Para algunas empresas agrícolas, los pesticidas ya están en camino

Los reguladores estatales se alarmaron por el anuncio reciente de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de planes para limitar la capacidad de los estados para endurecer las restricciones federales sobre pesticidas, informó Politico. La EPA dijo con cautela a fines de marzo que se estaba preparando para anular los esfuerzos de los estados para promulgar regulaciones más estrictas sobre pesticidas, que a menudo toman la forma de plazos más estrictos en los que se pueden usar los pesticidas o requieren una mejor capacitación y certificación más allá de los requisitos existentes de la EPA. . Estas reglas están diseñadas para prevenir daños a los cultivos o al medio ambiente y son especialmente importantes cuando se regula el dicamba, un herbicida que se usa para controlar las malas hierbas que son resistentes al herbicida de uso común Roundup.

Tal vez como era de esperar, el anuncio de la EPA causó pánico en muchos círculos, especialmente en aquellos preocupados porque las regulaciones federales no eran lo suficientemente estrictas para regular ciertos pesticidas. Por ejemplo, Rose Kachadoorian, presidenta de la Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Pesticidas, dijo que el sistema actual ya está funcionando bien y que no ve qué está tratando de resolver la agencia con esta medida. Barbara Glenn, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Departamentos Estatales de Agricultura (NASDA), solicitó a la EPA que consulte con los reguladores estatales antes de tomar una decisión final.

Esos funcionarios están comprensiblemente preocupados en un momento en que la administración de Trump ha tratado repetidamente de obstaculizar la capacidad de la EPA para llevar a cabo su misión. Después de todo, tiene mucho sentido que los estados tengan el poder de limitar el tiempo en que se pueden rociar pesticidas en los cultivos dentro de sus territorios, o exigir que los técnicos responsables de aplicar dichos químicos potencialmente tóxicos estén adecuadamente capacitados para realizar el trabajo.

¿Un rayo de luz?

La noticia es ciertamente preocupante, pero la historia tiene un lado positivo. Independientemente de lo que pueda hacer el gobierno federal, en el sector privado, muchas empresas agrícolas han visto lo que se avecina y están muy por delante del gobierno al equilibrar las necesidades de protección de cultivos con las preocupaciones ambientales y de salud pública. De hecho, muchas empresas agrícolas han comenzado a invertir en nuevas tecnologías para un uso más específico de pesticidas porque tiene sentido comercial hacerlo.

En estos esfuerzos, la inteligencia artificial (IA) en particular ha sido una tecnología revolucionaria en la que incluso las empresas que tradicionalmente no están involucradas en la agricultura han comenzado a invertir, incluidos gigantes tecnológicos como IBM. Usando inteligencia artificial, IBM dijo que pudo mejorar los pronósticos de rendimiento de cultivos al procesar datos sobre patrones climáticos, humedad del suelo y datos similares. Al comprender dónde los cultivos son más vulnerables y dónde se necesita más el apoyo de pesticidas y herbicidas para mejorar los rendimientos, la IA lógicamente puede ayudar a los agricultores a determinar dónde no se necesitan pesticidas y reducir su uso en esas áreas. De hecho, CleanTechnica.com informa que cuando la IA se usa como parte del fenómeno de la “agricultura de precisión”, se ha demostrado que reduce la necesidad de usar pesticidas y al mismo tiempo aumenta el rendimiento de los cultivos.

Y no solo en los EE. En la India, el Instituto Wadhwani para la Inteligencia Artificial, una organización sin fines de lucro, demostró cómo se puede usar la inteligencia artificial para analizar muestras de plagas recolectadas en las granjas de algodón de la India para identificar insectos específicos que infectan los cultivos y recomendar la erradicación mediante el uso específico de estas especies problemáticas. Armados con este conocimiento, los agricultores pueden reducir el uso de pesticidas de amplio espectro que pueden dañar a los insectos benéficos en un intento de derrotar a las plagas dañinas.

También vale la pena señalar que “inteligencia artificial” es un término amplio que significa diferentes cosas para diferentes personas. Además de referirse al uso de la potencia informática para analizar “grandes datos” para recomendar soluciones, la IA se usa a menudo para referirse a soluciones generales de alta tecnología. Por ejemplo, en la agricultura, a veces se considera que la IA incluye robótica, como tractores sin conductor (que reducen los costos laborales en tareas monótonas y que requieren mucho tiempo, como arar, cosechar granos y fertilizar) y drones (que pueden medir grandes cantidades de forma rápida y económica). áreas de tierra desde el aire).

Más que simples generadores de datos, los drones pueden incluso actuar como aplicadores aéreos de pesticidas, abarcando áreas donde no se necesitan pesticidas para identificar áreas que necesitan pesticidas y, en algunos casos, cuánto pesticidas se usan Reducir hasta un 30%.

Quizás de manera más optimista, es probable que las empresas que más se benefician del aumento en el uso de pesticidas continúen obteniendo ganancias, tal vez incluso más rápido, a medida que la IA se aprovecha para usar pesticidas de nivel más bajo de manera más inteligente y eficiente. Por ejemplo, Foodtank.com señala que “las mismas cuatro grandes empresas” que dominan el mercado mundial de pesticidas, Bayer-Monsanto, DowDuPont, Syngenta-ChemChina y BASF, también están involucradas en el uso de IA para mejorar la acción de los pesticidas. Utilice estos productos químicos con prudencia. Además, el analista de mercado WiseGuyReports estima que es probable que la tasa de crecimiento anual de los productos de IA en la agricultura se acerque al 25 % durante los próximos cinco años, aumentando de $330 millones en ingresos globales en 2019 a $980 millones en 2024.

Ese crecimiento se compara favorablemente con el 10 por ciento de crecimiento a largo plazo que los analistas pronosticaron para Bayer-Monsanto, según Yahoo. Finanzas (sin mencionar la tasa de crecimiento proyectada del 3% de BASF).

Al vender productos de IA a agricultores como Climate FieldView de Bayer-Monsanto, Granular, Encirca y AcreValue de DowDuPont, AgriEdge Excelsior de Syngenta y Xarvio y Maglis de BASF, estas empresas no solo pueden reducir su huella ambiental (y la de sus propios usuarios finales), pero intercambia ganancias de pesticidas de crecimiento lento por ganancias de alto margen y rápido crecimiento de la venta de asesoramiento e información derivados de la IA.

Las empresas con visión de futuro como esta están a la vanguardia cuando se trata de equilibrar los desafíos agrícolas con las preocupaciones ambientales y de salud. Desafortunadamente, es una pregunta abierta si el gobierno federal se subirá al carro y apoyará la investigación en el campo, o simplemente continuará tratando de regular los métodos anteriores de protección de cultivos.

Toda la información expuesta en este articulo es solo de carácter informativo, esta compuesto por una recopilación de información de internet. No necesariamente esta actualizada o debe ser tomada como una fuente

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