El gran pretendiente: el pasado y el futuro económico de la India: Parte 1, “El resplandor de la India”

Pero el crecimiento económico de China se ha desacelerado a su ritmo más lento en tres años. El crecimiento económico de Brasil ha caído de alrededor del 7,5% a menos del 3%. La economía rusa depende en gran medida de los precios del petróleo y la energía. India también se ha estancado. Este documento de tres partes analiza el desarrollo y la trayectoria futura de la “I” en los países BRIC. La primera parte analiza el contexto del reciente ascenso de la India.

A pesar de las aspiraciones del mundo y de sus ciudadanos, India parece condenada a nunca realizar su potencial económico.

El hinduismo crece…

En los 30 años transcurridos desde la independencia, India ha logrado una tasa de crecimiento económico modesta del 3-4 % anual, con un aumento de los ingresos del 1-2 % anual. Esta es la “tasa de crecimiento hindú”, un término despectivo acuñado por el economista Raj Krishna para llamar la atención sobre el pobre desempeño de la India en comparación con otras economías asiáticas.

El pobre desempeño económico de la India no se debe a factores religiosos, sino a las políticas socialistas a medias de sus líderes. El primer primer ministro de la India, Jawaharlal Nehru, admiraba a la Unión Soviética como uno de los pocos seguidores de su política económica finalmente fallida.

La economía estaba a cargo de un comité de planificación central a través de una serie de planes de 5 años que imitaban un proceso similar utilizado en el sistema soviético. Las principales empresas son estatales y de propiedad estatal. Las empresas privadas requieren licencias oficiales y sus operaciones están estrictamente controladas por un régimen regulatorio en lugar de las demandas del libre mercado.

La economía india está cerrada al mundo. La principal política es la sustitución de importaciones y la dependencia del desarrollo del mercado interno. La moneda de la India, la rupia, no es convertible. Los altos aranceles y los sistemas de licencias de importación restringen las importaciones extranjeras.

Esta es la era de la “licencia Raj”, que se refiere a las complejas licencias, regulaciones y tediosos trámites burocráticos necesarios para hacer negocios en la India. Se requiere el consentimiento de hasta 80 agencias gubernamentales antes de que las empresas privadas puedan producir bienes y servicios. Según los términos de la licencia, el gobierno regula todos los aspectos de las operaciones, incluidos los niveles de producción, los precios, las políticas de inversión y el financiamiento. El gobierno restringe a las empresas de despedir trabajadores o cerrar fábricas.

En el momento de la independencia, India era una economía estable y relativamente abierta con altas tasas de crecimiento económico y una enorme escala de comercio e inversión internacionales. En la década de 1980, 30 años de mala gestión económica significaron que India tenía bajas tasas de crecimiento, comercio e inversión cerrados, y era propensa a la inestabilidad.

Revolución desesperada…

Los esfuerzos de reforma en la India fueron tibios en la década de 1980. A principios de la década de 1990, el país estaba en problemas. Una combinación de factores internacionales (altos precios del petróleo) y fallas internas (problemas de finanzas públicas y agitación política) llevaron al país a la bancarrota. Las reservas de divisas restantes solo son suficientes para cubrir los pagos en menos de dos semanas. El banco central de la India, el Banco de la Reserva de la India (“RBI”), se vio obligado a transportar por vía aérea 47 toneladas de oro al Banco de Inglaterra como garantía humillante de un préstamo mientras esperaba la ayuda del Fondo Monetario Internacional.

El 24 de julio de 1991, el actual primer ministro y luego ministro de finanzas, Manmohan Singh, le dijo al parlamento indio que “no hay más margen de maniobra para pedir dinero prestado o pedir dinero prestado para ganarse la vida”. la rupia y abrió la puerta a la inversión extranjera en determinados sectores. También bajó los aranceles y relajó el sistema de licencias.

Al final de su discurso parlamentario, Singh citó al escritor francés Victor Hugo: “Ninguna fuerza en la tierra puede detener una idea cuyo momento ha llegado”. Durante la siguiente década, India se convirtió en “la principal potencia económica del mundo”. parecía estar al alcance.

El éxito de Inian…

Las acciones de 1991 allanaron el camino para un período de expansión y relativa prosperidad para la India. La economía de la India casi se ha cuadriplicado en tamaño durante las últimas dos décadas, creciendo a una tasa anual promedio de alrededor del 7%, mientras que la tasa de crecimiento de 2005 a 2007 superó el 9%, la tasa de crecimiento de China.

Los principales impulsores del crecimiento incluyen un gran mercado interno creado por una gran población, una alta tasa de ahorro para financiar inversiones y un subempleo de una fuerza laboral de habla inglesa bien educada. La desregulación ha permitido que florezca el potencial comercial que se suprimió durante el período de concesión de licencias.

Si bien las reformas de 1991 y los recursos naturales del país fueron cruciales, la India tuvo suerte. La apertura de la India coincide con el auge de la subcontratación de procesos comerciales (“BPO”). Los países desarrollados comenzaron a externalizar los servicios básicos de apoyo y la tecnología de la información (“TI”) a proveedores extranjeros más baratos. La necesidad de recodificar el software informático para evitar el Y2K o el Millenium Bug y respaldar el auge de Internet ha dado un gran impulso a la industria informática india.

El entorno externo es favorable, caracterizado por un fuerte crecimiento mundial respaldado por el “dividendo de paz” posterior a la Guerra Fría. El auge de los mercados emergentes, especialmente los países BRIC (Brasil, Rusia, India y China), ha ayudado a mantener los flujos de inversión hacia India. Una rupia india más débil ha ayudado al crecimiento, permitiendo a los exportadores indios competir y alentando el capital extranjero.

