Pro-mercado y pro-negocio

Tanto los economistas como los liberales a menudo enfatizan: “No estoy a favor de los negocios. Estoy a favor del mercado”.¿Qué significa realmente este eslogan?

A veces, simplemente dicen: “Estoy en contra de los cárteles coercitivos, los rescates, los subsidios, el proteccionismo, las licencias y otras intervenciones gubernamentales en nombre de empresas favorecidas políticamente”. Esa es una posición perfectamente sensata. Pero, ¿por qué alguien llamaría a este favoritismo “pro-negocios”? Por supuesto, estas políticas ayudan a algunas empresas, pero son una carga para otras. Si impone aranceles al acero, perjudica a las empresas nacionales que utilizan acero. Si subvenciona el acero, perjudica a las empresas que fabrican sustitutos del acero. Si se rescata a la industria siderúrgica, otras empresas terminarán asumiendo la mayor parte del costo.

Sin embargo, el eslogan “pro-mercado, no pro-negocios” suele ser más una actitud que una política. Es una forma rápida de declarar: “No me gusta el mercado porque me gustan los comerciantes. Contra Ayn Rand, no son héroes. De hecho, sospecho mucho de sus motivos. Me gusta el mercado debido a la competencia”. Hacer que los hombres de negocios codiciosos y poco éticos trabajen duro por el bien de la sociedad”.

Esta es una posición coherente. Pero cuando lo piensas, está profundamente equivocado. Sí, los hombres de negocios son personas con defectos. Pero son la parte principal menos defectuosa de la sociedad. Si alguna de esas partes merece nuestra admiración, gratitud y simpatía, es el empresario. Debemos ser pro-mercado y pro-negocios.

¿Por qué preguntas? Mi caso inicial comienza con este hecho básico: las empresas fabrican y entregan prácticamente todo lo que amamos de productos maravillosos y asequibles. Contrariamente a miles de años de analfabetismo económico, las empresas rara vez hacen esto “explotando” a los trabajadores. En cambio, las empresas brindan un liderazgo modesto pero muy necesario. Abandonados a nuestros propios medios económicos, la mayoría de nosotros somos prácticamente inútiles. No sabemos producir y no sabemos encontrar clientes. Los comerciantes resuelven estos problemas: reclutan trabajadores, los organizan para aumentar considerablemente la productividad y luego ponen esos productos en manos de clientes de todo el mundo. Sí, son principalmente por el dinero. Pero, a diferencia de todos los gobiernos del planeta, las corporaciones rara vez apuntan con un arma a la cabeza. Las empresas forman equipos de voluntarios para satisfacer las necesidades de los consumidores dispuestos, y con gran éxito.

Pero, ¿no se benefician todas las empresas de algún favoritismo del gobierno? Claro, pero ¿quién no? Antes de descartar a alguien como un parásito, mire su contribución neta: la diferencia entre los beneficios del gobierno que reciben y los impuestos que pagan. Me sorprende la desfachatez de los profesores de universidades públicas que se burlan de Walmart por negociar exenciones de impuestos con los gobiernos locales. Walmart obtiene modestos descuentos del monopolio del gobierno. ¡Tus profesores tienen trabajos de ensueño financiados con impuestos de por vida!

Admito que las quejas sobre el favoritismo del gobierno son aún más importantes cuando las corporaciones son cómplices cercanas de favorecer a los políticos. La industria de la defensa no tiene poca responsabilidad en el enorme presupuesto de defensa. El cuidado de la salud y Medicaid no tienen una responsabilidad pequeña, y la industria del cuidado de la salud no tiene una responsabilidad pequeña. Pero debemos recordar que muchas empresas se están moviendo en la dirección de la libertad. Imagínese lo difícil que sería construir viviendas si la industria de la construcción no hubiera presionado regularmente para obtener permisos de construcción. Imagínese cuán poca sería la inmigración si los empleadores no presionaran con frecuencia para permitir la contratación. Los populistas pueden enfurecerse cuando los negocios frustran la voluntad de los nativistas (la mayoría NIMBY), pero los economistas y los liberales deberían alegrarse.

Para su crédito, tanto los economistas como los libertarios admiten rutinariamente que las empresas brindan un buen servicio al cliente. Después de todo, las empresas deben proteger su reputación. Pero esto trae muy poco crédito al negocio. Me encantan los negocios porque me tratan como a mí me gusta. Cuando las empresas quieren que compre sus productos, casi nunca regañan, avergüenzan, predican, condescienden o trollean. Hicieron una oferta, dijeron cortésmente “si tienes alguna pregunta, puedes contactarme aquí” y luego me callaron. Sé que el negocio no me ama, pero sería vergonzoso si lo hiciera. Lo que busco es la decencia común: eso es lo que casi siempre ofrecen los negocios.

Puede responder: “Entiendo su admiración y gratitud por los negocios. Pero, ¿por qué simpatizar?” Simple: a pesar de sus muchas virtudes, los negocios siguen siendo un chivo expiatorio. Sí, los líderes empresariales son ricos, pero los tratamos injustamente como si tuviéramos mala moral. Hasta que los negocios sean respetados por la sociedad, no tendrán mi simpatía.

Muchos pensarían que era ingenuo, pero pocos estaban más decepcionados que yo. No creo que el bien o la verdad triunfen al final. No creo en el sistema estadounidense de gobierno. No confío en la sabiduría del pueblo estadounidense. No creo en la religión. No confío en los medios. Ciertamente no creo en nuestro sistema educativo. Confío en mi familia inmediata, mis amigos más cercanos, mis propios pensamientos. y negocios. No es perfecto, pero sigue siendo un milagro.

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