Nuestra odisea de educación en el hogar

Hace seis años, comencé a educar en casa a mis hijos mayores, Aidan y Tristan. Asisten a las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax en K-6 y se sienten cada vez más insatisfechos con cada año. A pesar de que asistieron a una llamada escuela de “honores” en los grados 4-6, todavía estaban aburridos. El material académico es demasiado simple y avanza con demasiada lentitud. El material no académico es vergonzosamente infantil. No académicos (música, baile, coro, arte, proyectos de afiches) ocupan la mayor parte de su día. A medida que se acerca la escuela primaria, mis hijos tienen hambre de cambio.

entonces, ¿qué hicimos? Después de consultar con mis alumnos, preparé un programa hiperacadémico. Horas de matemáticas todos los días. Leer libros serios. Escribe artículos serios. Toma cursos universitarios. y dominar el cuerpo de conocimientos.

En séptimo grado, preparé a mi hijo para el examen AP de Historia de EE. UU. y les pedí que tomaran mi clase de economía laboral de manera informal.

En octavo grado, preparé a mis hijos para los exámenes AP en Historia Europea, Microeconomía y Macroeconomía, y los hice tomar informalmente mis cursos de elección pública.

Si bien mis hijos tuvieron un alto rendimiento objetivo y satisfacción subjetiva en la escuela secundaria, mi esposa insistió en que probaran la escuela secundaria regular. En ese entonces, el lavado de cerebro político del FCPS era moderado, pero la filosofía pedagógica antiintelectual era abrumadora. Nunca me gustó la escuela secundaria, pero al menos en mi época, los maestros realmente enseñaban sus materias. No es así con FCPS. Aparte de su profesor de cálculo, el profesor de secundaria de mi hijo solo reproducía videos y trataba a los adolescentes como bebés. Tres semanas después, mi esposa dio luz verde para reanudar la educación en el hogar.

Un lado positivo: dado que la comedia es tragedia más tiempo, pasaremos el resto de nuestras vidas riéndonos de esas tres semanas de escuela secundaria promedio. Sí, uno de los niños de su clase de español levantó la mano y dijo: “España está en… Sudamérica, ¿verdad?”.

Después de que Aidan y Tristan volvieron a estudiar en casa, aceleramos el ritmo.

En noveno grado, me preparo para AP Cálculo AB, Historia Mundial y Gobierno de los Estados Unidos. Asistieron a un curso de GMU sobre religiones occidentales. Y aprovechando el programa de preparación para invitados de la escuela secundaria de Mason, comenzaron a aprender español.

¿Por qué estudiar español, especialmente dada mi vaga opinión sobre la educación en lenguas extranjeras? Simple: casi todas las universidades tienen un requisito de idioma extranjero, y mis hijos quieren ser profesores. Al igual que Homer Simpson, creo que la astucia es una habilidad importante en la vida, pero en este caso, les dije sin rodeos: “No es astucia”. No estaban contentos, pero trabajaron duro. Contraté a un excelente tutor de español que les dio clases de español cinco días a la semana durante todo el año. Les pedí a sus instructores que usaran el método de inmersión: ¡ ¡No hablo inglés!

Los resultados son asombrosos. Después de unos meses, los gemelos comenzaron a hablar español puro entre ellos. “Lo odias ahora, pero trabaja duro y te encantará”, las ilusiones se hicieron realidad para ellos.

En décimo grado, se preparan para AP Cálculo BC y Español, y yo los preparo para AP Literatura Inglesa. En caso de que no lo supieras, mi primer gran objetivo profesional no fue ser profesor de economía, sino profesor de inglés. Me encanta este tema, especialmente cuando no lo tomas en serio. Mis hijos continuaron tomando clases de español en GMU, saltando de español en el primer semestre al tercer semestre y luego a español en el quinto semestre. Sus tutores de español llenan los vacíos, por lo que practican todos los días de la semana.

Casi al mismo tiempo, mis hijos también lanzaron el podcast History Twins y comenzaron a entrevistar (principalmente) en persona a los mejores historiadores de todo el mundo, sobre todo a Kyle Harper sobre el destino de Roma y la enfermedad en la historia.

