Posibilidad de transición demográfica

El gobierno ha cuestionado las cifras del UNFPA, afirmando que la población del país ahora es de solo 146 millones. Dado que no se dispone de datos en tiempo real, se puede suponer que la población total del país se encuentra entre las dos cifras divulgadas por UNFPA y el gobierno de Bangladesh.

Mientras que los políticos y las masas ven la creciente población del país como un peligro inminente, una mirada más cercana a la demografía de Bangladesh revela una historia muy diferente. Cuando un gran número de países subdesarrollados caen en la “trampa de la población”, es decir, una alta tasa de natalidad y una baja tasa de mortalidad conducen a un rápido crecimiento de la población, Bangladesh está experimentando una transición demográfica de acuerdo con el modelo de transición demográfica.

De hecho, fue un éxito poco común para Bangladesh, pero se vio ensombrecido por las altas cifras de población del país. La mayoría de los 20 países que dominan la lista de “estados fallidos”, en su mayoría países musulmanes, están atrapados en una “trampa de población”.

Una transición demográfica se puede definir como una situación en la que la estructura de la población de un país cambia de altas tasas de natalidad y mortalidad a bajas tasas de natalidad y mortalidad, lo que resulta en una aceleración de la tasa de crecimiento de la población seguida de un aumento lento. Estos cambios han llevado a un aumento de la esperanza de vida y al envejecimiento de la población. Transformó la sociedad de una sociedad agrícola preindustrial a una sociedad industrial.

La primera transición demográfica se observó en Europa hacia 1800, con un descenso de la mortalidad. El demógrafo estadounidense Warren Thompson ha observado patrones de transición demográfica y su libro Puntos peligrosos en la población mundial proporciona un marco para ello.

Con base en los hechos estilizados del modelo de transición demográfica, podemos ver la dinámica de la transición demográfica en Bangladesh. Según la base de datos de Perspectivas de población de 2008 de las Naciones Unidas, la tasa de fecundidad total (TFR) de Bangladesh ha disminuido, de 6,85 hijos por mujer en 1971-75 a 2,36 en 2005-2010. Se espera que TFR se acerque a los niveles de reemplazo (2.1) durante 2015-2020. La tasa de crecimiento de la población disminuyó del 2,67% en 1970-75 al 1,42% en 2005-2010. La tasa bruta de natalidad y la tasa bruta de mortalidad del país son ahora 21,6 y 6,3 (por 1000 habitantes) respectivamente.

Según estas estadísticas, Bangladesh se encuentra ahora al comienzo de la tercera fase de su transición demográfica. Es decir, ha entrado en una era estable de transición demográfica. La transición demográfica en Bangladesh ha seguido casi el mismo patrón que en Europa y Asia oriental.

La estructura de edad y los cambios relacionados de la población de Bangladesh también muestran tendencias favorables. Mientras que la mitad de la población de Japón tiene casi 43 años o más, con una edad media de 25,5, Bangladesh es uno de los países más jóvenes de Asia. Se puede decir que la edad promedio de Afganistán es de 17 años, incluso más joven que Bangladesh. Pero tanto Japón como Afganistán tienen altos índices de dependencia: el primero para la vejez y el segundo para los niños.

La tasa de dependencia de Bangladesh ha disminuido, de 92 en 1975 a 53 en 2010. La ventana de población de un país generalmente se abre cuando la relación de dependencia (población que no trabaja a población en edad de trabajar) es inferior a 50. En el sur de Asia, se espera que Bangladesh y la India disfruten de amplias ventanas demográficas (2015-2050) debido a la fuerte disminución de las tasas de dependencia.

Cuando aumenta la proporción de la población en edad de trabajar de un país, la tasa de dependencia total disminuye. Más precisamente, ocurre cuando la proporción de niños y adolescentes menores de 15 años es inferior al 30%, mientras que la proporción de la población de 65 años y más se mantiene por debajo del 15%.

Después de un largo período de crecimiento demográfico bajo o errático (principalmente debido a hambrunas, enfermedades y atención médica deficiente), Bangladesh experimentó un crecimiento demográfico muy alto después de la década de 1950 debido a una fuerte caída en la mortalidad.

De acuerdo con la teoría demográfica de Malthus (la primera etapa del modelo de transición demográfica), la población de Bengala estuvo controlada durante mucho tiempo, principalmente debido a la hambruna. La historia registra al menos una semihambruna en Bengala (y posteriormente en Bengala Oriental, Pakistán Oriental y Bangladesh) desde el siglo XVI.

