correlación y causalidad

Brian Kaplan Hay una nueva publicación en la que afirma que las personas pueden evitar la pobreza en tres simples pasos:

Si vives en el primer mundo, existe una fórmula sencilla y eficaz para evitar la pobreza:

1. Bachillerato completo.

2. Encuentra un trabajo de tiempo completo después de graduarte.

3. Cásate antes de tener hijos.

Esto me hace preguntarme si Bryan está confundiendo correlación con causalidad. Él niega esto:

Los críticos más agnósticos dudan de la causalidad. Por supuesto, la pobreza está asociada con no seguir la secuencia del éxito. Pero, ¿cómo sabemos que la llamada secuencia del éxito en realidad conduce al éxito? No es como si hiciéramos experimentos en los que asignamos estilos de vida al azar. Francamente, la mejor respuesta a este desafío es que la causa y el efecto son obvios. “Abandonar los estudios, estar inactivo, ser padre soltero te hace pobre” es tanto como “quemar dinero te hace pobre”. El requisito para una mayor prueba de lo obvio es un rechazo subestimado del hecho desagradable.

No creo en absoluto este argumento. De hecho, no veo ningún argumento real aquí. Me parece igualmente plausible que, en promedio, el tipo de persona que no terminó la escuela secundaria sea diferente de los que sí lo hicieron. Los desertores pueden ser (en promedio) menos inteligentes, menos interesados ​​en el curso, menos motivados y/o pueden ser un poco antisociales. Estas características generalmente no están asociadas con el éxito financiero. Si les pones una pistola en la cabeza y obligas a este grupo de personas a terminar la escuela secundaria, ¿eso en sí mismo cambia esas características personales? Tal vez un poco, pero ¿cuánto? Entonces, ¿este grupo se volverá como otros graduados de la escuela secundaria? Lo dudo.

En cuanto al matrimonio, los países nórdicos suelen tener un mayor porcentaje hijo ilegitimo, pero generalmente la tasa de pobreza es relativamente baja:

Se podría argumentar que sus culturas son diferentes, y en Escandinavia incluso los hombres solteros suelen estar interesados ​​en criar hijos. Lo acepto, pero me hace preguntarme nuevamente si el matrimonio es la clave, o si el factor determinante es un rasgo personal de quienes están atrapados en la pobreza.

Ciertamente estoy de acuerdo en que el trabajo duro y la responsabilidad son rasgos útiles, y que algunas personas se empobrecen debido a decisiones de vida desafortunadas. Sin embargo, me opondría a cualquier sugerencia de que existen arreglos de políticas públicas simples, como políticas que eviten que las personas abandonen la escuela secundaria o fomenten el matrimonio. Estas políticas pueden funcionar, pero las correlaciones simples no lo prueban. (Dicho sea de paso, prefiero las políticas que hacen que los trabajos sean más atractivos, como los subsidios para salarios bajos y la desregulación de la vivienda, en lugar de los programas de ingresos básicos que podrían dificultar el trabajo).

También tenga en cuenta que la definición de pobreza se basa en “hogares” y la línea de pobreza solo aumentará modestamente por cada persona adicional. Entonces, si dos personas solteras ganan $ 10,000 cada una y deciden duplicar y vivir en el mismo apartamento, las empujará por encima de la línea de pobreza. Su situación no ha mejorado significativamente (de lo contrario, nadie elegiría vivir solo), pero el gobierno de EE. UU. ve la decisión de compartir apartamentos como una mejora en el nivel de vida. Esto sesga las estadísticas hacia la conclusión de que el matrimonio mejora el bienestar financiero de una persona.

Entonces, también podría argumentar que si todos vivieran como un estudiante universitario chino en la década de 1980, con 8 personas por apartamento, la pobreza podría casi eliminarse.

Incluso con un trabajo de salario mínimo, una familia de ocho ganaría más de $47,650. Pero, ¿serían mejores esas “familias” o las personas se molestarían entre sí? (Mi esposa compartió una habitación en Beijing con otros siete estudiantes universitarios en la década de 1980).

Finalmente, la mayoría de las mujeres están fuertemente inclinadas a tener hijos. Encontrar al marido adecuado no siempre es un proceso “fácil”.

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