cuidado de la salud del lado de la oferta

Las discusiones sobre la política de salud irritan quién paga: seguros privados, corporaciones, “pagadores únicos”, Obamacare, Virginia, Medicare, Medicaid, etc., como si una vez que se decide todo está bien, como si una vez que supiéramos quién paga el cheque, brindar atención médica es tan simple como proporcionar comida en un restaurante, asesoramiento fiscal, contratación de servicios, viajes aéreos, reparación de automóviles o cualquier otro mercado complejo de servicios con una función razonable.

Como cualquiera que haya estado en un hospital sabe, está lejos de eso.sano Cuidado El mercado estadounidense está completamente jodido. Las facturas ridículas recibidas después del hecho son solo un signo de disfunción obvia. La disfunción se reduce a un núcleo simple: la falta de competencia. Las aerolíneas están felices de cobrarte como un hospital. Pero si lo intentan, los competidores aparecerán y ofrecerán un servicio mejor, más claro y más simple a un precio más bajo.

reparar suministro sano Cuidado Me hace pensar que la política es beneficiosa para todos.En lugar de la carrera estándar de gritos de izquierda a derecha, “gastamos demasiado”, “monstruo despiadado, la gente morirá”, salud más competitiva Cuidado Los mercados nos sirven mejor a costos más bajos, habilitando los mercados de efectivo y acercando a todos a sus objetivos.

Pero incluso el seguro de salud y las políticas de pago son simples en comparación con la red oscura restrictiva que hace que la atención médica sea tan poco competitiva. Eso fue intencional. La complejidad tiene un propósito: protege el comportamiento anticompetitivo de la reforma. Es difícil para un observador como yo entender lo que está pasando, cuáles son las causas fundamentales de la patología aparente y qué medidas de política (o alternativas) para abordarlas.

En el Wall Street Journal de hoy, un muy buen artículo entra en este agujero, “Detrás de las crecientes facturas de atención médica: competencia secreta de ofertas de hospitales” por Anna Wilde Mathews. extraer:

El sistema hospitalario dominante utiliza una serie de términos contractuales secretos para proteger su territorio y frustrar los esfuerzos para reducir los costos de atención médica. Como parte de estos acuerdos, los hospitales pueden exigir a las aseguradoras que los incluyan en cada plan y bloquear el uso de competidores de menor precio. Otras disposiciones permiten a los hospitales ocultar los precios a los consumidores, limitar la auditoría de reclamos, agregar tarifas adicionales y desalentar los esfuerzos para excluir a los proveedores de atención médica en función de la calidad o el costo. Los efectos de los contratos entre el sistema hospitalario y las compañías de seguros son difíciles de ver directamente porque las negociaciones son secretas. Los detalles del contrato, incluidos los precios, a menudo no se revelan a los clientes de la aseguradora: los empleadores y los consumidores son quienes finalmente asumen el costo. Las restricciones secretas incluyen las llamadas cláusulas anti-orientación que impiden que las aseguradoras deriven a los pacientes a proveedores de atención médica más baratos o de mayor calidad. En algunos casos, impiden que las aseguradoras desarrollen planes para cortar el sistema o para incluir solo algunos de los hospitales o médicos en el sistema. También obstaculizan los programas que ofrecen incentivos, como la reducción de los copagos para que los pacientes usen proveedores de atención médica más baratos o de mayor calidad. Los contratos restrictivos a veces requieren que cada instalación y médico en el sistema hospitalario contratante se coloque en la categoría más favorable, con los costos de desembolso más bajos para los pacientes, ya sea que califiquen o no.
Las restricciones en algunos contratos hospitalarios significan que “tienes que incluirlas todo el tiempo”, dijo Chet Burrell, exdirector ejecutivo de CareFirst BlueCross BlueShield, que ofrece cobertura en Maryland y Washington, D.C. “Si cuestan un 50% más que el mismo servicio, hay que incluirlos. Ese costo va directamente a las primas… Al final, el comprador del servicio paga el costo”, dijo el ejecutivo de seguros, los sistemas hospitalarios que utilizan el lenguaje restrictivo en sus contratos también puede proteger su posición al limitar la capacidad de los competidores para atraer pacientes a precios más bajos. En algunos casos, los términos del contrato permiten a los operadores de hospitales bloquear información de las herramientas de compra en línea proporcionadas por las compañías de seguros, lo que impide que los pacientes vean los precios del hospital. Debido a estas limitaciones, algunos participantes del seguro de salud no pudieron encontrar los precios de los sistemas hospitalarios, incluidos BJC HealthCare en St. Louis y New York-Presbyterian. Esta publicación está llena de estos detalles importantes, pero es menos claro (comprensible) sobre los mecanismos subyacentes que impulsan este comportamiento. Un patrón que veo es que la falta de competencia es necesaria para hacer cumplir los subsidios cruzados ordenados por el gobierno. (Publicaciones anteriores aquí y aquí.) El gobierno exige que los hospitales paguen la atención de los indigentes, así como Medicare y Medicaid por debajo del costo. El gobierno no quiere aumentar los impuestos para pagarlo. Así que el gobierno permite que los hospitales cobren de más sus primas de seguro (al final somos tú y yo). Pero las tarifas altas no hacen frente a la competencia, por lo que el gobierno permite, alienta e incluso exige restricciones estrictas a la competencia.