Entre 1751 y 1801, la población de Bengala aumentó solo un 8 % en medio siglo, mientras que en cinco años (1950-1955) el antiguo Pakistán Oriental (más tarde Bangladesh) experimentó un crecimiento del 11 % de su población. Su población creció alrededor del 60 % en dos años y medio entre 1947 y 1971, cuando el país experimentó dos divisiones políticas.

Hasta la década de 1980, el crecimiento del ingreso per cápita en Bangladesh fue muy bajo debido a una alta tasa de dependencia. El desarrollo económico del país hasta la década de 1980 resultó en un pobre crecimiento del ingreso per cápita debido a las altas tasas de natalidad, bajas tasas de mortalidad y una economía autosuficiente. Sin embargo, la situación ha cambiado desde finales de la década de 1980 y principios de la de 1990, cuando Bangladesh experimentó una fuerte disminución del crecimiento de la población y un crecimiento del PIB constante y menos volátil.

Además, a Bangladesh le ha ido mucho mejor que a muchos de sus vecinos, incluida India, en lo que respecta a la demografía relacionada con el género. Este desarrollo proporcionará un impulso adicional a la demografía de Bangladesh. A medida que aumenta la proporción de sexos, la proporción de mujeres se acerca a la mitad de la población total en edad de trabajar de Bangladesh. Los estudios han demostrado que las tasas de crecimiento reales en el sur de Asia y otras regiones rezagadas son al menos un punto porcentual más bajas que las tasas de crecimiento potencial debido a los desequilibrios de género.

A pesar de su notable éxito, el tamaño de la población de Bangladesh todavía se considera un tema muy preocupante. Esto se debe principalmente a su densidad de población ahora en 1142 (personas por kilómetro cuadrado). Sin embargo, una densidad de población tan alta es una carga histórica que Bangladesh ha estado soportando desde su división en 1947 y 1971. Su geografía también es víctima.

Las divisiones políticas han trazado nuevos límites sin cambiar la densidad de población. Por ejemplo, en 1970, Pakistán Oriental tenía una densidad de población de 480 personas. En los últimos 40 años, la población de Bangladesh ha aumentado un 137%. Durante el mismo período, las tasas de crecimiento de la población de Pakistán e India fueron del 197 % y el 120 %, respectivamente. La tasa de crecimiento de la población de China fue menor (66%) durante el mismo período, principalmente debido a su política de “un solo hijo”.

Así que la alta densidad de población del país es en parte, si no en gran medida, un fenómeno anterior a 1971. Un cálculo aproximado muestra que si Pakistán siguiera la última tendencia de crecimiento de la población, la población de Pakistán sería al menos 40 millones menos que la de Bangladesh. En 1971, la población de Pakistán Occidental era 9 millones menos que la de Pakistán Oriental. Hoy, la población de Pakistán es 20 millones más que la de Bangladesh.

Ahora, Bangladesh está preparado para aprovechar el tan esperado “dividendo demográfico” de una mayor proporción de la población en edad de trabajar y una menor tasa de dependencia. Más grupos en edad de trabajar y tasas de dependencia más bajas significan mayores ahorros y excedentes invertibles, lo que conduce a un mayor crecimiento económico.

Por lo general, una “ventana de población” se considera una oportunidad única en la vida, que dura entre 30 y 40 años, según el país. Se cree ampliamente que el “milagro de Asia oriental” ocurrió en parte porque la transición demográfica de la región hizo que su población en edad de trabajar creciera mucho más rápido que su población dependiente entre 1965 y 1990.

¿Cómo aprovecha Bangladesh su ventana de población, con su enorme población agrupada en un espacio que es geográficamente más pequeño que el estado indio de Odisha pero un poco más grande que el estado estadounidense de Wisconsin? Esto es algo que quiero discutir en un futuro cercano.

Los autores son investigadores del Instituto de Estudios del Sur de Asia (ISAS) de la Universidad Nacional de Singapur. Se le puede contactar en aimonesg@gmail.com. Las opiniones expresadas son personales.

Toda la información expuesta en este articulo es solo de carácter informativo, esta compuesto por una recopilación de información de internet. No necesariamente esta actualizada o debe ser tomada como una fuente

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