La agricultura regenerativa y la negación de la ventaja comparativa. ¿Reproduciendo un viejo problema?

PARTE 1: SEGURIDAD ALIMENTARIA

Los defensores de los sistemas agrícolas alternativos a menudo argumentan que los monocultivos actuales son en gran medida el resultado del petróleo barato que contribuye al cambio climático y los programas de subsidios que favorecen a los productores a gran escala. Prefieren mantener los combustibles fósiles bajo tierra y redirigir el apoyo del gobierno hacia un enfoque “regenerativo”, en el que empresas más pequeñas y más diversas cultiven una variedad de cultivos y críen una variedad de animales que se complementen entre sí. Y dejar que estas empresas sirvan principalmente a los “distrito de alimentos” localizado. Tal como lo expresa el experto en sistemas alimentarios alternativos Michael Pollan, la agencia federal de política agrícola de EE. .” cuántos días sus campos están verdes”, subsidiando los mercados de agricultores de cuatro estaciones y reconstruyendo las redes de distribución locales.

Esta narración es incorrecta y desconcertante. Por ejemplo, la especialización regional en la producción agrícola en los Estados Unidos y en otros lugares es anterior al desarrollo de los combustibles derivados del petróleo para el transporte. Aún más desconcertante es que las alternativas actuales se parecen notablemente a la forma en que nuestros antepasados ​​solían producir alimentos, aunque complementadas con tecnología cuyo desarrollo requiere un mercado más globalizado. Para los críticos de la agroindustria, sin embargo, las prácticas modernas están siendo empujadas a la garganta de los consumidores reacios. Pero lo que no saben es que la seguridad alimentaria es una consideración clave que ahora se discutirá.

Las actividades agrícolas se clasifican como de subsistencia o de naturaleza comercial. La agricultura de subsistencia suele adoptar una de tres formas. Una es la transformación agrícola, en la que un campo recién talado se cultiva durante varias temporadas y luego se abandona después de que el suelo pierde fertilidad o está infestado de malas hierbas y otras plagas. Los pastores nómadas giran en torno al movimiento del ganado de un área de pastoreo a otra, según el paisaje local y la estación. En algunos de los mejores lugares, sin embargo, la gente a menudo practica la agricultura sedentaria básica, en la que cultivan continuamente la misma tierra y producen tantos cultivos y animales como sea necesario para el consumo doméstico o con más o menos comercio con vecinos menos distantes. (Por ejemplo, el típico esfuerzo campesino de Europa occidental del siglo XIII “incompletamente [for] Autosuficiencia, pero autosuficiencia de las necesidades principales”, como pan, sopa o papilla y cerveza).

En el contexto de la migración agrícola y la agricultura de subsistencia asentada, las personas conservan y almacenan los productos agrícolas al final de la temporada de crecimiento y los utilizan antes de la próxima cosecha. Los animales de granja son alimentados con desechos orgánicos (incluidos los residuos de cultivos), forrajes de baja calidad (como las malas hierbas de baja calidad que a menudo se encuentran en los campos en barbecho) y se les deja cazar insectos, vegetales, bellotas, peces silvestres y cualquier otro nutriente que necesiten. . puede ser encontrado. Algunos animales se usan para energía y transporte (p. ej., labranza, tracción de carretas), mientras que otros proporcionan dietas intermitentes (p. ej., carne, leche, huevos y sangre) y subproductos valiosos (p. ej., cuero, cuero, fibra y plumas) . Todos estos también proporcionan fertilizantes, que pueden actuar como una forma de seguro contra la mala cosecha. En palabras de los economistas agrícolas George Norton, Geoffrey Alwan y William Masters, en la agricultura de subsistencia, el ganado actúa como una “caja de ahorros y un plan de seguros”.

Sin embargo, como todos los productores agrícolas, los agricultores de subsistencia nunca son inmunes a las plagas, las enfermedades y las inclemencias del tiempo durante el cultivo y el almacenamiento. El poeta romano Virgilio mencionó algunos problemas y desastres recurrentes en su “Georgiano”. Las malas hierbas invadieron la tierra. Los campañoles y los ratones destrozaron la era. Las grullas y los gansos atacan los cultivos. Las cabras comen vides jóvenes. Topos, sapos y hormigas disfrutan o destruyen el trabajo de los agricultores. Virgil agregó que cualquier producción que sobreviviera al ataque podría verse interrumpida o aniquilada por sequías de verano y tormentas de invierno, nieve, granizo o fuertes lluvias. Agregó que incluso en los años buenos, un campo podría incendiarse accidentalmente. (Algunos de los desastres que Virgil pasó por alto incluyen heladas, hongos y enfermedades animales, incluidas las de los animales de trabajo que reducen severamente la productividad agrícola).