Tienes un gusto aquí:

… Los hospitales a menudo cobran tarifas adicionales, conocidas como “tarifas de instalaciones”, que se aplican para cubrir los costos adicionales asociados con la atención brindada en un entorno hospitalario, incluidas las normas reglamentarias y de seguridad que se aplican al hospital. Los hospitales a menudo pueden imponer estos cargos después de adquirir una clínica u oficina fuera del sitio. El vicepresidente ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Hospitales, Thomas Nickels, dijo que Medicare también paga las instalaciones para cubrir los costos adicionales que los hospitales tienen que cubrir, incluido el tratamiento de cualquier paciente que necesite atención. “Tenemos más requisitos reglamentarios, requisitos legales, instalaciones y requisitos estructurales que otros proveedores”, dijo. Pero en un sistema competitivo, los productores de alto costo son expulsados, ya sea que los altos costos sean reales o estén regulados.

Medicare y Medicaid facilitan este subsidio cruzado al pagar más por los mismos servicios prestados en el hospital que en la clínica ambulatoria, y en la clínica que en el consultorio privado del médico. El hospital respondió con tacto a la oportunidad:

Los sistemas hospitalarios también han estado adquiriendo otros tipos de proveedores, incluidos consultorios médicos, clínicas y centros de cirugía ambulatoria, y han aumentado los precios de esos proveedores. Un estudio publicado en abril en el Journal of Health Economics encontró que los precios de los médicos aumentaron un promedio de 14,1 por ciento cuando se convirtieron en parte del sistema hospitalario. En muchos casos, el contrato de la aseguradora con el hospital permite que el hospital transfiera inmediatamente estas nuevas adquisiciones a la tasa de reembolso del hospital, que suele ser mucho más generosa por el mismo servicio. Esto conduce a aumentos rápidos de precios.

FuenteL The Wall Street Journal

El bonito gráfico de la izquierda ilustra este fenómeno.

El tono del artículo conduce naturalmente al habitual juego moral de las malas acciones y la codicia. Esa es la lección equivocada. Los hospitales tienen que satisfacer la necesidad de subsidios cruzados del gobierno, y si tienen que competir, no pueden.

Eso no se resolverá con más regulación, o con la FTC persiguiendo a los hospitales para obligarlos a ser más competitivos, y al resto del sistema de salud para obligarlos a ser menos competitivos.

Me acuerdo de dos viejos chistes soviéticos.

1) Los guardias fronterizos atrapan a un estadounidense que intenta pasar de contrabando jeans. (Vender jeans en Rusia solía ser muy lucrativo). Exigió un soborno. Los estadounidenses respondieron con indignación: “¿Qué tipo de comunista eres, pidiendo sobornos personales?” Los rusos respondieron: “¡Ustedes, los estadounidenses, deberían estar felices de ver el espíritu empresarial! Ese es el sistema capitalista, ¿no?” Los estadounidenses responden: “No, el sistema capitalista es codicioso y está sujeto a la disciplina de la competencia”.

La medicina carece de disciplina para competir.

2) Un ciudadano soviético entra y compra su auto. El gerente dijo: “Su automóvil estará listo en 10 años”. El hombre respondió: “¿Es por la mañana o por la tarde?” El gerente dijo: “¿Cómo es posible que le importe, eso es dentro de 10 años?” El hombre respondió: ” Esa vez el fontanero también está aquí”.

Tuve dos citas pequeñas con el Sistema de Atención Médica de Stanford. Llamé al primero y la primera cita disponible fue el 12 de diciembre, tres meses después. Llamé a la segunda y la hermosa dama que respondió dijo: “Nuestra primera cita es el 12 de diciembre”. No entendía por qué me reía cuando respondí: “¿Es por la mañana o por la tarde?”.

También hice una cita con un médico personal para un chequeo de la FAA. (Este es otro ejemplo de una completa pérdida de tiempo y dinero, pero eso es para otro día). Sin seguro, los paga de su bolsillo y por mucho menos que cualquier factura del hospital de Stanford. La señora que contestó el teléfono dijo: “¿Vienes esta tarde o mañana?”

Toda la información expuesta en este articulo es solo de carácter informativo, esta compuesto por una recopilación de información de internet. No necesariamente esta actualizada o debe ser tomada como una fuente

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