Foxconn y la revolución capitalista de China

Durante la transición de la sociedad feudal a la sociedad industrial, lo que sucedió en China ahora está sucediendo en Europa. Este cambio está más cerca de lo que parece a primera vista, porque en las últimas dos generaciones, China se ha levantado no de los marxistas sino de los estados feudales. De hecho, según el punto de vista de Marx, China solo puede llegar al comunismo a través del capitalismo, y solo puede llegar al capitalismo a través del feudalismo. Porque en opinión de Marx, como escribió Schumpeter, “la lógica del capitalismo es importante, no solo el hecho de que emerge del estado de sociedad feudal”. La visión de Marx pasó del feudalismo al capitalismo a una sociedad poscapitalista que solo podría surgir después de que el capitalismo hubiera seguido su camino, después de que no solo proporcionara la base social y económica necesaria, sino que se volviera insostenible.

La sociedad feudal europea estaba gobernada por los llamados medios “extraeconómicos”, es decir, por el poder de la cultura para determinar y mantener jerarquías, por el contrato social entre siervos y señores, un contrato imbuido de fuerza de ley debido a su costumbres de larga data – Y, por supuesto, el poder militar. La producción económica estaba dominada por los señores -aunque aparentemente la economía era mucho más sencilla que en la actualidad- señores que repartían la tierra a los arrendatarios. Los siervos soportaron su destino como pequeños palos y zanahorias, el respaldo de la supervivencia y la amenaza de la fuerza. La unidad de la clase feudal puede exagerarse (aunque la sociedad china puede exagerarse de manera similar). El estatus económico entre los siervos era jerárquico y había suficiente libertad para participar en el capitalismo comercial y ser relativamente ricos en sus posiciones. También hubo señores que, a pesar de tener tierras y estatus, cayeron al punto del empobrecimiento económico. También hubo períodos de escasez de mano de obra, como poco antes de la Peste Negra de 1348 y, por supuesto, después de eso, los señores pujaron por la lealtad de los siervos. En otras ocasiones, si no se respetaba la relación entre siervos y señores, los siervos amenazaban con levantamientos masivos o quemaban edificios y campos. (El caballero también puede revocar el juramento de lealtad en caso de incumplimiento de ciertos contratos sociales). Las primeras sociedades capitalistas generadas por la Revolución Industrial a fines del siglo XVIII y principios del XIX experimentaron muchos de los mismos fenómenos sociales que vemos hoy en China. (Nota: Si bien usamos la palabra “capitalismo”, “industria” podría ser una mejor palabra, ya que el capitalismo ha existido de una forma u otra desde el siglo XII). En los primeros días de la Revolución Industrial, como en China hoy, las masas con exceso de trabajo trabajaban ciegamente en condiciones peligrosas por salarios de subsistencia, mientras que la burguesía políticamente conectada sostenía las riendas de las fábricas capitalistas. En Gran Bretaña, las reformas y regulaciones favorables a los trabajadores se vieron obligadas a imponerse a la nueva burguesía, en gran parte debido a la conciencia de aquellos dentro del sistema político que retrocedían ante las bajas. En lo que respecta a China, a pesar de las protestas y los levantamientos, la presión interna es muy inferior a la conciencia y la fuerza económica de la comunidad internacional. en términos de precios y salarios. Si va en la línea de la transformación occidental, también tendrá implicaciones para la movilidad social y económica. Este cambio transformará la sociedad china, que algunos creen que actualmente es un tipo de capitalismo diferente al occidental, pero en realidad se parece mucho a la relajación de las fronteras sociales feudales que surgieron en la Europa preindustrial. (Esto no es un remanso; mucho antes de la Revolución Industrial, había comercio comercial, centrales eléctricas, especialización laboral, minería a gran escala y, por supuesto, un sector financiero desarrollado respaldado por leyes y contabilidad).Movilidad a través de las erasHay muchas metáforas para la movilidad económica y social: Schumpeter compara la movilidad de las clases económicas con “un hotel o un autobús, siempre lleno, pero siempre por diferentes personas” yendo y viniendo entre diferentes calidades de alojamiento. Más común es subir y bajar en la escala económica, y más novedosa es la historia de Horatio Alger. Aquí, usaré una metáfora del terreno.economía feudalLa sociedad feudal es la sociedad de subsistencia para la mayoría de la población. Incluso si los siervos no llegaban a fin de mes, siempre estaban cerca de la cosecha. Los siervos tenían pocas posibilidades de mejorar sus perspectivas. Los siervos, en marcado contraste con los señores feudales, que vivían esencialmente más allá de la subsistencia, podían extraer rentas económicas adicionales de los siervos y estaban protegidos por los derechos legales y el estatus de los terratenientes. En términos de movilidad, los siervos vivían en pantanos desnudos, y en la distancia, en acantilados infranqueables, estaban las propiedades del señor. La estabilidad (o estancamiento) de esta sociedad feudal tenía sus raíces en la fragilidad de la vida y el miedo a la hambruna. En tales circunstancias se justifica la estricta vigilancia de los señores, aunque no es necesaria ni se ha justificado. Aún así, la servidumbre no era esclavitud, y el control del señor era limitado. La