La orden invisible de la familia negra: algunas observaciones sobre “Nuestros compatriotas” de Carol Stark

Parte 1: Familia, familia y país

All Our Kin de Carol Stack es una etnografía clásica de principios de la década de 1970. Los antecedentes del libro son el Informe Moynihan sobre la condición de la familia negra producido por el gobierno de los Estados Unidos en 1965. El informe concluyó que la familia Black era disfuncional y desorganizada. Stack y otros exploraron la validez de esa conclusión y examinaron si los datos oficiales utilizados en el informe pasan por alto aspectos de la vida de las familias negras, especialmente las que viven en la pobreza. La estrategia de Stack adopta un enfoque radical: vive en lo que ella llama un “apartamento” en un barrio negro urbano pobre en el medio oeste de Estados Unidos y realiza estudios de observación participante. Pasó unos años allí, integrándose lo más posible a la comunidad. Esto le permite ver cómo funciona la estructura familiar desde adentro de una manera que es imposible cuando se observan solo estadísticas y formas similares de evidencia. All Our Kin concluyó que, si bien las familias negras pobres no funcionaban de manera ideal, no eran tan disfuncionales como se describe en el informe Moynihan.

La primera vez que leí All Our Relatives fue en el contexto de la educación en el hogar. Una idea clave de este libro es que cuando analizamos la familia, así como otras instituciones sociales, debemos separar la función y la forma. A menudo asumimos que solo un formulario puede proporcionar la funcionalidad que esperamos de una institución. Para las familias, tendemos a tratar a la familia nuclear biparental de esta manera. Pero también podemos ver esto a través de varias estructuras de derechos de propiedad, como nos muestra el trabajo de Elinor Ostrom sobre las respuestas comunitarias a los bienes comunes. Si vemos una forma particular como una representación de una función, podemos pasar por alto las formas creativas en que los humanos desarrollan otras prácticas y normas que pueden realizar la misma función. Comprender cómo las estructuras sociales particulares tratan de resolver problemas particulares requiere el tipo de trabajo de cerca que hace Stack en este libro, y que hace Ostrom en su investigación. Si basamos la política en la suposición de que solo un conjunto de prácticas sociales puede resolver un problema particular, es probable que ignoremos el proceso de generación de orden invisible que observan Stack y Ostrom. Incluso si estas agencias alternativas no funcionan bien, pueden ser relativamente las mejores opciones que tenemos, o pueden orientarnos en una dirección diferente para buscar cambios en la política u otras agencias que puedan mejorar los resultados. El libro de Stark muestra que la política familiar debe considerar las fuentes reales de orden social de abajo hacia arriba, especialmente en el contexto de familias de color o familias inmigrantes, donde una historia de pobreza, discriminación actual y un legado de esclavitud han creado un impacto más amplio. Diversas estructuras familiares funcionales.

El libro de Stack es de particular interés para los lectores de Finanza Ceropor varias razones. (Me ocupo más extensamente de Stack en el capítulo “Reciprocidad, computación e intercambio no comercial” en Business and Community: The Ecology of Social Cooperation, Robert F. Garnett Jr., Paul Lewis y Lenore T. Ealy, eds., New York: Routledge, 2015.) La primera razón es que desafía la forma en que los gobiernos recopilan datos y los utilizan para formular políticas. Al hacerlo, el libro de Stark prevé algunos de los temas de “Looking Like a Nation” de James Scott, escrito 30 años después. El informe Moynihan aborda su tema en un marco basado en las perspectivas de familias particulares y espera organizar sus hallazgos de una manera que sea consistente con la política pública, particularmente las políticas en la era del Programa de la Gran Sociedad del presidente Johnson. Al elegir este enfoque, no ve cómo la gente organiza realmente su vida familiar “sobre el terreno” y cómo esta estructura les permite hacer frente a la pobreza y la discriminación de una manera razonablemente eficaz. All Our Kin es una gran historia sobre la importancia de la adaptación humana y la coordinación social de abajo hacia arriba, las cuales a menudo son pasadas por alto por los estados.

Las formas específicas en que las familias lidian con la pobreza en The Apartment también son relevantes para los liberales clásicos. El informe Moynihan señala la frecuencia de familias sin padre y las describe como evidencia de familias negras disfuncionales. Muchos padres no residentes tienen diversos grados de responsabilidad por sus hijos, pero esto no siempre, ya menudo incluso, implica matrimonios legales. A diferencia del modelo estándar de la familia ideal propuesto por el informe Moynihan, los hogares de “apartamentos” (al igual que otros hogares pobres histórica y globalmente en la actualidad) dependen de personas ajenas a la familia nuclear y física para obtener ingresos y diversas formas de producción doméstica. como el cuidado de niños. Para las familias negras pobres de esta época, “familia” y “familia” no eran tan coherentes como para los observadores blancos.

Lo que los observadores llaman la “familia extendida” es fundamental para esta adaptación. Las madres dependen de sus familiares, especialmente de otras mujeres, en cuanto a recursos materiales y tiempo. Además, si el padre se presenta y asume la responsabilidad del niño, incluso fuera del matrimonio legal, su familia ampliada se incorporará a la red de parentesco madre-hijo y tendrá acceso a varios recursos. Además, para determinar qué familia extensa se utilizará, la madre biológica no tiene que ser la madre de facto. La maternidad y varias otras relaciones familiares se definen dentro de las comunidades a través de un sistema normativo evolutivo a largo plazo. Stack argumenta que “el sistema de derechos y deberes no debe confundirse con los estatutos oficiales escritos del estado” y que estos derechos y deberes “sólo pueden hacerse cumplir mediante sanciones dentro de la comunidad” (1974, 46). La evolución de las normas y la coordinación social resultante, a pesar de las presiones que la pobreza ejercía sobre estas familias, fue en gran medida un proceso de ordenamiento espontáneo hayekiano, y que estuvo oculto a los puntos de vista oficiales del Estado.

La segunda parte se estrenará la próxima semana.

*Steven Horwitz es Profesor Distinguido de Libre Empresa y Director del Instituto de Economía Política de la Escuela de Negocios Miller de la Universidad Estatal de Muncie Ball, Indiana. También es Académico Principal Afiliado en el Centro Mercatus en Arlington, Virginia, Miembro Principal en el Instituto Fraser en Canadá y Editor de Economía en libertarianism.org del Instituto Cato. Es autor de cuatro libros, incluido Austrian Economics: An Introduction, recientemente publicado. También recibió el premio Julian L. Simon Memorial Award 2020 del Competitive Enterprise Institute.

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