Medición de la reacción exagerada

Scott Sumner admite felizmente que hemos reaccionado exageradamente a Covid, pero la reacción exagerada ha sido relativamente modesta:

Los expertos a menudo critican al gobierno de EE. UU. por reaccionar de forma exagerada al covid, especialmente por autorizar en exceso máscaras, vacunas y más. Estoy de acuerdo con sus preocupaciones. Pero también me pregunto adónde fueron algunos de ellos. Estas regulaciones ni siquiera están en mi lista de “100 principales” en la lista de reacciones exageradas regulatorias. Las reacciones exageradas a los pequeños riesgos de seguridad han crecido a lo largo de las décadas sin un final a la vista.

Explicación:

A diferencia del accidente aéreo, a pesar de todo tipo de distanciamiento social, el covid ha matado a unos 800 000 estadounidenses, casi 200 000 de ellos menores de 65 años. Sí, estamos exagerando, pero a diferencia de los accidentes de aviación, los riesgos son completamente imaginarios. De hecho, Covid es un poco peligroso. No en un sentido absoluto, pero al menos en relación con la seguridad casi absurda de la América moderna.

En cierto sentido, Scott tiene toda la razón.

Si usa la proporción de respuesta al daño real para medir la reacción exagerada, la respuesta de Covid probablemente ni siquiera convertirá a los EE. UU. en un “top 100”. Después de todo, el objetivo de muchas cruzadas gubernamentales era un “problema” que no causara daños. O, como la inmigración, daño negativo.

Sin embargo, en otro sentido, Scott está completamente equivocado.

Si mide la reacción exagerada utilizando el esfuerzo total que no pasa la prueba de costo-beneficio, podría decirse que Covid es la reacción exagerada más grande en la historia de los EE. UU.

Según mis cálculos, el costo total de la respuesta de EE. UU. es aproximadamente quince veces el costo total de la pandemia en sí. (Cálculo similar para Canadá aquí). Pero eso es 15 veces el enorme costo de 800.000 vidas, lo que significa una reacción exagerada de un billón de dólares.

En comparación: si el costo total de reaccionar a un zapato bomba es quince veces el costo total de un zapato bomba, el daño total sigue siendo trivial, porque el zapato bomba en sí mismo es insignificante. Puede tener una proporción de 1000: 1 y la suma de los daños de la reacción exagerada seguirá siendo modesta. Podría argumentar que la proporción de 1000:1 es de alguna manera más impactante. Pero si puede presionar un botón para neutralizar una reacción exagerada, entonces debe presionar claramente el botón que elimina más daño general, no el botón con la relación costo/beneficio más ridícula.

Sumner también comentó:

No estoy de acuerdo con los que señalan un miedo indebido al Covid, pero ¿por qué alguien debería sorprenderse? Me sorprende que las regulaciones no sean peores. Dada nuestra historia de reacciones exageradas, habría pensado que seguiríamos a Australia.

Por supuesto. Es por eso que, a pesar de esto, ahora estoy convencido de que la respuesta de EE. UU. a la pandemia de Covid-19 ha sido la menos mala de cualquier país importante de habla inglesa. El Reino Unido, Canadá, Irlanda, Australia y Nueva Zelanda nos superaron en términos de muertes/población. Pero hay pocos lugares en los Estados Unidos donde personas inocentes estén bajo arresto domiciliario. Durante la mayor parte de Covid, viví en una de las áreas más estrictas de los EE. UU., pero nunca hubo un día en el que no pudiera salir con mi familia sin una máscara. Ni siquiera tengo que pretender ir de compras o hacer ejercicio.

Además, grandes extensiones de los Estados Unidos han regresado a condiciones casi normales en cuestión de meses gracias a los extraños experimentos del país bajo la dictadura federal. Esto no solo permite que las poblaciones primitivas de estos estados respiren libremente nuevamente. También proporciona una válvula de escape para personas flexibles y tolerantes al riesgo en todo el país. A pesar de algunas excepciones menores, ningún estado de EE. UU. está tratando seriamente de cerrar sus fronteras con otros estados. Gracias Texas, Florida y Tennessee, donde he estado viviendo con COVID-19 durante unos cinco meses.

¿Estoy maldiciendo a Estados Unidos con débiles elogios? Por supuesto. Pero cuando hablo con mis amigos en otros lugares de los círculos anglosajones, todavía simpatizo con ellos por la tiranía que soportaron, y a menudo sigo soportando.

PD Esperando un lanzamiento fácil por un tiempo. ¡Felices fiestas a todos!

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