La paradoja del liberalismo y el monopolio coercitivo: Levin sobre Himmel Fab

Yuval Levin tiene un artículo excelente que celebra los logros de Gertrude Himmelfarb, quien murió el 31 de diciembre a la edad de 97 años. En su ensayo, titulado “El historiador como moralista” (un cumplido, contrario a la opinión común: léalo y verá por qué), Levin ofrece una mirada exhaustiva a la asombrosa revisión de la tradición de Himmelfarb.

Levine, en particular, destaca cómo Himmelfarb ve la historia de las ideas como el estudio no solo de las ideas políticas en sí mismas, sino de cómo impregnan la sociedad, por lo que es comprensible que ella “tenga un gran interés en los escritores, académicos, periodistas, críticos y académicos juegan un papel importante”. papel en la política y la cultura, y casi toda su obra toca este tema de una forma u otra”.

En su ensayo, Levine enfatiza acertadamente lo que Himmelfarb llama la “paradoja del liberalismo”: “El liberalismo moderno pone la libertad individual por encima de todos los demás intereses políticos, amenazando con socavar la base moral de la libertad individual, socavando así su propio poder”.

Basándose en Acton, Himmelfarb vio “la mediación del poder y la libertad, la eliminación de las capas de moderación que los ponían en peligro a ambos”. Libérala del gobierno, pero también de la influencia de otras relaciones sociales. Sabemos, algunos de nosotros sabemos por experiencia propia, lo opresivo que puede ser su familia o grupo de pares o su pequeño pueblo o su comunidad profesional.

Himmelfarb, por otro lado, adoptó una postura “actoniana”. Ella argumenta que es crucial para una sociedad libre que exista una estructura institucional compleja entre un solo individuo y el poder soberano. Esto está en marcado contraste con la visión altamente peligrosa de la libertad “absoluta”, que no requiere intermediarios entre los individuos con autodeterminación y los soberanos.

Levine rindió homenaje a Himmelfarb proporcionando una instantánea de cómo sus ideas impregnaron la sociedad. En particular, señaló que sus argumentos sobre la “paradoja liberal” son más influyentes de lo que ahora podemos imaginar. Bajo su guía, esa parte de…

La derecha estadounidense, que tiende a adherirse al carácter moral del debate político, hace de la empatía su lema y enfatiza una cultura de moralidad, especialmente el matrimonio, la fertilidad, la religión y la comunidad. El “conservadurismo compasivo” de George W. Bush es solo el ejemplo más claro y visible, pero el impacto de este patrón de pensamiento ha sido evidente durante los últimos 30 años, con los conservadores pasando (a menudo irónicamente) del liberalismo económico de derecha a retirarse en el varias formas del marco. pensando. Esta reacción violenta ha sido un patrón recurrente en el desarrollo de la derecha estadounidense moderna, pero las diversas formas que tomó después de mediados de la década de 1970 fueron influenciadas de diferentes maneras por las ideas de Himmelfarb. Gran parte de este retroceso es parte de lo que vemos hoy en la derecha, incluso si los antiliberales de hoy no están muy familiarizados con la historia de su modelo reformulado.

Levin tiene razón al identificar esto como el tema central del trabajo de Himmelfarb, pero argumenta que la “derecha antiliberal” no lo pierde ni lo rechaza la derecha liberal. No estoy seguro. De hecho, un saludable escepticismo de un mundo sin mediación entre individuos y estados también es parte de la postura liberal (no caricaturesca).

Pongámoslo en estos términos. Lo opuesto a la libertad es la coerción. A los liberales les preocupa tanto la coerción en sí misma, las restricciones a la libertad individual, como la existencia de una autoridad que otorga poder de monopolio. La coerción de monopolio produce una coerción más fuerte de lo que sería de otro modo. Lo hace porque tal fuerza coercitiva no tiene rivales, no tiene competidores, por lo que es más fácil estirar sus tentáculos.

