Baños pagados y el New York Times: el libre mercado en el microcosmos

Nicholas Christophe de The New York Times el domingo planteó una pregunta apremiante, y a menudo muy apremiante. ¿Por qué no hay baños públicos en los Estados Unidos? El esta en lo correcto. Pidió un plan de infraestructura federal para abordar el problema: “Claro, necesitamos inversiones para reconstruir puentes, carreteras y sí, la red, pero quizás la falla de infraestructura más vergonzosa de Estados Unidos es la falta de baños públicos”.

Ahora, póngase su sombrero de economista. O incluso ponte tu sombrero de reportero.hacer preguntas Por qué ¿No hay baños públicos en los Estados Unidos?

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Espero que esto no tome mucho tiempo. R: Porque los gastos de aseo son ilegales. Como muchos otros países, Estados Unidos alguna vez tuvo una gran cantidad de baños públicos. Debe pagar una pequeña tarifa para usarlos. Una pequeña tarifa que todos en la historia de Nicholas estarían felices de pagar.

La respuesta no fue difícil de encontrar, y en el espíritu de The New York Times, ni Christoph ni nadie más involucrado pensó en averiguarlo. Mi primera búsqueda en Google fue “pagar por baños ilegales”. Los tres primeros resultados dan la respuesta. Aaron Gordon cuenta bien la historia. Es un clásico de las demandas de los activistas de la década de 1960 declarar baños gratuitos, lamentando la desigualdad de quién necesita usar más el baño y las consecuencias inevitables. (Curiosamente, los ferrocarriles introdujeron una serie de baños de pago e inicialmente intentaron proporcionar baños solo a clientes y empleados, solo para descubrir más tarde que podían ganar dinero y ponerlos a disposición de todos). Y el Laboratorio Urbano de Bloomberg Sophie House of Marginal Revolution informó lo mismo.

¡Pero tienes que hacerte esta pregunta!

No tener baños pagados es en realidad un delicioso resumen de lo que está mal con la política económica estadounidense en la actualidad. Los activistas ven los retretes gratuitos como un derecho humano y han hecho campaña con éxito para prohibir los retretes de pago. Durante un tiempo, los baños existentes fueron gratuitos. En unos pocos meses, se descuidó el mantenimiento, los asistentes desaparecieron y los baños se volvieron repugnantes, disfuncionales y peligrosos. En unos pocos años, no había baños en absoluto. Avance rápido y tenemos un resurgimiento de una enfermedad medieval donde la gente se relajaba al aire libre. Ahora hablemos del control de alquileres.

Salta a “¿Qué pasa con los que no pueden pagar?” Como hace House, gran parte de su artículo debería ser práctico. También es un buen momento de enseñanza. Uno de los diez principios de la economía es, No suprima los precios para cambiar los ingresos. Esta cita es particularmente prominente aquí porque en realidad estamos hablando de dormitorios. Agreguemos: Especialmente una cantidad ridículamente pequeña de ingresos¿Es realmente prudente silenciar la motivación para crear, proporcionar y mantener baños limpios y seguros para pasar unos pocos dólares de ingresos a los menos afortunados?

Tal vez, dices. Pero mira lo bien que funciona pedir que los baños estén libres. Antes, las personas sin hogar tenían que pedir cinco centavos para ir al baño. No hay baños ahora. Son peores que hemos pagado aseos pero no tienen dinero. Y, realmente, ¿tanto es necesario que usted y yo arruinemos su vida, y el gobierno tiene que intervenir en el deseo de las empresas de proporcionar baños limpios y ganar algo de dinero, y su deseo y el mío de pagar una pequeña tarifa para aliviar el estrés? ? ¿Se le reventó la vejiga por una cuestión de transferir unos cuantos dólares de ingresos? Ahora hablemos de la atención médica y los seguros.

Pero si quieres, la respuesta es simple. Agreguemos $5 al mes a cada residente de EE. UU. en el proyecto de ley de estímulo para reembolsarlos por usar baños públicos. Oh, ¿te preocupa que gasten su dinero en otra cosa? Bueno, podemos hablar de paternalismo, pero vayamos al grano y repartamos tokens o tarjetas de tránsito.

