América Latina y Asia: contrastes y comparaciones

Asia se ve a menudo como un bloque homogéneo, seguido por el nombre de “tigre”. Cada vez que alguien menciona Asia, la mayoría de la gente piensa en la fabricación de alta tecnología y las capitales modernas. América Latina es sinónimo de producción de commodities, con grandes extensiones de tierra dedicadas a la agricultura, la minería y el petróleo. Las imágenes de infraestructura pobre y en ruinas son percepciones comunes. Con una distancia de más de 16 000 kilómetros y un tiempo de viaje de 30 horas entre los dos, es fácil confiar en percepciones y prejuicios compartidos. Sin embargo, Asia es cultural, económica y políticamente más diversa que América Latina. Al mismo tiempo, muchos países asiáticos comparten características similares con los países latinoamericanos. Los contrastes y las comparaciones crean un marco interesante para el análisis comparativo.

Al igual que las Américas, Asia se compone de muchos países. Sin embargo, los mercados emergentes de renta fija se concentran en un pequeño grupo: Indonesia, Tailandia, Filipinas y Malasia. Hay muchos otros países en Asia, pero son demasiado ricos o demasiado pobres para ser considerados mercados emergentes. En comparación con América Latina, los países asiáticos no tienen una herencia histórica o étnica compartida. Tienen patrones de colonización e influencias externas muy diferentes. Son enteramente indígenas, sin la abrumadora influencia europea que dio forma a América Latina. Por lo tanto, cada país asiático tiene un conjunto diferente de factores sociales para describir el espectro político y social. Finalmente, contrariamente a la creencia popular de los Tigres Asiáticos, cada país tiene un modelo económico muy diferente.

La experiencia colonial en América Latina fue de minería ibérica, dominación religiosa cristiana y genocidio. Asia fue colonizada por las potencias europeas más amplias, en particular Gran Bretaña, Francia, los Países Bajos, España y Portugal. La actividad misionera en Asia se mantiene al mínimo, con la excepción de Filipinas. Entonces, las religiones que existían antes de que comenzara la colonización, principalmente el hinduismo, el budismo y el islam, aún existen. Si bien hubo algo de minería, el comercio fue el principal objetivo colonial en lugares como Indonesia y Malasia. Los europeos estaban más interesados ​​en establecer centros comerciales para almacenar productos que entraban y salían de China, adquiriendo productos agrícolas de fabricación local y productos agrícolas como seda, textiles, caucho, especias y té. Como resultado, los europeos fueron relegados a instalaciones costeras. Esto evitó el exterminio masivo de las poblaciones locales, como lo ha hecho América Latina a través de la guerra y la enfermedad. Este legado crea grupos sociales únicos en cada país que no se replican en el resto de Asia, lo que hace que la región sea más diversa que América Latina.

Sin embargo, estos cuatro países asiáticos de mercados emergentes comparten características con los países latinoamericanos. Por ejemplo, Tailandia es un centro industrial ligero, similar a México y Turquía. El panorama industrial de Tailandia está dominado por enormes conglomerados industriales con altos ingresos y bajos márgenes de beneficio. No sorprende que los tres países tengan déficits en cuenta corriente, con serias tendencias autoritarias. Al igual que Brasil, Indonesia tiene una gran masa de tierra y hay tantas cosas que ofrecer. De punta a punta son 8 horas de tiempo de vuelo. La población de Indonesia de 220 millones es similar a la de Brasil. Pero con un PIB de menos de $400 mil millones, está mucho menos empobrecido. Indonesia carece de la base industrial de Brasil, lo que limita el valor agregado del proceso de producción de commodities. Filipinas podría ser el gemelo de Colombia. Como economía fallida, no puede explotar plenamente su base de recursos naturales o su capacidad de fabricación. Sólo puede exportar mano de obra y vivir de las remesas. Tiene lazos profundos con los Estados Unidos, así como un sistema político extremadamente corrupto. Al final, Malasia es la Argentina que pudo haber sido. Con conocimientos en sus recursos naturales y una fuerza laboral bien educada, Malasia es un importante exportador de productos básicos y un centro de fabricación de alta tecnología. Por lo tanto, se le permite registrar un superávit en cuenta corriente envidiable.

Los contrastes y comparaciones entre Asia y América Latina son fascinantes y nos permiten comprender mejor un país muchas veces empañado por las estadísticas, los prejuicios y las telenovelas locales.

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