Apagón de Texas de 2021: liberalismo clásico y electricidad

Parte 1 de 2.

La coordinación es un término central en economía. La mala coordinación es lo que sucedió de manera histórica y trágica en el apagón de Texas de 2021, con casi 200 muertes, más de $100 mil millones en pérdidas y costos irrecuperables, el despido y la renuncia de reguladores y planificadores relevantes, y muchos otros litigios.[1]

La falla radica en el “caos planificado” de la planificación central, no en el (abandonado) orden de libre mercado. El apagón ocurrió en una industria maternal fuertemente regulada, que involucró varias leyes estatales y federales y diferentes reguladores. Esta disonancia también se deriva de las intervenciones de “cero neto” y “descarbonización profunda”, que respaldan las fuentes de energía menos confiables a expensas de la generación más confiable.

La intervención de la bruja llegó de una manera que conmocionó a todos, especialmente a los expertos y planificadores de la Comisión de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) y los reguladores de la Comisión de Servicios Públicos de Texas (PUCT).

PUCT/ERCOT es el monopolio de la red para el 90 % de la electricidad de Texas y sirve a aproximadamente 26 millones de tejanos. La entidad gubernamental supervisa la compra y venta de 710 generadores (81.000 MW) que involucran 46.550 millas de líneas de transmisión y 5.000 subestaciones. La PUCT/ERCOT, financiada con impuestos, hace cumplir los controles de precios directamente a través de topes de precios discrecionales e indirectamente a través de reglas de adjudicación de licitaciones.

En medio de la ruina, se han propuesto más y mejores regulaciones, en lugar de una desregulación radical.

vista tradicional

Los defensores de PUCT/ERCOT insisten en que la regulación y la planificación gubernamentales no son un problema. La red en Texas “funciona según lo diseñado”, dijo William Hogan, arquitecto de sistemas de la Escuela Kennedy de Harvard. En cambio, los desastres naturales (heladas severas y prolongadas) y la mala gestión del sector privado (falta de cambio climático) se han combinado para debilitar una red estrechamente coordinada y debidamente incentivada.[2]

Fat Tail/Explicación de fallas comerciales, apagando 4.5 millones de hogares y negocios de Texas, centrándose en las causas físicas y visibles de las fallas. Se basa en qué-cuándo-dónde-cuánto datos registrados. Y, de hecho, las causas físicas de la crisis se centraron en una caída inesperada en la generación de energía a gas debido a fallas en el desempeño relacionadas con el clima desde el pozo hasta las turbinas. Las plantas de energía nuclear y de carbón también experimentaron un bajo rendimiento relacionado con el clima.

Considere un artículo reciente del brazo de investigación de la Asociación Nacional de Comisiones Reguladoras de Servicios Públicos (NARUC), Problemas regulatorios que surgen de la crisis energética de Texas de 2021. Los autores rastrearon los datos de ERCOT que mostraban un creciente desequilibrio entre la demanda y la oferta de órdenes de apagón de emergencia.[3] Se espera que la energía renovable disminuya debido a los vientos bajos, menos sol y problemas de congelación; se basa en fuentes convencionales que no pueden responder a la campana.

En cuanto a la conocida próxima vez, la intemperie y otras actualizaciones de confiabilidad serán obligatorias, y los nuevos incentivos (incluidos los “medidores inteligentes”) regularán mejor la demanda. Un nuevo análisis está en marcha, con la regulación como proceso, los expertos están “involucrados”.

¿La esencia de esta historia? En el peor de los casos, el problema es parte del proceso de mejora. No cambie fundamentalmente el régimen PUCT/ERCOT. Refinará.

entender más profundo

El punto anterior ignora las razones detrás del por qué, las razones económicas detrás de las razones físicas. ¿Por qué el sistema de precios ha fallado en prevenir la escasez? ¿Por qué el emprendimiento masivo tiene un bajo rendimiento? Después de todo, la confiabilidad ha sido el santo grial del servicio eléctrico desde que el pionero de la industria, Samuel Insull, invirtió en baterías hace 125 años.

Las razones principales de los apagones son la intervención gubernamental masiva: energía renovable altamente subsidiada, planificación centralizada, opciones de diseño de tamaño único y la desintegración forzada de las industrias de gas y energía. Con más detalle:

*La generación de energía eólica y solar ordenada o habilitada por el gobierno, que ha crecido al 20-25% del suministro anual de Texas, prácticamente ha desaparecido. Si bien esta es una característica del pico de verano, la disminución de las energías renovables se produjo durante el período de congelación de febrero.

