De Harrison a Walstead: cómo la lucha contra las drogas sienta las bases para la guerra contra las drogas

En mi publicación anterior, comenzamos a hablar sobre la Guerra contra las Drogas™, destacando algunos de los fracasos de la Prohibición, su precedente histórico. No solo hay similitudes entre los dos, sino que también son instructivos. En cierto sentido, la Prohibición desencadenó la guerra moderna contra las drogas.

Esto no quiere decir que la Guerra contra las Drogas™ comenzó con la Decimoctava Enmienda; de hecho, comenzó con la Ley de Impuestos sobre Narcóticos de Harrison de 1914 (Redford y Powell 2016, 509), aunque algunos creen que comenzó con la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros de 1906. Ley de Drogas. Si bien veremos las diferencias entre los dos más adelante, lo importante que debe recordar acerca de la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros y la Ley Harrison es que ambas son leyes del lado de la oferta diseñadas para controlar los medicamentos en el mercado.

Durante los últimos años del siglo XIX, la adicción a las sustancias psicotrópicas se reconoció cada vez más como un problema social importante. El opio se había convertido en un pasatiempo popular después de la Guerra Civil, y la cocaína lo siguió en la década de 1880. La morfina se usa en una variedad de drogas, mientras que las enfermedades respiratorias a menudo se tratan con heroína. La cocaína también se usa en varias bebidas saludables, así como en el popular refresco Coca-Cola. Los gobiernos locales no tardaron mucho en darse cuenta de que tenían un problema entre manos y, a finales de siglo, prohibieron los fumaderos de opio y las importaciones de opio. En 1906, el gobierno federal aprobó la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros que, entre otras cosas (por ejemplo, sentó las bases para la Administración de Alimentos y Medicamentos), requería que las etiquetas de los medicamentos enumeraran las sustancias consideradas adictivas o peligrosas; estos artículos incluían alcohol, morfina, opio y marihuana (Young 1989, 98). Hasta cierto punto, tanto la Decimoctava Enmienda como la Guerra contra las Drogas™ encontraron precursores filosóficos en la Ley.

En 1914, la Ley Harrison llevó la intervención del gobierno un paso más allá. La Ley Harrison no solo requiere el etiquetado adecuado de los productos que contienen narcóticos potencialmente adictivos, sino que también restringe la venta de dichos artículos. En esencia, la Ley exige que cualquier persona que se dedique a la importación, producción, fabricación o venta de productos de cocaína y opioides se registre en el Servicio de Impuestos Internos para cobrar impuestos especiales sobre la distribución de estos productos. Esto no hizo que la cocaína y los opiáceos fueran ilegales; en cambio, restringió su distribución a aquellas empresas e individuos que podían pagar onerosas tarifas de registro y altos impuestos. Si bien el propósito subyacente de la Ley Harrison era hacer que los costos de transacción fueran tan altos que la distribución de cocaína y opioides desaparecieran, y la aplicación de la ley por parte de los médicos y otros proveedores podría ser severa, aún brindaba cierto margen de maniobra, permitiendo que las sustancias mencionadas en ella siguieran siendo legales.

Si bien existían leyes anteriores que restringían las sustancias “embriagantes o adictivas” antes de la aprobación de la Decimoctava Enmienda, la Enmienda es la primera ley federal que prohíbe explícitamente la fabricación, importación y distribución de ciertas sustancias, aunque con ciertas excepciones en situaciones como sacramentales y medicinales. propósitos. Cediendo a la presión política de grupos de interés como Christian Women’s Temperance Coalition y Anti-Salon Coalition, la definición legal de bebidas alcohólicas es tanto arbitraria como extrema. Cualquier cosa que contenga ≥ 0,5% de alcohol está incluida en el régimen de sustancias prohibidas (Skidmore 2012, 83). Mientras que la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros solo requería el etiquetado, y la Ley Harrison buscaba controlar el suministro mediante la imposición de tarifas de registro e impuestos, la Decimoctava Enmienda completó el circuito del lado del suministro, convirtiendo la fabricación y venta de sustancias en un delito.

Es por esta razón que asumo que aunque las leyes de drogas existían antes de la Prohibición, fue la Prohibición la que dio origen a la Guerra Moderna contra las Drogas™. Agencias como la Oficina Federal de Narcóticos, encargada de fortalecer la criminalización de las drogas, codificada por leyes como la Ley Boggs de 1951 y la Ley de Control de Narcóticos de 1956, son reliquias de la era de la Prohibición como Walls (Ted) de los Productos Naturales. Ley y la Oficina de Prohibición (que, como era de esperar, están dentro del ámbito del Departamento del Tesoro). De apuntar a farmacéuticos y médicos considerados irresponsables en la difusión de sustancias adictivas, la política pública ahora también pasa a convertir a los usuarios en delincuentes.

Al igual que las historias de los villanos (o al menos las bromas de los borrachos) cuyo alcoholismo condujo al crimen, la propaganda del gobierno que justifica estas duras leyes es espeluznante y extraña. Según McWilliams (1990), el jefe de la oficina, Harry J. Aslinger, incluso afirmó que la marihuana hacía que los usuarios se enfadaran sin control, se sintieran indefensos y cometieran delitos violentos (70). Esta es una afirmación ridícula, y apenas importa sin una investigación científica válida que la respalde. Las drogas representan una amenaza para la salud y la seguridad públicas, y lo son, dijo Asslinger.

En aras de la relativa brevedad, analizaremos los paralelos entre el dopaje y la guerra contra las drogas™ en mi próximo artículo y comenzaremos a analizar los costos sociales.

Referirse a

McWilliams, John C. 1990. Protector: Harry J. Anslinger y la Oficina Federal. Newark: Prensa de la Universidad de Delaware.

Redford, Audrey y Benjamín Powell. 2016. “La dinámica de la intervención en la guerra contra las drogas: la creación de la Ley Harrison de 1914”. Revisión independiente 20(4): 509-530. http://www.independent.org/pdf/tir/tir_20_04_02_redford-powell.pdf.

Skidmore, Max J. 2012. “La Última Llamada: El Ascenso y Caída de la Prohibición, Daniel Okrent. Nueva York: Scribner, 2010.” Journal of American Culture (Malden, MA) 35(1): 82-84. doi: 10.1111/j.1542-734X.2011.799_5.x.

Joven, James H. 1989. Pure Food: salvaguardia de la Ley Federal de Alimentos y Medicamentos de 1906. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press.

Tarnell Brown es economista y analista de políticas públicas en Atlanta.

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