Henderson sobre el último libro de Uwe Reinhardt

Uwe Reinhardt, un renombrado economista de la salud de la Universidad de Princeton, murió en 2017. Defensor abierto de la regulación gubernamental del seguro médico, ayudó a diseñar el sistema de pagador único adoptado por el gobierno taiwanés.

El último libro de Reinhardt fue Pricing: The Economic and Ethical Costs of American Health Care. En él, argumenta que la atención médica de los EE. UU. es demasiado costosa, que sus costos administrativos son demasiado altos, que el sistema fiscal de los EE. UU. subsidia la atención médica para las personas de altos ingresos y que el gobierno debería aumentar los subsidios para la atención médica de las personas de bajos ingresos. También expresó fuertes dudas acerca de pedirle a la gente que pague más por su atención médica, alegando que no impulsaría a los consumidores a pagar por la atención médica.

Desafortunadamente, el libro de Reinhardt está sesgado al comparar los precios de los medicamentos entre países y no menciona el papel de la FDA en el aumento de los precios de los medicamentos. Afirma que la gente no hace compras de precios cuando sus incentivos se cambian por deducibles más altos, utilizando el experimento de una empresa para implementarlo en todo el país. Sin embargo, él mismo aboga por los precios de referencia, argumentando que las personas que tienen que pagar de su bolsillo fijarán el precio de la tienda. Al discutir el tratamiento fiscal del seguro de salud proporcionado por el empleador, comparó aprovechar la deducción fiscal con comer en un abrevadero público. Él mismo inmigrante, primero de Alemania a Canadá, luego de Canadá a los EE. UU., Reinhardt criticó la contratación de médicos inmigrantes. Sin embargo, una propuesta refrescante es su idea de hacer que las personas eviten la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) y asuman la responsabilidad de su seguro médico.

De David R. Henderson, “El último libro de Reinhardt”, Reglamento, verano de 2019. (Desplácese hacia abajo justo a la mitad).

Algunos otros aspectos destacados son los siguientes.

La opinión de Reinhardt sobre la inmigración de médicos

Su lenguaje sobre otro tema, la inmigración de médicos, también es preocupante. En la citada entrevista de C-SPAN, afirmó que cuando médicos formados en otros países se mudan a Estados Unidos, les estamos “quitando los médicos”. No. Cuando Reinhardt y yo nos mudamos de Canadá a EE. UU., EE. UU. no “arrebató” a los economistas emergentes de Canadá. Inmigramos. Los médicos no son una excepción.

¿Es la alimentación más importante que la salud?

En su conclusión, [Tsung-Mei] Cheng señala que cuando Reinhardt era un niño en Alemania, él y sus hermanos recibieron atención médica a través del sistema de “seguro social” establecido por el canciller Otto von Bismarck en 1883. Ella comentó: “Puede que los alemanes no siempre estén en esos años, pero todos tienen la atención médica que necesitan”. Hay compensaciones. ¿Prefieres gastar un dólar en atención médica o en alimentos, quién debe elegir? Los comentarios de Cheng implican, y presumiblemente su esposo estaría de acuerdo, que esta debería ser la elección del gobierno, que debería elegir la atención médica sobre los alimentos. Por qué esto es así no está claro. En otra parte del libro, Reinhardt señala que la contribución de la atención de la salud a las medidas del estado de salud “no excede del 10 al 20 por ciento de las diferencias observadas entre países”. Para algunas personas, especialmente los pobres, la comida es fácilmente más importante que la atención médica.

Consejos de política de Reinhardt que me gustan.

Terminaré con mi idea de política favorita de Reinhardt sobre cómo los gobiernos deben lidiar con los incentivos perversos que ha creado la ACA. La ACA requiere que las compañías de seguros que venden pólizas de seguro de salud personal tengan calificación comunitaria. Una “calificación comunitaria” es cuando las compañías de seguros cobran a las personas sanas las mismas primas que a las personas enfermas. El resultado, señaló, es que un gran porcentaje de personas sanas juegan con el sistema y no compran un seguro hasta que se enferman.

La solución habitual defendida por los analistas de políticas de salud para esto es pedirles a los no asegurados que esperen meses o años antes de comprar una cobertura calificada por la comunidad. Reinhardt llevó esta idea un paso más allá. Requerirá que todos los residentes de EE. UU. de 26 años compren un seguro calificado por la comunidad. Si se niegan, no se les permitirá comprar un seguro calificado por la comunidad en ningún momento en el futuro. En su lugar, optarán por no asegurar o comprar un seguro con un precio acorde al riesgo.

Mientras el gobierno no regule lo que cubrirá el seguro individual, creo que esta es una buena sugerencia. Me puedo imaginar a los jóvenes ahorrando miles de dólares al año y luego, cuando se enferman a los 50 años, tienen decenas de miles de dólares para gastar en atención médica. También me los puedo imaginar haciendo lo que hizo mi hija antes de que la ACA lo prohibiera: comprar un seguro de salud a precio de riesgo con renovación garantizada. Esta sería una gran mejora con respecto al sistema actual.

tengo un poco de arrepentimiento. Hace unos años, leí que Uwe estaría hablando en un hospital comunitario en la Península de Monterey. (Lo llamamos localmente CHOMP). Le envié un correo electrónico para ver si podía llevarlo a tomar un café cuando viniera. Dijo que sí, pero desafortunadamente fue cancelado antes del evento. Me encantaría hablar de estos temas con él.

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