Por supuesto, Christophe y The Times preferirían un proyecto de infraestructura nacional para proporcionar baños gratuitos. Si ha seguido esto a lo largo de los años, verá que se ha puesto mucho esfuerzo en los inodoros proporcionados por el gobierno. El costo suele ser de cientos de miles de dólares, y el esfuerzo es en vano. Hay algunos aseos gratuitos. En Chicago, el Distrito de Parques todavía tiene algunos. A menudo son repugnantes y peligrosos si no hay incentivos para cobrar un poco de dinero. Ahora hablemos del tren de alta velocidad de $80 mil millones. El problema de la infraestructura pública no es el dinero. (Vea el artículo de SF Chronicle “$28.50 por descarga” sobre un experimento en California).

Bueno, a continuación podría decir, bueno, pero, por supuesto, los inodoros deben construirse según los estándares, certificados, regulados, inspeccionados y autorizados para garantizar la calidad. Bien. Ahora, nos enfrentamos a la implacable tragedia de los bienes públicos. Los baños, como todo en la vida, tienen clases, limpieza y bajo costo. No todos quieren las mismas cosas. Algunos pueden querer un viaje de $ 28.50 a la hermosa estación de refrescos. Algunas personas pueden estar dispuestas a soportar un poco de olor y suciedad si solo cuesta una cuarta parte. Ninguna apropiación pública se permitiría admitir que sería deseable una jerarquía de calidad versus costo. Así que pagamos un precio muy alto y no obtenemos nada.

Prohibir los baños de pago es solo una parte del problema. Como sugiere el artículo o el sentido común básico, la clave para limpiar un baño seguro es el asistente. Camareros humanos reales. No es un trabajo divertido. Es excelente para los recién llegados, especialmente para aquellos que no hablan inglés, no se sienten muy cómodos con la cultura estadounidense y tienen poca educación o capacitación. Tenemos muchos de estos. Pero ahora pregunte, si los meseros deben ser empleados regulares, pagar $15 por hora, tener horarios de 8 horas, períodos de descanso, seguro médico, planes de jubilación, horas extras, verificación electrónica del estado migratorio y todo el resto de la fuerza laboral estadounidense, ¿es eso? ?Provisión viable? ¿Cómo funcionaría si fueran empleados gubernamentales sindicalizados? Ahí es más o menos donde van los $28.50 por descarga. ¿No merece todo el mundo un trabajo tan digno como dices? Ellas hacen. Todo el mundo merece $ 50 por hora. Pero a $28.50 por descarga, no tendrá un inodoro de pago. Los inmigrantes no tendrán ningún trabajo en absoluto.

Como muchos problemas en Estados Unidos, este se puede resolver con una política simple: irse. Las empresas pueden construir, mantener y cobrar por los inodoros. Hacer que la gente pague por un servicio tan desesperadamente necesario. El cielo ayudará al resto de la economía si no podemos dar cabida a servicios que realmente cuestan 25 centavos. Ahora hablemos de vivienda.

De hecho, un buen punto de partida es hacer que los restaurantes, bares, gasolineras e incluso las tiendas minoristas cobren por los baños que ahora tienen. Con el sistema actual (legal o no), tienes que comprar algo para usar el baño, lo que eleva el precio considerablemente – ahora necesitas comprar $10 por algo que no quieres en lugar de 50 centavos por algo que quieres. La mayoría de las tiendas no permiten que la gente use el baño.

He estado esperando el momento liberal de Estados Unidos. Cuando vuelvan los baños de pago, sabremos que está aquí.

renovar: El emperador Vespasiano introdujo baños de pago en Roma. También acuñó la frase “Pecunia non olet” (el dinero no tiene sabor), que es una lección importante en estos tiempos de pecado. Gracias al reportero.

Otro adagio de un intercambio de Twitter: la regulación que cambia los ingresos al sesgar el tamaño de las negociaciones bilaterales siempre tendrá consecuencias no deseadas. Muchas (¿la mayoría?) de las regulaciones económicas intentan hacer precisamente eso: otorgar privilegios a los trabajadores, arrendatarios, compradores de automóviles, clientes de remolques, etc. en negociaciones bilaterales que transfieren el “excedente” de ingresos o transacciones a una u otra parte. , para privilegiar a los usuarios y proveedores de baños cuando se trata de desviar ingresos insignificantes. A menudo socava la prestación de nuestros servicios por disputas de alquiler, perdiendo el excedente del consumidor mucho más de lo que cualquier alquiler podría ganar, especialmente con la entrada libre.

Toda la información expuesta en este articulo es solo de carácter informativo, esta compuesto por una recopilación de información de internet. No necesariamente esta actualizada o debe ser tomada como una fuente

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