Dale al Leviatán una pulgada…

En su libro Leviatán de 1651, Thomas Hobbes argumentó que, para proteger a sus súbditos, el estado, el “Leviatán”, necesita la omnipotencia. Otros han señalado, y la historia lo ha demostrado, que el problema es que el antidemocrático Leviatán es la receta para la tiranía. Pero las democracias respetan los intereses de cada ciudadano porque nos amamos a nosotros mismos. El Leviatán democrático te ama porque eres tú. Hasta el día de hoy, esta teoría ha tomado muchas formas.

James Sensenbrenner, un excongresista que desempeñó un papel importante en la aprobación de la Ley Patriota en 2001, es parte de un cuerpo que apoya tácitamente la teoría. En un artículo de opinión del Wall Street Journal, se quejó de que esta ley Hobbes ahora amenaza a los padres que se oponen a la enseñanza en las escuelas públicas (“La Ley Patriota no estaba dirigida a los padres”, 12 de octubre de 2021):

Al debatir la Ley Patriota y otras leyes federales contra el terrorismo, nadie en ambas cámaras del Congreso podría haber imaginado que estas leyes serían malas para los padres preocupados en una reunión de la junta escolar local.

Puede que sea así, pero eso es más un reflejo de su ingenuidad política que una prueba de cualquier otra cosa. La Ley Patriota ha sorprendido a partidarios bien intencionados de muchas otras maneras, sin mencionar las muchas repúblicas bananeras de todo el mundo que la imitan.

A partir del siglo XVIII, se ha descubierto, tanto en la teoría como en la práctica, que las intenciones virtuosas de los políticos, los burócratas e incluso los votantes no son la principal fuerza impulsora de las democracias. Los liberales clásicos se dan cuenta de que debido a que los individuos tienen diferentes preferencias e intereses, es imposible incluso para los políticos y burócratas bien intencionados satisfacer a todos con una intervención ad hoc. Este hallazgo fue respaldado por el desarrollo de la escuela de economía de elección pública y teorías relacionadas en el siglo XX.

El mismo siglo proporcionó muchas ilustraciones. Hace medio siglo, el Leviatán, que desencadenó la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto, era visto como un modelo de civilización. (Para más información sobre esto, consulte mi “Stain Labels of Progressivism”, una reseña de Thomas C. Leonard, Illiberal Reformers, Regulation 39:2 [Summer 2016], pp. [Fall 2021], pp. 56-59.) Otro ejemplo: ¿quién podría imaginar que un estado comunista destinado a acabar con la “explotación del hombre por el hombre” mataría a decenas de millones de sus ciudadanos?

Resume toda la historia en unas pocas oraciones: Dale a Leviatán una pulgada y caminará una milla.

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