Tradicionalmente, estos riesgos se han abordado cultivando diferentes tipos de cultivos al mismo tiempo, produciendo tanto como sea posible para exceder las necesidades del año en curso, y haciendo que una familia trabaje en diferentes partes del paisaje local (por ejemplo, una familia podría trabajar simultáneamente). cultivar un llano junto a un río y otro en una ladera).superior). Un “cultivo intermedio” que pueda crecer rápidamente después del fracaso temprano de un cultivo más deseable suele ser crucial. Por ejemplo, en la región del Mediterráneo, una mala cosecha de trigo de invierno puede compensarse parcialmente plantando cultivos de ciclo corto como el mijo o los frijoles secos. En Inglaterra, los granos que crecen menos en primavera, como la avena y la cebada, hacen lo mismo con el centeno y el trigo, mientras que en el centro de Pensilvania, el trigo sarraceno de rápido crecimiento es otra opción.

Desafortunadamente, los agricultores de subsistencia no tienen otra opción que poner todos sus huevos aptos para alimentos en una canasta regional, sin importar cuán diversas sean sus operaciones. Esta es siempre la fuente del desastre. Como observó Gregorio de Nacianceno en el siglo IV d. C. sobre la ciudad interior de Edesa:

Hubo una hambruna, la peor en la memoria humana. La ciudad está en problemas, pero no hay ayuda de ninguna fuente ni remedio. Las ciudades marítimas soportan sin esfuerzo ocasiones de esta necesidad, ya que pueden procesar sus propios productos a cambio de productos enviados desde el mar. Pero nosotros en el continente no podemos beneficiarnos de nuestro exceso, ni podemos obtener lo que necesitamos, no tenemos forma de disponer de lo que tenemos, y no tenemos forma de importar lo que nos falta.

Afortunadamente, el siglo XIX vio el desarrollo de los barcos de vapor y los ferrocarriles alimentados con carbón, que por primera vez en la historia de la humanidad hicieron posible el transporte económico de grandes cantidades de alimentos, no solo por agua, sino también por tierra. Esta revolución del transporte no solo allanó el camino para un suministro de alimentos más rico, asequible y diverso, sino que también acabó con el hambre y la miseria endémicas de las economías más avanzadas.

La mayoría de la gente en ese momento estaba muy agradecida por estos desarrollos. El historiador inglés George Dodd escribió en 1856 que en “los días de relaciones limitadas, las consecuencias de la escasez de cosechas eran nefastas; la gente no tenía nada de qué depender; dependían de los cultivadores que vivían a poca distancia; si estos cultivadores tenían nada que vender, la elección de morirse de hambre se vuelve muy vívida”. En 1862, el economista y escritor agrícola TE Cliffe Leslie recordó a sus lectores que prestaran atención a “las claras advertencias de los últimos años…”, por ejemplo, la enfermedad de la patata, “No podemos depender de cualquier sitio o producción individual para el alimento básico de nuestra industria y alimentos”. William Wilson Hunter señaló en su Anuario de Bengala Rural de 1871 que una serie de medidas importantes para prevenir la hambruna incluyen “[e]Medidas muy útiles para expandir los negocios y el crecimiento del capital, cada medida para aumentar las instalaciones de transporte y distribución… [and whatever tends] renderizar cada parte [of a country] Confía menos en ti mismo. “

En un discurso pronunciado en 1875, el empresario australiano Thomas Sutcliffe Mort observó que el advenimiento de los ferrocarriles, los barcos de vapor y la refrigeración artificial habían allanado el camino para una nueva era, “en la que todas las partes de la tierra se utilizarán para “el beneficio de un país”. uso”, “los muchos de un país, compensar las deficiencias de un país”, “más que un buen año… hay pocos sucesores”. Él cree que la historia de la hambruna humana a largo plazo y la desnutrición a largo plazo no es tan Por mucho que Dios no proporcione un suministro adecuado, es mejor decir “Donde hay comida, no hay hombre; donde hay hombre, no hay comida”. Ahora, observa, “está dentro de las capacidades humanas ajustar estas cosas”. “

Este poder todavía está con nosotros, y darle la espalda sería suicida.

Pierre Desrochers es profesor asociado de geografía en la Universidad de Toronto Mississauga.

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