Fortalezas: materiales y retórica

¿Los ricos gobiernan nuestra sociedad?

En cierto sentido, aparentemente lo hicieron. Los ricos manejan la mayor parte del mundo de los negocios, poseen la mayor parte de la riqueza y es más probable que sean políticos poderosos.

En otro sentido, sin embargo, los ricos no dominan en absoluto. Si dices en voz alta en público: “Los ricos son geniales. Les debemos todo. Se merecen cada centavo, y más. Los críticos de los ricos son simplemente fracasados ​​celosos”, casi todo el mundo lo hará. Ella se estremeció de horror.

¿Los hombres dominan nuestra sociedad?

En cierto sentido, aparentemente lo hicieron. Los hombres dirigen la mayor parte del mundo de los negocios, ocupan la mayoría de los cargos políticos más altos, ocupan la mayoría de los trabajos más prestigiosos y ganan más dinero en promedio.

En otro sentido, sin embargo, los hombres no son dominantes en absoluto. Si dices en voz alta en público: “Los hombres son el género superior. Les debemos todo. Necesitamos proteger a los hombres del abuso emocional y la explotación económica de las mujeres, y mostrarles el respeto que merecen”, casi todos se estremecerán de horror.

¿Los blancos gobiernan nuestra sociedad?

En cierto sentido, aparentemente lo hicieron. Los blancos dirigen la mayor parte del mundo de los negocios, ocupan la mayoría de los cargos políticos más altos, ocupan la gran mayoría de los trabajos más prestigiosos y ganan ingresos superiores al promedio.

Sin embargo, en otro sentido, los blancos no son dominantes en absoluto. Si dice en voz alta en público: “Los blancos construyeron la civilización occidental, la gloria del mundo moderno. Casi todas las cosas buenas del mundo moderno se basan en los esfuerzos de los europeos blancos. La gente del mundo debe reconocer su deuda con los blancos y pagar sus disculpas por los muchos insultos sufridos por el complejo de inferioridad”, casi todos se estremecerían de horror.

Mi punto: hay dos dominios distintos. * Tener dominio material – control sobre la riqueza económica y el poder político. También hay ventajas retóricas: control sobre las palabras y los pensamientos. Intuitivamente, esperaría que los dos estuvieran altamente correlacionados. Sin embargo, al menos en el mundo moderno, no lo hacen.De hecho, la correlación parece ser negativa: los grupos con un alto dominio material ahora tienden a tener bajo Ventaja retórica.

¿No es la superioridad material claramente más envidiable que la superioridad verbal? En general, sospecho que sí. Aún así, muchos de los que podrían haber ganado el dominio material han dedicado sus vidas a ganar el dominio retórico: los intelectuales, activistas y líderes religiosos son buenos ejemplos. ¿Por qué se molestarían? Porque el hombre no vive solo de pan. La ventaja material te da lujo, pero la ventaja retórica te hace sentir como si estuvieras en la cima del mundo: “Puedo gritar elogios por lo que me gusta y culpar por lo que no, y esperar que aquellos que lo desaprueban tomen mansamente sus opiniones de desaprobación se quedan con ellos mismos. ¡Incluso pretenden estar de acuerdo!

Confundir la ventaja material con la ventaja retórica ayuda a explicar por qué los liberales y los conservadores a menudo hablan entre sí. Los liberales sienten que los conservadores gobiernan el mundo porque los conservadores dirigen el gobierno la mitad del tiempo, y los grupos que se inclinan hacia los conservadores (ricos, hombres, blancos) tienen un impacto desproporcionado en la economía. Los conservadores sienten que los liberales gobiernan el mundo porque los liberales manejan los medios, las escuelas y los recursos humanos. En cierto sentido, ambos grupos tienen razón. Los conservadores tienen la mayor parte del material; los liberales dominan retóricamente a la mayoría. En otro sentido, sin embargo, ambos grupos están equivocados. Los dos grupos estaban aproximadamente empatados en la carrera por la ventaja general. Ambos grupos se sienten en desventaja porque ambos anhelan el tipo de dominio que les falta.

Además, debido al efecto dotación, ambas partes se enojan cuando la otra invade “su” territorio. Entonces, mientras que la izquierda casi ha tomado el control de las universidades de investigación, un puñado de centros académicos que abogan por el libre mercado o el conservadurismo social los han dejado furiosos. ¿99% de dominio retórico? ¡Deberíamos tener una ventaja retórica del 100%! Los conservadores tuvieron una respuesta similar, pero menos exagerada, cuando las corporaciones adoptaron causas liberales. “¡¿Entrenamiento de sensibilidad?! Dame un respiro”.

El sueño de ambos movimientos es naturalmente tener todas las ventajas. El sueño conservador es un mundo en el que cimenten su liderazgo en el mundo de los negocios y se apoderen de toda una cultura. El sueño libertario es un mundo donde purguen los últimos vestigios de la cultura conservadora y pongan de rodillas a los negocios y los ricos. (Esto último rara vez significa una expropiación total; creo que incluso la extrema izquierda en Estados Unidos estaría satisfecha si pudieran aumentar significativamente la regulación y los impuestos, y escuchar a las empresas y a los ricos gritar repetidamente: “Gracias, ¿puedo darme otro?”)

Cuando dices eso, por supuesto, ambos sueños suenan como pesadillas. Ni los liberales ni los conservadores interiorizaron vagamente el principio de Spider-Man de que “un gran poder conlleva una gran responsabilidad”. Ambos son francamente malévolos cognitivamente, por lo que habitualmente se deleitan con sus emociones, ni siquiera saben cómo es la razón clara. Francamente, me gustaría ver desaparecer estas dos religiones seculares como la mitología nórdica. Sin embargo, dado que es poco probable que esto suceda, estoy feliz de vivir en un mundo con un precario equilibrio de poder. O más precisamente, un precario equilibrio de dominación.

* Dudo que Robin Henson diría que confundo dominio con prestigio. Tal vez un poco, pero cuando describo “superioridad retórica”, estoy describiendo las palabras y las ideas que son aterradoras, no la inspiración que inspiran. En general: puedes tener prestigio material y prestigio retórico, y puedes tener superioridad material y superioridad retórica.

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