Dificultades con la gasolina en el Reino Unido

¿Qué pasó con Inglaterra? Hay largas colas en las gasolineras y los automovilistas no pueden repostar, solo pueden usar unos pocos galones de gasolina cada uno. La bomba de combustible está funcionando. Las refinerías allí están funcionando bien. Hay muchos camiones que son perfectamente capaces de transportar combustible de los mayoristas a los minoristas. ¿problema? Es mejor que te sientes para esto o te desmayarás: simplemente no hay suficientes conductores para entregar combustible donde más se necesita.

¿Que qué? Hay millones de automovilistas en ese país. Por supuesto, no muchas personas pueden conducir un camión cisterna pesado; sin embargo, ¡más que suficiente! Sin embargo, en Dinamarca, um, el Reino Unido, todavía hay algunas cosas podridas. O eso o lo que enseñamos en la introducción a la economía está mal.

¿Cuáles son las lecciones de Economía 101? Cada vez que hay escasez, como es el caso de los camioneros del Reino Unido en este momento, significa que la demanda supera la oferta. ¿Qué debe pasar cuando esto sucede? Los precios, o en este caso los salarios, el precio del trabajo, deberían subir. Estos, a su vez, incluyen pagos monetarios, salarios y condiciones de trabajo. Pero tampoco sucedió. Las condiciones de trabajo, en forma de paradas de descanso limpias para los transportistas de larga distancia, en realidad se han deteriorado y el salario neto no ha aumentado.

¿Por qué no? ¿De dónde debería salir el dinero para estos aumentos? Se supone que surgen del consumidor final en forma de demanda derivada del consumidor final. Bueno, Inglaterra carece de pilotos. Los conductores piden más gasolina. Había largas colas en la gasolinera. ¿Por qué no subieron los precios allí para limitar la oferta limitada hasta que llegara más oferta?

Esta respuesta económica común fue rechazada por dos razones. Uno, sería visto como un aumento de precios. En estos tiempos políticamente correctos, eso sería inconcebible. En segundo lugar, si el precio del gas se cuadruplica, triplica o incluso cuadruplica, ¿quién puede comprarlo todavía y quién se quedará fuera? Esto es más claro: los ricos se llevarán la parte del león, mientras que los pobres tienen poco o nada que ver con su excedente. Pero no podemos tenerlo, no en este día y edad.

Los precios de la gasolina suben sin la intervención del gobierno. Esto proporcionará a los conductores salarios más altos y mejores condiciones de trabajo. Se acabó la pregunta. Nunca sucedió en primer lugar. Cualquier tendencia naciente en esta dirección será cortada de raíz.

El precio de mercado es una señal. Si son reprimidos, no pueden hacer su trabajo. El resultado del tipo de caos económico que estamos viendo en el Reino Unido en este momento. Supongamos que todos pensamos que estamos demasiado gordos. Queremos continuar con la dieta. No queremos tantos helados, pasteles, galletas, sino más zanahorias, manzanas, judías verdes. Pero los agricultores, los panaderos y los fabricantes aún desconocen nuestros gustos cambiantes. ¿Tenemos que pedirle al gobierno que los empresarios produzcan más comida para conejos y menos de las cosas que hacen que la vida valga la pena? No, solo compramos más de lo primero y menos de lo segundo. Esto eleva el precio y el beneficio de las verduras y reduce el precio de las sustancias azucaradas. Las empresas son guiadas por una “mano invisible”. Aunque a algunas personas no les gusta porque unos se enriquecen (productores de alimentos bajos en calorías) y otros sufren (productores de alimentos altos en calorías). Pero si no se permite que esta señal del mercado funcione, seguiremos siendo obesos.

Muchas otras industrias tienen señales similares. Si su compañero de bridge comienza con un corazón, señalará una oferta diferente a una oferta de tres diamantes. Si estas señales no están permitidas, el juego se interrumpirá. El director de orquesta también dio la señal. Dijo que quería que la música fuera más rápida, más lenta, más fuerte, más suave, etc. Si no se le permite gesticular, agitar el brazo, si se corta la señal, se degradará la calidad de la música. Las palabras, ya sean habladas o escritas, son señales. Lo mismo ocurre con las partituras, las expresiones faciales y los gestos. La comunicación se basa en señales. La mayoría de las personas aprecian todo esto y se sorprenderían si se quedaran sin poder. Templo de Babur, aquí vamos.

Pero el precio es tanto una señal como cualquier otra. La única diferencia es que no son universalmente apreciados en absoluto. En cambio, toleramos los controles de alquiler, los salarios mínimos y el “aumento de precios” ilegal. Todo ello a costa de perder el orden civilizado. ¿Quién quiere hacer cola durante horas a un precio artificialmente bajo por dos galones?

En este caso, ¿cuál es la gallina y cuál el huevo? No está claro si los precios bajos y las restricciones de cantidad son la causa o el resultado del problema. Obviamente, una forma de mejorar el problema es dejar correr los precios del mercado. Cuando lo hacen, en caso de escasez, el precio inicialmente subirá. Pero esto atraerá más oferta y los precios volverán a caer. Al mismo tiempo, no hay escasez de stock.

Walter E. Block es el presidente de la dotación académica distinguida de Harold E. Wirth y profesor de economía en la Universidad Loyola de Nueva Orleans.

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