Kurt Vonnegut y los ricos ociosos

El final de la serie #ReadWithMe

Lea las dos primeras partes aquí y aquí.

La segunda mitad del libro nos lleva a Rosewater, Rhode Island, cuyas fortunas fueron estafadas por un astuto antepasado de sus primos de Indiana. Aunque Fred Rosewater se graduó en la Ivy League, no tomó un sorbo del Money River; su esposa decepcionada “se casó con Fred porque pensaba que todos los que vivían en Pisquontuit y iban a Princeton eran ricos” (155). Envidió a su ociosa y rica amiga Amanita Buntline durante sus días ociosos y humildes. Buntlines tienen que beber del río de dinero, por lo que ahora son los ricos que nunca tienen que trabajar. Sus hijos tampoco.

Ante estas preguntas, no pude evitar intentarlo de nuevo en la academia. “¿Cómo se atreve una universidad a enseñar compasión sin enseñar historia?”, preguntó McAllister con un tono de horror e incredulidad (169). ¡Dios mío, si tan solo pudiera ver el posmarxismo, la política de identidad y la investigación de agravios hoy!

Para evitar spoilers, me centraré en la pregunta, no en el comentario.

1- Pisquonquit estaba habitado por “doscientas familias muy ricas y mil familias ordinarias cuyos sostén de alguna manera servían a los ricos” (134). Uno no tiene que ser un punto de ignición acérrimo para apreciar a los habilitadores que contratan a aquellos que carecen del capital o la imaginación para mover la economía y crear empleos. ¿Dónde trabajarían 1.000 personas sin la financiación y los puestos de trabajo proporcionados por 200 personas? ¿Hay una tarea más alta que pagar fielmente cada dos semanas?

2- Vonnegut tiene un segundo héroe anónimo en la página. Los ricos ociosos pueden financiar negocios, financiar organizaciones benéficas (que Vonnegut no ignoró por completo), pero Vonnegut no tiene mucho respeto por ellos. Claramente admiraba la obra de Harry Pena y sus hijos (182). El prosaico trabajo de ventas de Fred no lo hizo rico, pero permitió que las viudas y los huérfanos cubrieran las necesidades básicas después de la muerte del sostén de la familia (146). Sin embargo, Vonnegut también sugirió que “los hombres de verdad ya no se ganan la vida de esta manera… Se acabó, los hombres trabajan con las manos y la espalda. No necesitan hacerlo” (185-186). ¿Qué piensas sobre esto? ¿Son los trabajadores más dignos de respeto que los ricos ociosos, aunque lleven una vida de tranquila desesperación?

3- ¿De dónde viene el respeto, el trabajo honesto o la buena sangre? Fred Rosewater defiende a sus antepasados: “Los Rhode Island Rosewater han sido personas activas y creativas en el pasado y seguirán siéndolo en el futuro… Algunos tienen dinero, otros no, pero, Dios no lo quiera, cumplieron su parte. ¡Un pedazo de historia! ¡Sin disculpas!” (205). Este tema culmina, sin estropear la trama de la novela, prediciendo que los humanos eventualmente se convertirán en productores inútiles (264). ¿Qué piensas sobre esto? ¿Cuál es la fuente del valor de uno y la aprobación de los demás? ¿Qué diría Adam Smith?

4- Esto nos lleva al problema de ayudar a los pobres. Hemos visto a Eliot tener reservas sobre la vida como un hombre rico del boulevard, o sobre el arte de levantar el alma, no la pura filantropía. A Stuart Buntling le preocupaba que su dinero fuera a los pobres, sin darse cuenta de que el dinero gastado o invertido también ayudaría a los pobres. Aquí recuerdo una historia, quizás inventada, de un voluntario del Cuerpo de Paz a principios de la década de 1990. Asignado a cavar baños para un pueblo en América Central, pronto se dio cuenta de que su trabajo podría cambiar la vida de decenas de personas en el pueblo, pero que las redes de telefonía celular podrían cambiar la vida de millones en todo el país. Así que renunció al Cuerpo de Paz y se fue a trabajar para una empresa de consultoría. Utilizando las ganancias en lugar de la filantropía, ayudó a desarrollar la red inalámbrica del país. Por supuesto, eso significa no solo la oportunidad de compartir lindas fotos de mascotas en Instagram o intercambios emocionales superficiales en Facebook, sino también banca en línea, comunicación y comercio electrónico. ¿Cómo ayudar a los pobres? ¿Hay un límite de mercado?

Vonnegut plantea muchas otras preguntas, pero están más allá del alcance de este breve análisis. Espero que disfrutéis de esta deliciosa y esclarecedora novela tanto como yo. Después de un breve descanso para ponerme al día con otras lecturas, definitivamente regresaré a Vonnegut.

Toda la información expuesta en este articulo es solo de carácter informativo, esta compuesto por una recopilación de información de internet. No necesariamente esta actualizada o debe ser tomada como una fuente

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