nuestro gran objetivo

La teoría de los sentimientos morales (1759) fue el primer libro de Adam Smith, y durante décadas contrastó con La riqueza de las naciones (1776), otro de sus libros más famosos. La mayoría de los académicos de hoy ya no ven este contraste, pero Ryan Patrick Hanley revivió este llamado Adam Smith en su problema secreto “Nuestro gran objetivo: Adam Smith sobre cómo vivir una vida mejor”. Para Hanley, La riqueza de las naciones es un libro sobre el interés propio (no la codicia) y la acumulación de riqueza, y La teoría de los sentimientos morales es un libro sobre el “amor” y la buena vida. Pero no hay problema, porque los dos libros se complementan. La Riqueza de las Naciones celebra la acumulación de riqueza y la reducción de la pobreza, y La Teoría de los Sentimientos Morales nos advierte contra los costos morales de tal acumulación de riqueza (181), ayudándonos en el camino correcto en una sociedad “capitalista” .

Hanley logra su objetivo de mostrar que la Teoría del Sentimiento Moral es un libro normativo, que brinda prescripciones sobre cómo vivir una buena vida (86), en lugar de describir el desarrollo moral como se cree comúnmente, gracias a su prosa y narración consistentes y hermosas.

Por lo tanto, la imagen de Adam Smith que obtenemos de Hanley es exactamente lo contrario de “la codicia es buena” (13). Hanley’s Smith aboga por una sociedad en la que “todo el mundo se ame y sea correspondido por ellos” (90), un amor por los demás tan grande y completo que nuestro propósito en la vida sea “sentir más por los demás” (90), sentir menos por nosotros mismos” (132), un amor que nos impulsa a ser “sabios y virtuosos, […] servir a los demás y […] He estado trabajando duro por mi propia felicidad, [who] Vive una vida que sea beneficiosa para aquellos que viven con ella. […] un sacrificio”[s]’Ella misma para los demás, […] Por una vida de servicio activo, [who] sacrificio[s] Para promover los propios intereses con el fin de promover los intereses de los demás” (148).

Pero si esta búsqueda de “siempre trabajar para los demás, nunca venderse a sí misma, siempre saber que nadie la reconocerá por ello” (151) es cierta, entonces para Hanley Smith exige que tengamos que vivir una buena vida, entonces la implicación lo que Hanley no tuvo en cuenta fue que Smith también estaba ansioso por ver el final del mercado, como en un mundo “amante”[s](88) El mercado se volvió inútil. Para mantener su lectura, Hanley tuvo que ignorar, e ignoró, los Smith se enfrentaron a limitaciones de tiempo:

“En una sociedad civilizada, [a person] Necesita la cooperación y la ayuda de un gran grupo de personas todo el tiempo, y su vida no es suficiente para ganarse la amistad de unas pocas personas. […] Pero el hombre casi siempre tiene la oportunidad de buscar la ayuda de sus hermanos, y sólo espera en vano su misericordia. Es más probable que gane si puede hacer que su amor propio funcione a su favor y mostrarles que es de su propio interés hacer lo que les pide que hagan por él. ” WN I.ii.2

Entonces, la implicación de la interpretación de Hanley de La teoría de los sentimientos morales es que lograr una vida mejor no es un complemento del mercado, sino un sustituto del mercado.

Para lograr esta lectura poco convencional de Smith, Hanley “ordena y secuencia (cada capítulo) de tal manera que cuenta una historia que comienza con el primer capítulo y termina con el último” (10).

Smith de Hanley argumenta que no deberíamos simplemente vivir, deberíamos “vivir una vida mejor”, una buena vida, una vida significativa, una vida con propósito: “Vivir una vida requiere que sigamos activamente un camino que podamos identificar para ‘uno’. vida’, es decir, una trayectoria que no solo tiene un principio, un medio y un final, sino también una unidad que nos permite ver todas sus diferentes partes encajar de manera significativa”(1) . En este es el camino de nuestra vida, estamos divididos en dos direcciones muy diferentes: por un lado, estamos naturalmente preocupados por nosotros mismos y por nuestro propio bienestar, felicidad” (10). “Estas demandas en competencia presentan desafíos clave para vivir un proyecto de vida único y unificado” (11).

Así que tenemos que luchar contra nuestra inclinación natural de atraernos ciegamente a los “artilugios” de la riqueza, y tenemos que luchar contra la ambición que nos engaña en la búsqueda de la riqueza, y será mejor que nos detengamos y olemos las rosas. frecuentemente.

La historia que nos cuenta Hanley es un “cuento de advertencia” de Smith (43) en el que debemos buscar ser las personas perfectas “sabias y virtuosas”. En comparación con TedTalk de Tyler Cowen “Escéptico sobre la historia”, la historia se vuelve aún más poderosa. Cowan no habla en absoluto de Adam Smith, pero probablemente captura un aspecto de Smith que no está en la historia de Hanley. Cowan simplemente nos recuerda historias que describen nuestras vidas como viajes, batallas y misiones. “Las historias tienen que ver con las intenciones. Las historias no tienen que ver con el orden espontáneo o las instituciones humanas complejas, son productos del comportamiento humano, pero no del diseño humano”.

Hanley afirma que, para Smith, “vivir una vida requiere más que solo las actividades de la vida… [We are required] Verse a uno mismo como un yo comprometido a vivir una vida de virtud y prosperidad, unidad y coherencia, para que la esperanza tenga un propósito y significado” (12). Para Cowen, nuestras vidas son un desastre, y un desorden es algo bueno: “Si Realmente voy a pasar por esos viajes, misiones y batallas, ¡es demasiado deprimente para mí! Como, Dios mío, no puedo permitir que mi vida se vuelva desordenada, mundana, tengo miedo de usar esa palabra, gloria, pero ¿es esto divertido para mí? ¿Realmente tengo que seguir algún tipo de narrativa? ¿No puedo vivir? “

Este libro no es para expertos, y las referencias académicas son muy limitadas. Pero para aquellos que piensan en términos de orden espontáneo y consecuencias imprevistas, es un desafío, no solo a nivel macro, sino también a nivel individual. Con suerte, impulsará a más personas a leer La teoría de los sentimientos morales.

*Maria Pia Paganelli es profesora de economía en la Universidad Trinity. Estudia a Adam Smith, David Hume, la teoría monetaria del siglo XVIII y el vínculo entre la Ilustración escocesa y la economía del comportamiento.

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