En el grado 11, los mellizos se prepararon para los exámenes AP de Literatura Española y Física C: Mecánica, y yo los preparé para Idioma Inglés AP. Las tres pruebas se realizaron a pesar del coronavirus. (Gracias al College Board por aceptar el desafío). También tomaron formalmente una clase de historia sobre la Rusia moderna, así como un curso de estudio independiente, donde aprendieron a escribir su primer ensayo histórico. Bajo la tutela de mi buen amigo John Turner, autor del libro definitivo Brigham Young: Pioneer Prophet, Aidan y Tristan usaron su conocimiento del español para diseccionar a los mormones en México 1936-46 El gran cisma de la enseñanza. A principios del verano, sus artículos están listos para ser enviados a revistas académicas. Sorprendentemente, cuando solicitaron ingreso a la universidad, ya habían sido aceptados en su primera revista de revisión. seriamente.

Cuando Covid cerró las escuelas, también comencé a educar en casa a mis hijos más pequeños, los gemelos los ayudaban enseñándoles lecciones de español todos los días. Mis hijos menores apenas aprendieron español por malas actitudes, pero mis hijos mayores descubrieron mucho sobre pedagogía.

En el grado 12, el proceso de solicitud de ingreso a la universidad se hizo cargo de la vida de mi hijo. Aunque todavía se estaban preparando para AP Estadística y Física C: Electricidad y Magnetismo, completar la solicitud tomó casi todo el primer semestre. A pesar de que hemos hecho todo, todavía estoy nervioso. Los investigadores más confiables con los que me han arrinconado me dicen que la discriminación contra la educación en el hogar es mínima en este momento, pero sin demandas importantes, ¿cómo puede alguien realmente averiguarlo?

Para hacer frente a esta situación, el consejo que les doy a mis hijos es el mismo que les doy a todos en esta situación: las admisiones no son solo aleatorias, sino aleatorias. La financiación también es aleatoria. Así que tira un montón de dados.

En respuesta, mis hijos usaron la aplicación común, que le permite postularse hasta en 20 escuelas. (También solicitaron a la Universidad de Georgetown, que obstinadamente se negó a unirse a la Solicitud Común).

Las solicitudes para la universidad son una carga pesada para mis estudiantes. Los entreno para pensar con claridad y hablar directamente. Saben que van a pelear por los ensayos AP, pero todo el proceso de admisión a la universidad está plagado de sesgos de expectativas sociales. Si escribiste una declaración personal reconociendo “Quiero ir a tu escuela porque necesito una señal fuerte para avanzar en mi carrera y estás vendiendo la decimotercera mejor señal del mercado”, no participarás. Esta fue la única vez que tuve que presionarlos para que hicieran el trabajo. En comparación, afirma Tristan, el proceso de revisión académica (¡cuatro rondas de revisión!) es fácil. Muchos de mis discursos inspiradores han caído en gran medida en oídos sordos. Aún así, perseveraron y finalmente reanudaron su aprendizaje real. Intelectualmente, lo más destacado de su año probablemente fue revisar mi Ph.D. Clase de microeconomía.

Pronto, comenzaron a aparecer cartas de admisión a la universidad. Después de que la Universidad de Virginia los admitiera en el programa de honores, dejé de preocuparme. También son aceptados por la Universidad Johns Hopkins, la escuela mejor clasificada en el área de Washington hasta la fecha. Luego, a principios de febrero, Vanderbilt les ofreció a ambos becas completas. Nadie más se acercó al trato, así que decidieron ir allí. Aquí es donde están hoy. (¡Hola, niños!) Si ven a Aidan o Tristan en el campus, asegúrese de presentarse. No son seguidores como yo, pero tienen mucho que decir sobre algo sustancial, y son divertidísimos una vez que los sueltas.

Mi lectura general: creo que las escuelas secundarias pueden discriminar a mi hijo por educar en el hogar. Sus puntajes SAT superan el 99%, sus puntajes AP encabezan las listas, transmiten un podcast impresionante y tienen una publicación histórica revisada. (¡En muchas escuelas, hay cinco bares de este tipo que compran la titularidad como profesor asistente!) Sin embargo, están en la lista de espera de Harvard y Columbia, y son rechazados por todas las Ivy Leagues más pequeñas. Todas las escuelas públicas los aceptan, no sé si es por menor discriminación o por estándares más bajos. Aún así, el efecto neto de la educación en el hogar es casi seguro muy positivo. Mis hijos usaron su enorme libertad educativa para superarse a sí mismos, y varias de las mejores escuelas me impresionaron. Sospecho que el factor clave en Vanderbilt es que su facultad, no su comité de admisiones, entrega becas académicas.

