Milagro de Asia Oriental 2.0

Sobre la premisa económica reciente: “Evite la trampa del crecimiento de los ingresos medios”, Pierre-Richard Agénor, Michael Jelenic y yo sugerimos que la región ahora puede brindar una nueva ronda de lecciones:

“Las características de la transición de Asia Oriental de un estado de ingresos medios a uno de ingresos altos proporcionan lecciones importantes para otros países que intentan seguir su ejemplo”.

En 2008, solo 13 de las 101 economías clasificadas como de ingresos medios por el Banco Mundial en 1960 pasaron al grupo de ingresos altos. Cinco de ellos -Irlanda, Portugal, España, Grecia y Puerto Rico- constituyen un caso especial, y su ascenso es inseparable de su absorción por los países de altos ingresos existentes. Guinea Ecuatorial también tiene la experiencia única de un país pequeño con recursos naturales extremadamente ricos. Pero es en las cinco economías de Asia Oriental en este grupo seleccionado -Japón, Corea del Sur, Singapur, Región Administrativa Especial de Hong Kong (China) y Taiwán (China) – donde se puede encontrar un rango de influencia más amplio en referencia para lograr la autonomía Esforzarse para cruzar constantemente la frontera desde la parte inferior hasta la parte superior de la escala de ingresos. Al mismo tiempo, la mayoría de las otras economías que ya se encontraban en el nivel de ingresos medios en 1960 parecen estar atrapadas en una especie de “trampa de ingresos medios”.

No importa dónde suceda, la evolución de los niveles de ingresos bajos a los de ingresos medios es bastante similar. Por lo general, una gran cantidad de mano de obra no calificada se transfiere de ocupaciones de subsistencia a actividades más modernas. Estas actividades no requieren demasiadas mejoras en las habilidades de estos trabajadores, pero aún requieren el uso de niveles más altos de capital y tecnología incorporada. Esta tecnología se puede obtener de países más avanzados y suele ser fácil de ajustar a las condiciones locales. El impacto de la transferencia de mano de obra es el crecimiento anormal del PIB, que está más allá del alcance que puede explicarse por el mayor uso de mano de obra, capital y otros factores físicos de producción.

Este patrón de crecimiento tiende eventualmente a desacelerarse, ya sea cuando se agota la mano de obra no calificada transferible o cuando la expansión de las actividades modernas que absorben mano de obra alcanza su punto máximo antes de que se agote la mano de obra. Además, el crecimiento a altos niveles de ingresos requerirá que más y más personas se involucren en capacidades organizativas y de diseño más complejas tecnológicamente, basadas en el capital humano y más intensivas.

Como mis colegas y yo enfatizamos en nuestras notas, la diferencia entre la nueva fase y la fase anterior es que un proceso local de adquisición de habilidades especiales es esencial. Transferir y ajustar planos técnicos y capacidades organizativas desde el exterior ya no es suficiente. La educación de la fuerza laboral y el acceso a infraestructura avanzada, lo que facilita el intercambio de ideas y promueve las redes de conocimiento, son condiciones obvias necesarias. Sin embargo, si no hay instituciones que recompensen la innovación de productos y procesos y permitan cadenas de transacciones de mercado complejas y de bajo costo, los esfuerzos del gobierno para proporcionarlas no permitirán que un país vaya más allá. La inversión de la población local en la adquisición de habilidades innovadoras y el desarrollo de la capacidad organizativa solo se puede realizar cuando los beneficios privados apropiados son proporcionales.

Los cinco casos de Asia oriental exhiben estas características. Como explicamos en la descripción, han desarrollado con éxito redes de infraestructura avanzada, especialmente en comunicaciones de alta velocidad y tecnologías de banda ancha. Los beneficios del sector privado de los esfuerzos de innovación exitosos también son un factor importante en la promoción de la innovación local. Además, los mercados laborales flexibles y la exposición comercial permiten la redistribución laboral intersectorial y aceleran la transición hacia ocupaciones innovadoras.

Israel y Mauricio también tienen características similares. Estos dos miembros del Grupo de los 13 que no se han mencionado hasta ahora han sido elevados con éxito a la categoría de altos ingresos. Antes de decir que los casos más exitosos son las economías pequeñas, recuerde que este no es el caso de Japón y Corea del Sur. Las lecciones aprendidas no tienen por qué considerarse dependientes del tamaño del país.

Un ejemplo típico es Brasil, un gran país de ingresos medianos cuyo ingreso promedio actual refleja una combinación de algunas actividades de ingresos altos (industria de la aviación, capacidades de extracción de petróleo en aguas profundas, agricultura intensiva en tecnología, etc.), y una rica economía natural. base de recursos, infraestructura inestable y una gran cantidad de ocupaciones laborales no calificadas. Si bien las mejoras en las dos últimas características brindan oportunidades para el crecimiento de los ingresos, pasar a un nivel de ingresos promedio alto dependerá de la expansión de la innovación local y la creación de capacidades organizativas. Para que esto suceda, como en el este de Asia, es necesario mejorar significativamente el acceso a la infraestructura avanzada y se debe establecer una base institucional que sea más propicia para las transacciones.

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