India también evitó lo peor de la crisis monetaria asiática de 1997/1998 y la crisis financiera mundial de 2007/2008. El alto nivel de regulación del sistema financiero, incluidos los amplios controles de capital, y el enfoque interno del sistema bancario han protegido la economía india.

Un último factor que contribuye al crecimiento es la gran diáspora india. Las décadas perdidas propiciaron el flujo de capital humano hacia las economías avanzadas. Desde la década de 1990, estas habilidades han regresado a la economía india, respaldadas por la educación y la experiencia en el extranjero.

Los indios no residentes (“NRI”) son importantes para proporcionar capital. Los indios que trabajan en el extranjero, ya sea en tecnología o en roles más generales, especialmente en el Medio Oriente, envían más de $ 20 mil millones al año a la India, la mayor cantidad en el mundo. Los exitosos empresarios y profesionales indios expatriados brindan conexiones comerciales que ayudan a los negocios indios.

India e India han entrado en el escenario económico mundial. El activista Arundhuti Roy satirizó la afición del presidente George W. Bush por los “innians”: “… Me encantan los innians rish… son obedientes e inteligentes… brindan sabiduría adicional para ayudar a resolver problemas… Innia es importante como mercado para los productos estadounidenses… explotado por mil millones de personas…” Los indios en casa ahora comparten el éxito de sus compatriotas inmigrantes.

India brilla…

Entre 2007 y 2012, el PIB de India creció un 43 %, un poco menos que el 56 % de crecimiento de China, pero mucho más rápido que el 2 % de crecimiento de las economías avanzadas.

Los economistas se apresuran a promocionar la historia de la India. Las previsiones de crecimiento del 8,5% o más al año son habituales. El banco de inversión estadounidense Morgan Stanley pronostica que la tasa de crecimiento de India alcanzará el 9-10% en tres a cinco años, superando el 8% de China. En un informe titulado “India: mejor que la mayoría”, Macquarie Capital señaló las debilidades tradicionales de la India: bajas exportaciones, un sistema financiero dominado por empresas estatales, la burocracia y un gran sector agrícola con producción nacional han llevado a un lento crecimiento de las exportaciones. Solo para consumo interno, ahora una fuerza de crecimiento.

Los líderes indios viajan entre foros internacionales, disfrutando de su nuevo estatus y poder. Los empresarios indios utilizan la financiación de la deuda para adquirir grandes sumas de empresas en el extranjero. En el Foro Económico Mundial en Davos, el gobierno indio y los representantes empresariales declararon que la India puede crecer en el sueño.

La arrogancia económica de la India se manifestó en un eslogan de marketing popularizado por primera vez por el entonces gobernante Partido Bharatiya Janata (“BJP”) en las elecciones generales indias de 2004: “India Shining”.

Si bien el progreso económico de India es evidente, las ganancias han sido limitadas. Una parte significativa de la población continúa luchando con bajos niveles de vida o pobreza, sin acceso a servicios básicos como nutrición adecuada, agua potable, saneamiento y servicios básicos de educación y salud. La base para el crecimiento también es desigual.

Después de años sin buenas noticias, los medios indios se han centrado en la “grandeza” del país, basándose en hechos irrelevantes. El hecho de que la capitalización de mercado del State Bank of India exceda la de Citigroup es alentador. Los medios celebraron la primera edición india de Harper’s Bazaar con una cubierta con cristales incrustados, Rolls-Royce lanzó el nuevo Phantom Coupe en India y abrió una nueva sala de exhibición de BMW en Delhi.

El millonario brilla…

India ahora tiene casi el 7% de los 1000 o más multimillonarios del mundo, a pesar de que su PIB es solo el 2% del PIB mundial. La riqueza combinada de los multimillonarios de la India representa más del 20 % del PIB del país, a la par con Rusia pero menos del 3 % más que China.

Mukesh Ambani, el jefe del gigante petroquímico indio Reliance Industries, el quinto hombre más rico del mundo con un patrimonio neto de alrededor de $ 50 mil millones, usó su riqueza para construir Antilia, una casa de $ 2 mil millones en algunos barrios marginales de Mumbai. Este lujoso edificio ha sido denominado el Taj Mahal de la India para el siglo XXI.

Según los informes, Mukesh Ambani y su familia han estado en desacuerdo desde el principio, no se mudaron a su casa recién construida y prefirieron quedarse en Antilia y su antigua casa, Moving between Sea Wind. Los medios especularon que el edificio no se ajustaba a los principios de Vaastu, una tradición india similar al antiguo sistema estético chino Feng Shui. La forma de Antilia debería transmitir energía de forma beneficiosa a través del edificio para mejorar la riqueza y el bienestar de sus habitantes. Pero puede violar uno de los principios clave de Vastu. No había suficiente luz matutina en el lado este del edificio. Está más abierto a Occidente, lo que lo expone a energías negativas.

Los hindúes creen que vivir en un edificio no construido de acuerdo con los principios de Vastu trae mala suerte. Más recientemente, el imperio de Mukesh Ambani se ha visto afectado negativamente por una amarga batalla con el hermano Anil y problemas legales y reglamentarios sobre algunos de sus negocios.

Al igual que Ambani, la ruina de la India puede estar apenas comenzando, ya que el crecimiento económico se desacelera rápidamente y los problemas aumentan. El primer ministro Singh admitió recientemente que “sería un error concluir que India se encuentra ahora inquebrantablemente en un rápido proceso de crecimiento”. Esto contrasta con el optimismo anterior del ministro del Interior, P. Chidambaram: “Debido a nuestro consumo y demanda internos, India y un puñado de otros países son ejemplos brillantes de resiliencia económica a pesar de la recesión en la economía mundial”.

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