En mi opinión, la educación en el hogar tiene dos objetivos.

El primero es que los estudiantes se conviertan en adultos independientes. En este punto, lo estamos haciendo bien. Los gemelos no solo serán grandes académicos. En poco tiempo, serán grandes esposos y grandes padres. Como les dije a mis amigos hace años, “Pueden llevar a estos dos al banco.” Incluso cuando cambiaron de opinión acerca de la academia, tenían el éxito escrito por todas partes. éxito y carácter.

Sin embargo, el segundo objetivo de la educación en el hogar es brindar a los estudiantes una infancia feliz. ¿Cómo puntuamos?

Es un hecho evidente que mis hijos crecieron con muy pocos amigos de su edad. Los críticos seguramente culparán a la educación en el hogar, pero la verdad es que los gemelos tenían pocos amigos de la misma edad, incluso cuando asistían a la escuela regular. Son almas viejas y naturalmente tienen más en común con los adultos. (Dicho esto, son los hermanos mayores más cultos que conozco). Dado que los gemelos fueron educados en casa, pudieron socializar con cientos de adultos encantadores y exitosos. Hemos vivido en el extranjero durante varios meses y hemos pasado tres de nuestros La nueva epidemia de neumonía corona del mes. Aidan y Tristan estaban contentos con el proceso, además de esas tres malas semanas de escuela secundaria y tres meses de una angustiosa solicitud de ingreso a la universidad.

Sí, se perdieron de tener una vida normal en la escuela secundaria. En cambio, tienen algo mejor. Al menos a sus propios ojos.

¿No es porque les lavé el cerebro por completo? Aunque regularmente me critican por lavado de cerebro, niego la acusación. El lavado de cerebro es lo que hacen las escuelas tradicionales cuando te ahogan en el sesgo de las expectativas sociales y usan la intimidación para reprimir las críticas. Por el contrario, practico la franqueza y la amabilidad. No uso la negatividad para chantajear a la gente para que esté de acuerdo conmigo. Digo lo que pienso y enfrento preguntas difíciles con una sonrisa. ¿lavado del cerebro? No, pero puedo admitir honestamente que todos mis hijos confían mucho en mí. Dejando de lado toda falsa modestia, eso es porque me he ganado esta profunda confianza con toda una vida de honestidad impecable. Si bien ocasionalmente respondo a las preguntas de los niños, “Te lo diré cuando seas mayor”, no pretendo. Si dudas de mí, pregúntale a cualquiera de ellos.

En mi trabajo de crianza, he minimizado en gran medida los efectos de la crianza. Entonces, ¿por qué debería molestarme con la educación en el hogar? Al menos, les di a mis hijos una infancia más feliz. Nunca “encajarán” en la escuela formal, ni en un año, ni en seis años, ni en un siglo. Si bien es difícil asegurarlo, creo que también he mejorado sus perspectivas a largo plazo. Si encuentra esto inconsistente, recuerde que proporcioné a mis hijos un ambiente hogareño que era literalmente ininteligible.

Coda: Nunca dije que la educación en el hogar fuera para todos… al menos hasta que Covid cerró las escuelas. Dado que nuestras escuelas locales finalmente están reabriendo, enviaremos a los niños pequeños de regreso a FCPS para un experimento. Por lo que he visto hasta ahora, las escuelas están peor que nunca. FCPS es básicamente una guardería. Combinan el antiintelectualismo de larga data con un nuevo y feo lavado de cerebro.

Aún así, la escuela regular es un gran lugar para pasar el rato con amigos. En tres semanas, parece que mi hija estará en cuarto grado en FCPS. Está bien. déjala jugar. Valie puede prepararse para su futuro cuando crezca. Simon, mi hijo en la escuela secundaria, decidió ir por el otro lado. A partir de hoy, volvió a la educación en el hogar. Necesitará un rumbo diferente al de sus hermanos, si son almas viejas, Simón es un alma joven. Las matemáticas no son negociables, de lo contrario, él y yo resolveremos el problema juntos. Como Bilbo al final de “El retorno del rey”, “Creo que estoy listo para otra aventura”. Seis años después, también compartiré su historia de educación en el hogar.

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