historia de seguros

Pensé que había contado esta historia en EconLog antes, pero una búsqueda exhaustiva me llevó a creer que no. Esta es una historia sobre cómo una compañía de seguros se ocupó de 3 libros que perdí en un incendio devastador.

En febrero de 2007, un incendio destruyó el edificio de madera del siglo XIX que albergaba mi oficina en Monterey. No sé si hubiera perdido todo si hubiera entrado antes, pero días y semanas después, cuando cayó la lluvia (mi oficina estaba en el último piso), casi todo quedó destruido. Anteriormente, el administrador de la ciudad de Monterey, Fred Meurer, se negó a dejarme entrar al edificio. Cuando señalé que alguien me ofreció el uso gratuito de su recogedor de cerezas para que no tuviera que tocar el piso (que podría caerse fácilmente), Meurer hizo otra objeción: el asbesto. Señalé que una persona no se enferma gravemente por la pequeña cantidad de asbesto a la que he estado expuesto. Mueller no se movió.

Esa es la mala noticia.

En lo que también parece una mala noticia, no tengo suficiente seguro. Tengo una computadora, una impresora, 6 archivadores llenos de documentos, un bonito sofá, 4 bonitas estanterías de madera y unos 1500 libros. Un representante de mi compañía de seguros, Safeco, estuvo de acuerdo conmigo en que alcancé fácilmente el límite de la póliza de $14,000, por lo que inmediatamente envió un cheque por $8,000 para que pudiera configurar rápidamente en mi nueva oficina todo lo que necesitaba. Le dije que tenía 3 libros autografiados de Friedrich Hayek y algunos libros autografiados de Milton Friedman, quien murió hace 3 meses. Me dijo que como ya estaba en el punto de pérdida de $14,000, no obtendría ningún extra por los libros.

Luego, aproximadamente una semana después, me llamó para decirme que había encontrado una cláusula en mi póliza de seguro que él y yo habíamos pasado por alto: se me permitía pagar hasta $10,000 por “bellas artes”. “Déjame leerte la definición de bellas artes”, dijo. Incluye libros autografiados por autores famosos.

Luego me dijo que no es su especialidad, pero Safeco trabaja con una empresa que se especializa en evaluar libros autografiados. Me sugirió que le enviara mi presupuesto. Se me ocurrió una cifra de $ 200 por libro, que no creo que nadie diría que es demasiado alta. También le dije que, mientras tanto, encontré mi libro autografiado de Milton Friedman en casa y en la oficina de mi campus.

Aproximadamente una semana después, volé desde Monterey en el Delta hasta el Aeropuerto Internacional de Baltimore Washington (BWI). Estoy de vacaciones y estoy a punto de tomarme unas 10 semanas libres con economistas en la Universidad George Mason. (Gracias a Don Boudreaux, entonces decano de economía, por darme una oficina). El vuelo era de Monterey a Salt Lake City, luego de SLC a BWI. Después de bajar del avión en SLC, abrí el teléfono plegable y sonó. La mujer al otro lado de la línea me dijo que era de la empresa que Safeco había contratado y que estaba hablando por teléfono para discutir el valor de los libros de Hayek.

“Me di cuenta de que dijiste que pensabas que valían $200 cada uno. ¿Cómo llegaste a esa conclusión?”

Oh, vamos, me dije. Incluso lo disputarán.

“No creo que nadie argumente que no valen al menos $200”, respondí.

“Sé el valor de los libros autografiados de Hayek”, respondió ella.

“No entiendes”, respondí, “que estos no son solo libros autografiados por Hayek; son libros autografiados por Hayek para mí”.

“Sr. Henderson, no entiende”, respondió ella, “estos libros no valen $200 cada uno; valen $2,400 cada uno”.

Estaba estupefacto. Esta conversación sucedió mientras caminaba hacia las puertas de BWI. Le di las gracias y colgué.

“¿Cuánto cuesta ascender a primera clase?”, le pregunté al empleado de Delta.

“$300”, respondió. Así que lo hice. Me parece correcto gastar el 4% de mi ganancia inesperada de $7,200.

Nota: La imagen de arriba es una copia de la “Investigación en Filosofía, Política y Economía” de Hayek que me fue entregada en la 2da Conferencia de Economía de Austria en la Universidad de Hartford, Connecticut, en junio de 1975. Esto está en Hayek y el premio Nobel. La investigación es uno de mis libros favoritos de Hayek. El fotógrafo es Richard Eberling. Marqué esta foto en una copia de mi otro libro favorito, Individualism and the Economic Order. Así que, por supuesto, estaba ardiendo en el fuego. Lo lamento principalmente porque cuando enseño “El uso del conocimiento en la sociedad” muestro a mis alumnos fotos de Hayek y mías. Unos años más tarde, Richard Ebeling me envió un correo electrónico con la foto de arriba y me preguntó si era yo. Le respondí que sí, lo amo.

Toda la información expuesta en este articulo es solo de carácter informativo, esta compuesto por una recopilación de información de internet. No necesariamente esta actualizada o debe ser tomada como una fuente

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