Cancelar David Hume

Daniel Johnson escribe sobre David Hume y la cultura de la cancelación en nuestro sitio hermano Law and Liberty. La Universidad de Edimburgo “decidió cambiar el nombre de uno de los monumentos más famosos de su campus, la Torre David Hume; de ​​ahora en adelante se conocerá como ’40 George Square'”. Ojo, esta frase parece inequívocamente racista. Su principal argumento va en contra de la afirmación de Montesquieu de que el clima y otras causas físicas determinan lo que llamamos cultura.

El argumento clave de Johnson se encuentra al final de su ensayo:

¿Tuvo Hume más prejuicios que otros pensadores de su tiempo? Casi ninguno: Voltaire y Kant, por ejemplo, eran antisemitas despiadados. ¿O fue más cómplice en la trata de esclavos? No: Isaac Newton era uno de los principales accionistas de South Sea Company, que suministraba esclavos a América Latina. El compatriota de Hume, el poeta nacional escocés Robert Burns, aceptó un puesto como capataz de esclavos en Jamaica, aunque no pudo aceptarlo. Estas y muchas otras figuras prominentes de la Ilustración hicieron la vista gorda ante la esclavitud y no ocultaron sus aversiones raciales o religiosas. Sin embargo, ninguno de ellos ha sido “cancelado”, al menos no todavía.

Hume es inusual solo en un aspecto: limita sus prejuicios más odiosos a una sola nota a pie de página.

Fue esto lo que hizo que la decisión de Edimburgo fuera tan impactante. Hume fue un pensador muy original cuya originalidad no tenía nada que ver con sus argumentos sobre las personas de color. En cierto sentido, en realidad no tiene nada de original: esta vez, el gran filósofo de alguna manera se hace eco de los prejuicios de su tiempo. Además, nadie leerá *ese* mensaje de Hume: no puedes imaginar a un pensador que probablemente no sea popular entre los supremacistas blancos o los fascistas de cualquier tipo.

Quizás más irónicamente, el nuevo nombre del edificio es completamente “geográfico”: 40 George Square. Pero, como señaló un amigo mío de Facebook (¡ay, no recuerdo quién!), George Square lleva el nombre de George III, quien no era conocido por ser un antirracista incondicional.

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