Nuestro juicio es oro: Jane Austen, Orgullo y prejuicio, Volumen 2

Una serie #ReadWithMe de tres partes. Lea la Parte 1 aquí.

La semana pasada, escribí sobre la forma en que nos sorprendió el desarrollo de la trama de Austin, instándonos a reconsiderar y revisar nuestras evaluaciones iniciales de personajes y situaciones, y recordándonos que todos somos bastante malos en este proyecto de tratar de juzgar a todos los demás. El segundo volumen de la novela continúa con este tema, con la impactante revelación en la carta del Sr. Darcy al final del volumen que conduce a una inversión casi completa de la comprensión del lector (y de Elizabeth) sobre su carácter y comportamiento.

Después de todo, Orgullo y prejuicio de Austin se tituló originalmente First Impressions. El juego de esta novela es advertirnos una y otra vez que nuestras evaluaciones iniciales no son confiables y deben ser anuladas, solo para sorprendernos cuando son anuladas.

Pero Austin cree que los falibles somos muy buenos en una evaluación. Al igual que los pájaros jardineros que evalúan a sus futuras parejas, somos muy buenos para estimar cuán ricas son otras personas. Si bien los vecinos pueden haberse equivocado acerca de cuántas personas se llevará Bentley con él a Nigerfield, tenían toda la razón sobre sus ingresos de inversión de alrededor de £ 4-5,000 al año. (Linda Slothouber explicó que esto significaba que el Sr. Bingley tendría alrededor de £ 100,000 de su riqueza invertida en acciones o bonos, siendo £ 4-£ 5,000 el interés anual de esa inversión de capital). Su informe sobre el Sr. Bingley fue igualmente preciso. . Los ingresos de inversión de 10.000 libras esterlinas al año de Darcy y su propiedad de Pemberley. (Bingley no posee propiedades al comienzo de la novela, en parte porque su dinero es “dinero nuevo” que su padre obtiene en el comercio).

Mientras que los lectores y Elizabeth Bennet se sorprendieron por el descubrimiento del carácter inmoral de Wickham, nadie se sorprendió por su completa falta de riqueza. Wickham y otros hablan abiertamente de esto a lo largo de la novela y, a menudo, se hace referencia a él cuando se evalúa su potencial como esposo. En el tercer capítulo del segundo volumen de la Sra. Gardner, la tía de Elizabeth (¡cuidado con ella! Es un personaje secundario, pero bastante grande a medida que se desarrolla la novela) le advierte sobre su amor por los favoritos de Wickham:

Espero que te mantengas alerta. No se involucre y no trate de involucrarlo en un sentimiento que se ha vuelto tan frívolo por la falta de riqueza. No tengo nada que decirle, es uno de los jóvenes más interesantes, si tiene la riqueza que debería tener, no creo que puedas hacerlo mejor. Pero la verdad, no puedes dejar que tus fantasías te acompañen.

Aunque estaba tan hechizada por los encantos de Wickham como cualquier otra persona, la sólida evaluación financiera de la Sra. Gardner de la falta de riqueza de él y de Elizabeth la llevó a advertir a Elizabeth contra su creciente apego.Esto resultó ser una sabia advertencia, ya que Wickham rápidamente centró su atención en una señorita King que “recibió de repente 10.000 libras esterlinas”. [her] El encanto más evidente. ”

Es importante darse cuenta de que nadie culpó a Wickham por este cambio. El narrador nos dice que Elizabeth “no se peleó con él por su deseo de independencia”, mientras que Elizabeth le dijo directamente a su tía: “Debe haber un lugar para un joven apuesto y un lugar sencillo”. los esfuerzos por rectificarlo no son lo que lo convierte en el villano. (Como descubrimos al final del volumen, hay muchas otras cosas que lo convierten en un pícaro).

Si bien es poco probable que Elizabeth pueda extender el mismo entendimiento a su amiga Charlotte, quien se casó con el odioso Sr. Collins poco después de que Elizabeth lo rechazara, su visita a su casa en Hensford parece ayudarla a comprender lo que Charlotte obtuvo de su matrimonio. El Sr. Collins es tan estúpido como siempre, pero es amable, Charlotte tiene un hogar cómodo, se destaca en su comunidad y, si fuera una solterona, nunca podría tener una economía estable. Su juicio económico, aunque diferente al de Elizabeth, resultó ser correcto.

De hecho, Elizabeth toma la decisión económica más cuestionable de la novela. Aunque su evaluación de la situación financiera de los demás es tan precisa como cualquier otra persona en la novela, sus acciones en respuesta a este conocimiento son discutibles. Con razón aplaudimos su respuesta ofensiva a la oferta de lenguaje insultante del Sr. Darcy: “También podría preguntar… ¿por qué tienes un deseo tan obvio de ofenderme e insultarme y, sin embargo, eliges decirme que fuiste en contra de tu voluntad, en contra de tus razones, como yo, incluso en contra de tu carácter?” Pero también debemos recordar que su familia estaba a un paso de la pobreza cuando ella lo rechazó, sus 10.000 libras esterlinas al año y su fortuna familiar.

Cuando el Sr. Bennet muera, su esposa y su hija perderán su hogar (que heredó el Sr. Collins). Cada una de sus hijas ganaba solo £ 40 al año, ni siquiera el dinero suficiente para mantenerlas en una pobreza suave. Alguien tiene que casarse y casarse bien. Sr. Bingley, en este momento ya no es una posibilidad viable de matrimonio para Jane, y las hermanas restantes son demasiado jóvenes y poco atractivas para atraer a la persona adecuada, y la autoestima de Elizabeth bien podría arruinar a toda su familia.

  1. ¿Por qué crees que los personajes de Austin son buenos jueces de la economía? ¿Es una manifestación de pensamiento superficial que solo se preocupa por el dinero, o algo más?
  2. ¿Cómo mostraron Elizabeth y Darcy cómo sus interacciones cambiaron sus perspectivas y personalidades?
  3. ¿Qué roles son responsables de la economía? ¿Por lo menos? ¿A quién quiere que le ayude a elegir un esposo o una esposa para usted?

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