Greg Mankiw responde

La semana pasada, cuestioné la interpretación del Sr. Potter del profesor de economía de Harvard, Greg Mankiw, en la película clásica “La buena vida”. Greg me respondió por correo electrónico y me permitió citarlo. (Por cierto, cuando yo era economista sénior en el Consejo de Asesores Económicos del presidente Reagan, él era economista junior y, aunque rara vez nos veíamos, nos llevábamos muy bien. Era un tipo muy agradable, así que ninguna de las críticas reflejaba cualquier hostilidad hacia él.)

En retrospectiva, reconocí uno de los puntos de Greg, pero cuestioné otros. En su publicación original, Greg escribió:

El Sr. Potter gana dinero de manera deshonesta y lo usa para controlar las herramientas del gobierno para enriquecerse aún más y empobrecer las vidas de quienes lo rodean.

Aquí está la parte clave de mi respuesta:

Donde Greg se equivocó fue en sus comentarios sobre Henry Potter. Potter se está mimando. Pero no tenemos ninguna evidencia en la película de que “ganó dinero de manera deshonesta”, aparte de que por error tenía $8,000 que no le pertenecían. Potter ofrece un servicio: vivienda de alquiler. No hay evidencia de que engañó a sus inquilinos. Tampoco hay evidencia de que haya usado su dinero “para controlar las herramientas del gobierno para enriquecerse aún más y empobrecer las vidas de quienes lo rodean”.

Aquí está el correo electrónico de Greg:

1. Su advertencia sobre los $ 8000 robados me parece un gran problema. (“Excepto por la Sra. Lincoln,…) Este es el acto malvado que hace avanzar toda la trama.
2. Potter intentó cerrar Building and Loan contratando a George. ¿Violando las leyes antimonopolio? Por supuesto, este es un intento de suprimir la competencia.
3. En un universo alternativo donde todos son miserables, el nombre de la ciudad ha sido cambiado a Potterville. El cambio de nombre debe haber sido una indicación del control oligárquico del Sr. Potter.

Ahora mi respuesta, seriatim.

El primer punto es la fuerza de Greg. Creo que es posible que Porter estuviera ganando dinero de forma deshonesta. $ 8,000 es ciertamente una prueba. Simplemente no es una evidencia sólida. Las personas a menudo se dividen en categorías. Puede sucumbir a la tentación aquí, pero no hay política de engaño. Si bien Greg tiene razón en que tener $ 8,000 en secreto “es un acto malvado para hacer avanzar toda la conspiración”, ese es un tema aparte.

En segundo lugar, puede haber violado las leyes antimonopolio, posiblemente para suprimir la competencia. Pero eso no significa que esté siendo deshonesto o que esté usando su dinero para “controlar las herramientas del gobierno”, el punto original de Greg. De hecho, si alguien alguna vez presentó una demanda antimonopolio privada contra Porter, sería el usuario que usó su dinero para controlar una herramienta del gobierno, o al menos una herramienta. (La entrada “Antimonopolio” del difunto Fred McChesney en The Concise Encyclopedia of Economics establece que, al menos en el momento de escribir este artículo, “por cada caso presentado por el gobierno, los demandantes privados presentan diez”. Muchos de estos son contra sus competidores. .)

En tercer lugar, el cambio de nombre de Pottersville “indica el control oligárquico del Sr. Potter”. Pero esa no era la intención original de Greg. Lo que no sabemos es si en este universo paralelo Potter obtuvo este control a través de un control deshonesto o mediante el control de herramientas del gobierno. Tiene sentido que lo haga, pero no hay pruebas que lo demuestren. En cuanto a la idea de “todos miserables” de Pottersville, no estoy tan seguro. Mira esta escena. Si beber fuera algo normal, Pottersville podría tener mucha prosperidad. Sé que esta vida no es para mí, y dudo que sea para Greg tampoco, pero a otras personas les puede gustar mucho.

Una última cosa para verificar, porque sé que la mayoría de la gente no lee los comentarios, es un comentario del profesor de economía de la escuela secundaria Bernard Strath en mi publicación original.

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