188 años de la muerte de Jean-Baptiste Say

El domingo 15 de noviembre se cumplirá el 188 aniversario de la muerte de Jean-Baptiste Say (1767-1832), autor de Economía política, cuya primera edición se publicó en 1803. La cuarta edición (1819) se tradujo al inglés y se publicó como Tratado de economía política (1821). Recientemente organicé una conferencia de Freedom Fund para el gran economista conocido principalmente como el descubridor de la Ley de Say (la oferta crea su propia demanda), y John Maynard Keynes concibió más o menos su Teoría general del empleo, el interés y el dinero de 1936.

En muchas de sus ideas, un siglo o dos anteriores a la economía actual, Say explica que los intermediarios entre los productores y los consumidores finales desempeñan un papel eficaz al llevar los bienes a donde los consumidores pueden comprarlos. Los intermediarios también crean valor. Say también trae a colación una idea que muchos de nuestros contemporáneos, piensen en los defensores de las leyes de “aumento de precios”, todavía no entienden. Explica cómo los especuladores y los acaparadores benefician a los consumidores:

También existe una rama del comercio, denominada comercio especulativo, que consiste en comprar bienes en un momento y luego revenderlos en otro momento en el mismo lugar y condición, y se espera que esos bienes sean más caros. Incluso esta transacción es productiva, su utilidad radica en el uso del capital, los almacenes, la protección, en fin, la industria humana en sacar de la circulación las mercancías depreciadas por el exceso temporal, bajando así los precios por debajo del costo de producción, por lo tanto Para evitar su producción, es está diseñado y destinado a restaurar la circulación cuando se vuelve más escasa, y cuando su precio es superior a su precio natural, se cobra por producción, lo que le cuesta a los consumidores. La operación obvia de este comercio es transportar bienes por tiempo más que por ubicación.

La última frase es el quid de la cuestión. Permítanme citar también el texto original de estas líneas, tal como aparecen en la sexta edición de Proceedings, la última de la vida de Say. El texto es mucho más claro que la traducción anterior:

Il ya un commerce qu’on appelle de spéculation, et qui containse acheter des marchandises dans un temps pour les revendre au meme lieu et integries, à une époque où l’on supuesto qu’elles se vendront plus cher. Ce commerce lui-même est productif ; Son utilité containse à empleados des capaux, des magasins, des soins de protection, une industrie enfin, pour retirer de lacirculation une marchandise lorsque sa surabondance l’avilirait, en ferait tomber le prix au-dessous de ses frais de production, et découragerait par conséquent sa production, pour la revendre lorsqu’elle deviendra trop Rare, et que, son prix étant porté au-dessus de son taux naturel des frais de production, elle Causerait de la perte à ses consommateurs. Ce commerce trend, comme on voit à transporter, pour ainsi dire, la marchandise d’un temps à un autre, au lieu de la transporter, d’un endroit dans un autre.

La fórmula puede ser más general, porque las mismas conjeturas ocurren cuando, digamos, las máscaras cuestan menos de lo que cuestan producir, pero los especuladores esperan que su demanda supere la oferta actual. Pero recuerde, Say fue escrito a principios del siglo XIX, apenas un cuarto de siglo después de La riqueza de las naciones de Adam Smith, cuando hubo los primeros intentos de conceptualizar este tipo de problemas económicos. De hecho, estas preguntas son tan incomprensibles que muchos de nuestros brillantes contemporáneos todavía no lo hacen.

El domingo, levanta tu copa y di.

Sin embargo, queda un misterio histórico. ¿Por qué el entonces emergente liberalismo clásico se vio tan rápidamente limitado por puntos de vista reaccionarios? ¿Es el liberalismo clásico o los ideales liberales un espejismo? Jean-Baptiste Say prevé una explicación:

Para ser honesto, esto se debe a que los primeros principios de la economía política aún no se comprenden bien. Pues instituciones y razonamientos ingeniosos, construidos sobre cimientos vacíos, fueron por un lado explotados por gobernantes interesados ​​que utilizaron las prohibiciones como arma de ataque o herramienta de ingresos; por otro lado, debido a la codicia personal de comerciantes y fabricantes, ellos Hay un interés privado en las medidas de exclusividad y es fácil preguntarse si sus ganancias provienen de la producción real o de pérdidas concurrentes en otras categorías. Comunidad.

No hay duda de que esta es una buena explicación, y mucho mejor que la escuela de economía de elección pública que se desarrolló un siglo o más después del artículo. ¿Pero es esto suficiente?

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