Qué pueden hacer las empresas conjuntas por África

Si bien los últimos años han resultado extremadamente favorables para la inversión extranjera, las salidas de capital de las economías de rápido crecimiento de África también han disminuido gradualmente. Sin embargo, un número creciente de empresas conjuntas está emergiendo como una fuerza que promete abordar los problemas estructurales de África y sentar las bases para un crecimiento continuo.

Quienes vivimos y trabajamos en África somos muy conscientes del impresionante desempeño del continente. En 2013, destaqué la saludable salud económica de África, con el África subsahariana albergando seis de las diez economías más dinámicas del mundo. Con la entrada de capital internacional, la inversión extranjera directa aumentó un 50% con respecto a 2005. Este año no parece ser diferente para el mercado de rápido crecimiento de África. En el 4º Foro Africano de Nueva York en Gabón el 28 de agosto, los participantes destacaron el crecimiento económico “enloquecido” de los países africanos. Entre los mejores países del continente, Côte d’Ivoire y Etiopía aumentaron su PIB en un 8,3 % y un 10,3 %, respectivamente. Como dijo Zhu Min, asesor especial del director gerente del Fondo Monetario Internacional en 2014: “África continuará con su impulso de crecimiento en la próxima década y el próximo siglo”.

Sin embargo, un factor nubló esta perspectiva soleada: la creación de empleo fue mediocre o inexistente. Carlos López, Secretario Ejecutivo de la Comisión Económica para África, destacó acertadamente esta paradoja al margen del foro: “Si el PIB de África se ha triplicado en los últimos 15 años, como lo ha hecho China, el continente necesita una transformación estructural profunda”. población hace que los nuevos puestos de trabajo sean aún más urgentes: 22,6 millones de jóvenes africanos se incorporarán a la población activa a finales de este año, y 47 millones para 2050.

Encontrar puestos de trabajo para los casi 50 millones de africanos cada año no es tarea fácil y requiere más que cifras impresionantes del PIB en papel. Los seis principios que esbozamos para un África orientada al futuro hace dos años son más relevantes que nunca. El desafío fundamental al que nos enfrentamos es combinar estos principios para lograr los resultados más beneficiosos.

Afortunadamente, existe una solución de este tipo: fomentar las empresas conjuntas para iniciar negocios.

En lugar de llamarlos lo que algunos consideran una “bala mágica”, prefiero pensar en las empresas conjuntas como un “acuerdo de éxito” entre empresas. Si bien vienen en muchas formas, estas asociaciones tienen un objetivo: desarrollar y operar infraestructura compartiendo conocimientos, tecnología y, lo que es más importante, recursos.Bajo el lema ‘La unión hace la fuerza’, las empresas conjuntas ayudan a las empresas tímidas a invertir a asumir proyectos audaces
Este enfoque es atractivo en el contexto de África: durante períodos de notable crecimiento, los flujos financieros externos prácticamente se han estancado. Fomentar acuerdos lucrativos entre empresas proporciona un punto de partida prometedor y ayuda a los países africanos a mejorar su infraestructura.

Tomemos como ejemplo la electricidad: según las estadísticas, 800 millones de personas en África subsahariana se distribuyen en 48 países, y su generación de energía es comparable a la de España (población: 45 millones). Una serie de empresas conjuntas recientes han intentado abordar este problema. General Electric (GE), con sede en EE. UU., y China National Machinery Industry Corporation (Sinomac) optaron recientemente por apostar por ese compromiso, firmando un memorando de entendimiento en septiembre para desarrollar y financiar proyectos de energía renovable en el África subsahariana. Si bien la asociación es parte de la iniciativa “Power Africa” ​​​​lanzada por el presidente Barack Obama en 2013, responde principalmente a una necesidad local apremiante: más de dos tercios de la población de la región carece de electricidad. El primer componente será un parque eólico en Kenia, que incorporará a la empresa local Kipeto Energy.

En otros hitos importantes en la tendencia de empresas conjuntas, el desarrollador de energía Xaris Holdings y la firma de inversión británica Ariya Capital acordaron en junio formar una empresa conjunta de energía renovable en el África subsahariana. Mientras tanto, los fabricantes chinos Yingli Green Energy y Namene Energy International instalarán y desarrollarán plantas de energía solar en África occidental a partir de 2017. Este modelo proporciona una situación de ganar-ganar para todos los jugadores al renunciar a la competencia y distribuir equitativamente los riesgos asociados con la inversión y el desarrollo entre los socios. Como los dos polos de la economía global, tanto China como Estados Unidos tienen una influencia de gran alcance en el continente africano, y existe un fuerte incentivo para apoyar estas asociaciones mutuamente beneficiosas. Hablé sobre esta necesidad en el Foro de Nueva York de 2012 sobre el tema “Bailando con gigantes: China y América”.

África también está utilizando empresas conjuntas para desarrollar sus ricas reservas de petróleo y gas. En Argelia, la instalación de gas In Amenas es el foco de una empresa conjunta entre las empresas estatales Sonatrach, BP y Statoil. No solo la fuerza laboral es predominantemente argelina, sino que los 9 mil millones de metros cúbicos de gas extraídos cada año se venden solo dentro del país.

Impulsado por empresas conjuntas, el sector energético de África está lejos de ser el único sector que se beneficia de estos acuerdos. El transporte también es un área clave para el crecimiento de la cooperación. La compañía ferroviaria francesa SNCF firmó recientemente un acuerdo con su contraparte marroquí ONCF para desarrollar y mantener líneas de alta velocidad y capacitar a los trabajadores ferroviarios. La empresa conjunta franco-marroquí va más allá de los simples acuerdos para financiar y construir infraestructura para mejorar la experiencia de ONCF y, en última instancia, permitirle transmitir lo que ha aprendido.

De hecho, la base de las empresas mixtas es ante todo la difusión del conocimiento, no sólo para el desarrollo económico sino también humano y social. Por ejemplo, las áreas que hoy carecen de electricidad permitirán proyectos que son inimaginables en las condiciones actuales y seguramente crearán riqueza y empleos para millones de africanos. Así, a la larga, África se levantará gradualmente y logrará traer prosperidad y oportunidades de empleo a sus habitantes.

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