Por qué tanto los liberales como los conservadores fracasarán en el cuidado de la salud (a corto plazo)

Nuestro actual sistema de salud ha fallado en casi todos los niveles. Dado que la mayoría de la atención médica de las personas la pagan terceros, principalmente el gobierno, los costos se han disparado a niveles muy por encima del óptimo. Esto ha reducido los salarios reales de millones de estadounidenses. Sin embargo, decenas de millones de personas de bajos y medianos ingresos no tienen ningún tipo de seguro médico.

Los liberales quieren compensar esto con alguna forma de atención médica universal, mientras que los conservadores quieren que el sistema emplee más mecanismos de libre mercado para mantener bajos los costos. Ambos pueden fallar.

El problema básico aquí es que la atención médica ha crecido hasta el 17% del PIB y la industria es demasiado poderosa para reformarla. El estado de Washington adoptó recientemente una opción pública que permite a sus ciudadanos adquirir una póliza de tipo Medicare. Pero la oposición de la industria de la salud fue tan fuerte que tuvieron que aumentar el pago al 160 % de los niveles de Medicare. comprar la oposición.

Pero la ley también hace compromisos importantes, que según los expertos la harán menos poderosa. Con el fin de obtener suficiente apoyo político para aprobar, los precios de la atención médica se fijaron muy por encima de lo que los redactores habían esperado inicialmente.

“Comenzó de manera muy agresiva para bajar los precios a los niveles de Medicare, pero terminó siendo bastante modesto”, dijo Larry Levitt, vicepresidente senior de reforma de salud de Kaiser Family Foundation.

El problema fundamental tanto para liberales como para conservadores es que las reformas que proponen supondrían una caída importante de los ingresos de la industria sanitaria, lo que no es políticamente viable por las siguientes razones:

1. Los liberales favorecen la atención médica al estilo europeo, que normalmente cuesta alrededor del 10 % del PIB. Recaudar suficientes ingresos para pagar un plan de seguro de salud que representa el 17% del PIB no es políticamente factible. De hecho, esta cantidad es mayor que los ingresos totales que el gobierno federal está recaudando actualmente. La medicina socializada en los Estados Unidos solo puede lograrse recortando los ingresos de médicos, enfermeras, administradores, personal de apoyo y otros profesionales médicos a niveles mucho más bajos.

2. Los conservadores prefieren un enfoque más orientado al mercado, como Singapur. Pero Singapur gasta solo el 5% de su PIB en atención médica, lo cual es totalmente inaceptable para la industria de la atención médica en los EE. UU.

Los liberales ven a sus oponentes en el cuidado de la salud como conservadores despiadados. Los conservadores ven a sus oponentes como liberales fantasiosos. Ambos están equivocados; es la propia industria de la salud la que se interpone en el camino de cualquier reforma significativa.

A la larga, tal vez el cambio sea posible si mordisqueamos el poder de la gran medicina en 100 pequeñas reformas.

HT: Tyler Cowan

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