economistas en guerra

La mayoría de los economistas se pasan la vida preguntándose si algo de su trabajo tiene un impacto en el mundo más allá de la academia. Siete economistas escritos por Alan Bollard en The War Economist probablemente nunca pensaron en ello. Bollard, profesor de economía en la Universidad Victoria en Wellington, Nueva Zelanda, rastreó la influencia de siete economistas en sus políticas gubernamentales antes, durante y después de la guerra. Comenzó con Shiki Takahashi, el economista de mayor edad, nacido en Edo (ahora Tokio) en 1854, y terminó con el segundo más joven, Johann von Neumann, nacido en Budapest en 1903.

La debilidad del libro es que Bollard no siempre brinda suficiente contexto para que los no economistas comprendan completamente estos problemas. Su poder radica en su convincente historia sobre la vida de siete hombres, los diversos desafíos que enfrentaron y sus puntos de vista sobre el mundo. De particular interés son sus puntos de vista sobre el comunismo, donde tres economistas – Leonid Kantorovich, Vasily Leontiff y Johann von Neumann – en todo o parte de su Yo vivo en este punto de vista toda mi vida. Afortunadamente, en la discusión de economía de Bollard, las ventajas superan las desventajas.

Estos son los 2 párrafos iniciales de “Economists Waging War” de David R. Henderson, mi revisión más reciente de Economists at War: How a Few Economists Help Win and Losing the World War, Alan Bollard.

La forma en que Bollard trató al ministro de finanzas de Hitler, Hjalmar Schacht, cambió mi visión de Schacht. Supe de él por una pequeña parte del libro de Milton Friedman, El dólar y el déficit. Resulta que tiene algunas virtudes. Yo escribo:

Uno de los personajes más interesantes del libro es Hjalmar Schacht, quien se desempeñó como ministro de finanzas de Hitler de 1934 a 1937. Schacht, el más famoso de los economistas que impusieron controles de cambio de divisas en la década de 1930, era más liberal de lo que pensaba. En 1914 fue nombrado administrador del Banco de Dresde en la Bélgica ocupada, donde se enfrentó a las tropas alemanas. Simplemente tomaron los suministros que querían, y Schacht simpatizaba con los belgas ocupados y quería mantener una economía basada en el mercado. Schacht participó en las reformas monetarias que pusieron fin a la hiperinflación de Alemania, que duró desde 1921 hasta 1923. Schacht no era nazi, pero hizo las paces con los nazis. Frecuentemente se enfrentó con Hermann Goering sobre cómo manejar la economía alemana y, desafortunadamente, Schacht prevaleció a menudo. Digo “desafortunado” porque si Goering hubiera tenido la ventaja, la economía alemana en tiempos de guerra habría sido menos eficiente. Para su crédito, Schacht a menudo respondía a Hitler. De hecho, en 1939 le escribió un memorando a Hitler denunciando su trato a la iglesia ya los judíos. Como presidente del Bundesbank, el banco central de Alemania, incluso utilizó los recursos del Bundesbank para imprimir y distribuir 10.000 copias de sus discursos denunciando las políticas nazis. Fue encarcelado por sus supuestos vínculos con algunos de los alemanes que intentaron matar a Hitler en julio de 1944. Más tarde, fue juzgado en Nuremberg. Aunque los fiscales estadounidenses lo querían culpable y los jueces soviéticos estuvieron de acuerdo, los jueces británicos no estuvieron de acuerdo y fue puesto en libertad. Schacht ingresó más tarde al campo de la economía del desarrollo y murió en 1970 a la edad de 93 años.

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