Sobre el papel, la idea de otorgar poder coercitivo a un actor social (el Estado) y luego trabajar para limitarlo suena agradable y poderosa. El problema es que los sistemas políticos no están “diseñados” en el papel: surgen con el tiempo y la historia. En cierto sentido, podemos ver las instituciones liberales como consecuencias no deseadas de otros fenómenos históricos. Aquí hay una vista actoniana:

A fines del siglo XIII, la psicología de la conciencia se estudió por primera vez en profundidad, y la gente comenzó a referirse a ella como la voz de Dios, que nunca engaña ni falla, iluminada o no, siempre obedecida o atenuada, correcta o incorrecta. Este concepto está aparentemente limitado por la práctica de equiparar la oposición al poder eclesiástico con una herejía particular, que coloca al supervisor secreto bajo la autoridad pública y visible. A medida que se desvanece la coerción, aumentan las exigencias de la conciencia y los individuos ocupan las tierras dejadas de lado por los inquisidores. En aquel entonces, había aún menos razones para que los hombres fueran seleccionados para la misma categoría. El crecimiento del carácter independiente es más vigoroso y la formación del carácter se controla conscientemente. El conocimiento del bien y del mal no es prerrogativa exclusiva y noble de las naciones, de las naciones o de la mayoría. Cuando se define y reconoce como algo sagrado en la naturaleza humana, su función es limitar el poder al permitir que la voz soberana interior se escuche sobre la voluntad expresa y las costumbres establecidas de quienes lo rodean. Según esta hipótesis, el alma se vuelve más sagrada que el estado, porque recibe luz del cielo, y porque sus preocupaciones son eternas y totalmente incompatibles con los intereses comunes del gobierno. Esta es la fuente de la libertad de conciencia y de todas las demás libertades necesarias para limitar el alcance del poder de modo que no desafíe la supremacía de lo mejor y más elevado de los seres humanos.

Más tarde, en el mundo anglosajón, la comprensión de que “los gobiernos y las instituciones están destinadas a desaparecer como cosas en la tierra, mientras que las almas son inmortales” se desarrolló durante las luchas religiosas en Inglaterra, algunas de las cuales huyeron al Nuevo Mundo.

No es casualidad que Acton crea que la prueba más confiable de la libertad es el grado de seguridad que disfrutan las minorías. No es casualidad que se opusiera al nacionalismo moderno, que hace que los estados y las naciones sean teóricamente proporcionales entre sí (justificando la práctica de lograr ese objetivo) y apoya el estado supranacional de las múltiples naciones que habitan sus fronteras. Su rivalidad ayudaría a evitar la consolidación de un solo poder soberano y, en cambio, sería muy útil asumir que una nación debe ser una comunidad cultural homogénea. Acton creía que la “concentración de poder” era muy peligrosa y que la libertad solo podía florecer cuando el poder estaba “equilibrado, cancelado y disperso”. Esta es la razón por la cual los liberales se preocupan por la existencia de monopolios coercitivos y quieren que otras fuerzas en la sociedad los controlen y limiten.

¿Están estas fuerzas en sí mismas a veces muy alejadas del liberalismo? De hecho, es. Piensa en los victorianos. Dejando de lado su hipocresía (por cierto, una sociedad puede vivir sin cierto nivel de hipocresía), una de sus ideas centrales es que el individuo debe ser en gran medida autónomo y el gobierno no debe involucrarse. No por casualidad, el libro más apasionante que he leído sobre la era victoriana en años es la biografía de Bagehot de James Grant, un libertario.

La cultura cambia con el tiempo y es en sí misma un producto del ejercicio de la libertad. La libertad de conciencia da lugar a otros tipos de libertad, el comercio nos familiariza con diferentes modos de vida, etc.

Sospecho que los liberales han ido más allá de la ilusión de usar la soberanía como un factor liberador sin pagar por ello. Me encantaría ver cómo la derecha antiliberal encuentra un equilibrio entre su aprecio por las instituciones “tradicionales” y su amor por un Estado-nación fuerte.

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