posibilidad de hambruna también subyace al libre comercio ya las restricciones de las empresas capitalistas sobre los productos más básicos. Estas restricciones están motivadas no solo por la preocupación por el bienestar de las masas, sino también por las revueltas que puede desencadenar la escasez, especialmente si se percibe que proviene de mala gestión o corrupción. Debido a esto, cultivar y vender granos es una actividad sociopolítica más que económica. La realización de la venta no se basa en el concepto del mejor precio, sino en un precio justo generalmente determinado por la iglesia. Ya en el siglo XII, la ley inglesa era dura con las prácticas de libre mercado, especialmente con los alimentos. Participar (monopolizar el mercado comprando grandes cantidades de bienes y mantenerlos fuera del mercado); preventivo (comprar los bienes antes de que lleguen al mercado, es decir, antes de que los bienes lleguen al puesto del mercado); y revaluar (comprar los bienes en el mercado y luego revenderlo en ese mercado a un precio más alto) es un delito grave. El campesino, ya sea siervo, arrendatario o terrateniente, no poseía sus cosechas sin restricciones. No puede almacenarlo ni venderlo a mercados o intermediarios distantes. Lo vendió al mercado local a un precio justo. Lo mismo ocurre aguas arriba en la cadena de producción. Los molineros y panaderos tienen restricciones similares para vender sus productos a un precio justo y para participar en cualquier actividad de mercado que pueda distorsionar ese precio. Para China, esto debería ser una llamada de atención para aquellos con recuerdos de la década de 1960.economia industrialLas relaciones feudales se relajan, lo que permite una mayor movilidad económica y social. Un sistema financiero desarrollado para apoyar a los comerciantes y el comercio internacional, la tierra encerrada en primogenitura se liberó para usarse como garantía para préstamos o venderse para financiar nuevos negocios. La Revolución Industrial trajo un nivel de producción agrícola y eficiencia que alejó a la mayoría de las personas de sus medios de subsistencia. De hecho, tener una gran población más allá de la comida y el vestido es una condición necesaria para la industrialización. Nadie puede administrar estas fábricas si solo están sobreviviendo en su tierra. Además, para facilitar las necesidades de mano de obra del sistema fabril, métodos agrícolas eficientes acompañaron a la política de cercamiento, dejando cada vez menos tierra en manos. Irónicamente, una de las condiciones para la opresión de los trabajadores en los primeros días de la Revolución Industrial fue, en primer lugar, liberarlos de las cadenas de la vida feudal. Pero una vez que la sociedad industrial temprana echó raíces en los primeros días de la Revolución Industrial, el panorama de la transformación de siervo a proletario no fue muy diferente de la sociedad feudal. Los trabajadores de las fábricas todavía ocupan una llanura debajo del acantilado, pero ahora sobre el acantilado están las propiedades de la burguesía, no los señores. Luego, con el tiempo, la Revolución Industrial dio paso a una mayor movilidad económica y social, y más cambios en los ingresos y el poder adquisitivo. La distinción de clase entre siervos y señores, y luego trabajadores y capitalistas, comenzó a desdibujarse, a medida que el sistema fabril dio origen a corporaciones y las máquinas de vapor dieron paso a motores eléctricos menos centralizados, lo que permitió unidades de producción más pequeñas. También crea más igualdad a medida que se consumen bienes uniformes producidos en masa en toda la sociedad. Como señala Mumford, no hay diferencia entre las bombillas de los que tienen y los que no tienen. Más que cualquier sistema político, el proceso industrial fue el comunismo. El acantilado comenzó a erosionarse en una colina que la mayoría de la gente podía subir o bajar. Es un mundo que espera que a sus hijos les vaya mejor, no solo por el crecimiento económico, sino porque las pendientes son fáciles de cruzar. Todavía es el mundo de hoy, aunque el terreno está comenzando a cambiar nuevamente.__Economía posindustrial.__Ha llegado el momento de pararnos en la puerta para saludarnos a nosotros mismos, las masas chinas en la sociedad industrial más socialmente consciente a la que llegamos con 19 La “segunda” revolución industrial a finales de siglo. Cuando llegue el momento, saldremos y entraremos en una sociedad virtual. El mundo que vemos es cualitativamente diferente del pasado. Muchos de los productos que consumimos en nuestra vida diaria estaban más allá del alcance de la imaginación incluso hace una generación. Puede que no sepamos cómo sería una sociedad posindustrial virtual, y puede que sea un mundo que todavía está relegado a la ciencia ficción, como el mundo imaginado por aquellos que vivieron en los primeros días de la Revolución Industrial. Pero mirando hacia atrás a la diferencia entre el feudalismo y la industria, el largo período de transición y la dislocación de la sociedad, el sentimiento que hemos visto en las últimas dos décadas es el mismo. He discutido mi punto. El impacto del mundo en la distribución del ingreso y la movilidad económica. En resumen, cuanto más nos preocupemos por ser virtuales, más montañas se convertirán en llanuras y, al menos para la mayoría de las personas, sus necesidades básicas de vida estarán seguras.

Este artículo apareció originalmente en el blog de Rick Bookstaber y se publica con permiso.

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