Dick Timberlake QEPD

Cada Día de los Veteranos, trato de hacer algo especial para honrar u honrar a un veterano. No me gusta el evento de ondear la bandera que se ha vuelto estándar para muchos en este día. En muchos discursos del Día de los Veteranos, los oradores hablaron sobre los cientos de miles de veteranos estadounidenses que dieron su vida por nuestra libertad. Los problemas con esto son dos: (1) muy pocos de los que murieron en la guerra realmente dieron su vida, pero fueron privados de ella, (2) muy pocos de ellos se sacrificaron por nuestra libertad. Así que esta vez quiero rendir homenaje a un veterano que no dio su vida y sabía que no estaba luchando por nuestra libertad. El veterano es Richard H. Timberlake, Jr.

Dick Timberlake, quien se ha convertido en un amigo personal, es un conocido economista monetario y veterano de la Segunda Guerra Mundial. El libro de Timberlake “Ellos nunca me vieron” relata sus experiencias durante la Segunda Guerra Mundial, donde se formó primero como piloto en los Estados Unidos y luego como copiloto en un B-17 que bombardeaba Alemania. El libro termina con él siendo herido en uno de esos ataques y luego recuperándose en un hospital en el Reino Unido y los Estados Unidos. Explicó que el título de su libro surgió del deseo de él y sus compañeros por varios amigos, parientes y “enemigos”: “Chico, si me pudieran ver ahora”. Pero porque entonces no pudieron. Él, escribió , su enfoque fue contar la historia él mismo. Habla muy bien.

Una cosa que queda clara a lo largo del libro es que Dick Timberlake tenía un objetivo principal durante la guerra: proteger la vida de Dick Timberlake. Y, señaló, esta es la norma. Cita a Arthur Hoppe del San Francisco Chronicle: “Creo que hubo un puñado de personas en la Segunda Guerra Mundial que luchaban por la libertad o la democracia, pero nunca he visto a ninguno de ellos en mis tres años en la Marina… [W]e está luchando por la supervivencia. Ese es el verdadero horror de la guerra. “

Timberlake escribió que Arthur Hope “lo hizo bien”.

Estos son los primeros párrafos de David R. Henderson, “A Veterans Day Tribute”, antiwar.com, 11/11/2008. Volví a leer este artículo hace dos semanas porque junté la mayoría de mis artículos de antiwar.com, además de algunos otros, en un libro sobre política exterior.

Cuando lo releí, pensé: “Debería llamar a Dick y expresarle mi agradecimiento por teléfono, tanto por ese libro como por su importante trabajo sobre teoría y política monetaria”. Unos 15 años antes, lo entrevisté vía audio/ video sobre su vida y dediqué mi valioso tiempo a hacer un DVD de la entrevista para poder enviarle. Lo llamé para decirle que se lo enviaría lo antes posible y me contestó, alrededor de los 82: “Recuerda, no compro plátanos verdes”.

Recuerdo esa línea de hace dos semanas y fue una motivación adicional para llamarlo.

Me alegro de haberlo hecho porque Dick Timberlake falleció anoche.

George Selgin envió una carta a muchos de los que lo conocían y admiraban, animándonos a expresar nuestra gratitud a su hijo para que pudiera leerle esto a su padre en la carta del hospital. Su hijo Tommy escribió:

Cuando mamá y yo llegamos a su habitación temprano en la tarde, él estaba más alerta e interactivo de lo que esperaba, así que comencé a leer todas las respuestas que envió su compañero de trabajo. Todo el mundo tiene cosas buenas que no puedo describir. Leí cada tributo a él con mucho cuidado. Después de cada tributo, los tres discutimos con papá el autor y el momento del camino que se cruza. Esto condujo a algunos muy buenos debates y conmemoraciones. Hay algunos colegas que todos conocemos, algunos solo nuestros padres, algunos solo nuestro padre y algunos ni siquiera lo conocemos.

¡Fue un momento muy gratificante para los tres! Más importante aún, no me di cuenta del impacto que papá tuvo en tanta gente, y mamá tampoco, y papá no entendió completamente su impacto hasta que leí el elogio. Después de casi leerlos todos, se giró hacia mi mamá y hacia mí y dijo: “Realmente no me di cuenta de que mi trabajo podría tener tanto impacto. Fue increíble”.

No le envié un correo electrónico a Tommy porque me comuniqué directamente con Dick hace dos semanas. Durante nuestra conversación, me presentó su último libro. Ojalá todavía estuviera escribiendo a mediados de los 90. Le dije que admiraba su trabajo en economía, al igual que algunos de los otros que conocía, especialmente Jeff Hummel. A principios de esta semana, antes de que hospitalizaran a Dick, le dije a Jeff que la relación entre la importancia del trabajo de Dick y el reconocimiento que recibió de la comunidad económica era mayor que la de cualquier otro economista monetario que yo conozca. Las muchas palabras de agradecimiento de varios economistas a su hijo Tommy me hicieron pensar que era demasiado pesimista sobre el denominador.

También le recordé a Dick su gran elogio hace 15 años por su asesor de tesis Milton Friedman y el hijo de Milton, David, a quienes conoció cuando apenas alcanzaba las dos cifras. Le dije que en mi última conversación con la viuda de Milton, el director de Ross, Friedman, le había expresado esta gratitud.

Al darme cuenta de que mi llamada telefónica podría ser mi última comunicación con Dick, terminé diciendo “Te amo, Dick”.

El último libro de PS Dick con Thomas M. Humphrey es Gold, Real Bills Doctrine and the Fed: Sources of Currency Misalignment 1922-1938.

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