*La energía eólica y solar, disponibles cuando menos las necesitas y disponibles cuando más las necesitas, complican y dañan todo el sistema.

*El diseño de precios de PUCT/ERCOT permite que la generación eólica y solar de bajo costo marginal (pero poco confiable) supere la generación de carga base tradicional con costos de combustible (gas, carbón o uranio). La energía eólica, en particular, se vende a precios bajos o negativos para el lucrativo crédito fiscal federal a la producción, que se ha extendido 13 veces. Esta subvaloración ha provocado pérdidas prematuras de centrales eléctricas de gas y carbón y ha dificultado la construcción de nueva capacidad en estas regiones.

* Varias leyes estatales y federales requieren/incentivan la desintegración de las industrias de gas natural y energía eléctrica. Los desafíos de coordinación se exacerban sin las “grandes empresas del gas” y las “grandes empresas de la electricidad” que se integran vertical y horizontalmente dentro ya través de las fronteras estatales (por ejemplo, la industria petrolera).

* El tope de precios de PUCT/ERCOT se relajó en una emergencia para recompensar a los generadores confiables, pero resultó ser demasiado poco y demasiado tarde. Los precios máximos que se disparan, mucho más allá de lo que se puede pagar, son un anatema para un régimen. Conseguir el incentivo correcto entre las ofertas al contado y los incentivos de reserva de reserva para la confiabilidad es un desafío de planificación central.[4]

*PUCT/ERCOT Transmission Access Socialism ha devaluado el valor de la red para sus propietarios y ha creado un centro de ganancias artificial, el marketing minorista. (Los minoristas de alto perfil quebraron debido a la congelación, y otros que transfirieron costos astronómicos enfrentaron demandas y problemas de cobro).

*En general, los inviernos cálidos son el consenso de los modelos climáticos y las publicaciones oficiales de la NOAA. Sin duda, los formuladores de políticas de la industria hicieron caso omiso de la congelación prolongada, experimentada por última vez en el estado en 2011.

En un mercado neutral para el gobierno, la costosa energía eólica o solar intermitente no se construiría para la red, y la economía del gas natural, el carbón y la energía nuclear sería mucho más fuerte. Márgenes de ganancias más altos harán que la climatización sea más asequible y prudente. Más capacidad de carga base estará lista para evitar la escasez.

En un mercado libre donde el gas y la electricidad están integrados “principalmente” desde el cabezal del pozo hasta la punta del quemador, los problemas de coordinación se simplificarán en comparación con las industrias fragmentadas y de alto costo de transacción que existen en la actualidad.

Lea la Parte 2 aquí.

[1] Muchos estuvieron sin electricidad durante 42 horas, matando a 111 personas por hipotermia, así como por envenenamiento por monóxido de carbono (CO), mal funcionamiento del equipo médico y otros problemas relacionados. La pérdida económica superará todos los cortes de energía anteriores combinados.

[2] Las operaciones de infraestructura climática por debajo del punto de congelación son “una pauta voluntaria”, dijo un funcionario de ERCOT. “Hay incentivos económicos para permanecer en línea, pero actualmente no hay regulación.” Agregó que los modelos meteorológicos desarrollados después de la congelación de 2011 fueron falsificados por la tormenta de febrero de 2021.

[3] Las conclusiones de NARUC “arrojan luz sobre una serie de temas: 1) fallas de diseño inherentes, 2) supervisión regulatoria inadecuada, 3) manipulación del mercado y 4) la distinción entre el diseño y la gestión de los mercados de electricidad para la confiabilidad y la resiliencia. Central PUCT/ERCOT La planificación marco fue detallado en el estudio y no fue cuestionado.

[4] Energy Pay es el ganador de la oferta baja, siempre eólica y solar al costo incremental más bajo (pero con un costo promedio alto). Los pagos por capacidad recompensan la confiabilidad, la generación que puede satisfacer la demanda máxima. PUCT/ERCOT se combina con pagos de energía, a diferencia de otros sistemas de planificación eléctrica que recompensan mejor la capacidad.

Robert L. Bradley es el fundador y director ejecutivo del Energy Institute.

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