RBG y “Pavimentadores”

En los días posteriores a la muerte de Ruth Bader Ginsburg, ha habido muchos recuerdos, celebraciones y críticas sobre su vida y obra. Estoy agradecido por sus contribuciones para promover la igualdad de género en la ley, pero no puedo evaluar su legado judicial general para una mayor exposición. En su lugar, ofreceré algunos pensamientos sobre su éxito y por qué significa tanto para tantos.

Una pregunta que me fascina cuando pienso en RBG es: ¿Qué la hizo decidir que podía hacerlo? Cuando RBG abrió la facultad de derecho en 1956, las mujeres representaban menos del 3 por ciento de la profesión legal (prefacio; este y todos los demás números de página se refieren a la colección de escritos de Ginsburg, Mis propias palabras). Además, es madre. En ese momento, ser una mujer en una profesión exigente era poco probable, pero ser madre y profesional fue realmente extraordinario. Hasta principios de la década de 1950, la mayoría de las juntas escolares locales y las firmas administrativas tenían políticas de “restricciones matrimoniales” que prohibían la contratación y retención de mujeres casadas, por lo que llevar a su familia a la facultad de derecho era realmente una aventura en un territorio desconocido. Casi al mismo tiempo, la futura premio Nobel de economía, Elinor Ostrom, se separaría de su primer marido porque creía que los estudios de posgrado eran incompatibles con su vida en común (Taco, p. 4).

Ginsburg le da crédito a su madre y a su facultad de pregrado por permitirle “ser parte del esfuerzo para liberar a nuestras hijas e hijos para que se den cuenta de sus talentos y les permitan lograr cualquier cosa, sin barreras humanas que se interpongan en su camino” (Prólogo). Ella le da crédito a su madre por alentarla a ser una dama, lo que significa ser siempre civilizada. Sea independiente y ame las bibliotecas y los libros. Ginsburg menciona a la ambiciosa “Jo” literaria en “Mujercitas” de Louisa May Alcott como uno de los primeros descubrimientos favoritos de la biblioteca (p. 4). Sospecho que si encuestaras a mujeres en la academia hoy, encontrarías mucho de “Joe”.

LOUISA M. ALCOTT / Dominio público

También le da crédito a dos de sus profesores universitarios, el novelista Vladimir Nabokov y el erudito constitucional Robert Cushman, quienes le enseñaron el valor de la elección cuidadosa de las palabras y las posiciones basadas en principios (págs. 20-1). Estos últimos estaban profundamente preocupados por el impacto del macartismo en el disfrute de las libertades civiles. La participación de RBG en esta causa fue su primera experiencia con la idea de los abogados como defensores de los derechos constitucionales, y esa influencia se extenderá a través de su trabajo en el Proyecto de Derechos de la Mujer de la ACLU. La primera sesión informativa de RBG como abogado ante la Corte Suprema de EE. UU. fue en Reed v. Reed en 1971, en el que una madre presentó una demanda para poder administrar el patrimonio de su hijo fallecido. Debido a que los padres son hombres, la ley de Idaho prioriza explícitamente a los padres, pero la Corte Suprema falló a favor del argumento de RBG de que la Decimocuarta Enmienda protege la discriminación sexual en la ley (p. 115).

La RBG ve este trabajo para promover la igualdad como el “legado constitucional” de nuestros ideales fundacionales: “Los Padres Fundadores se opusieron al patriarcado de los reyes y a la idea de que la autoridad política podría depender legítimamente del estado de nacimiento. Su cultura les impedía comprender o seguir completamente ideales de igualdad y dignidad humana” (p. 231). Aquellos interesados ​​en comparar sistemas económicos pueden estar interesados ​​en descubrir a Don Lavoie en su Plan Económico Nacional: ¿Qué queda? Haz que se cieguen ante el daño que la esclavitud, los derechos desiguales, el proteccionismo y el privilegio del monopolio finalmente causarán a sus gobiernos y sus principios.

Metáforas como “romper el techo de cristal” no encajan en una vida como la de RBG. Piensan que hay una salida obvia, y que es solo cuestión de tiempo antes de que alguien se abra paso. La propia RBG usó el término “obstáculo” cuando se refería a las mujeres que rompían las primeras barreras legales y profesionales. No sale de la lengua tan suavemente como otros descriptores, pero es realista. La historia no tiene que cambiar la dirección en que lo hace. Waypaver está dispuesto a ser el primero en la fila para aprovechar las oportunidades que otros a su alrededor no quieren o no pueden. Al hacerlo, cambian las expectativas de sus seguidores para siempre. Al decidir qué camino constitucional de carrera era posible para ella, Ginsburg facilitó que otros decidieran que ellos también eran capaces.

RBG también conoce bien a quienes allanaron su camino. Por ejemplo, habló repetidamente sobre Belvar Lockwood, la primera mujer admitida en la Corte Suprema de los Estados Unidos, y los muchos obstáculos que superó. La solicitud de Lockwood de 1869 para estudiar derecho fue rechazada porque ella “… distraería a los jóvenes”, y luego su título fue rechazado incluso después de haber completado con éxito todos los cursos, porque “reduciría el valor” (p. 10). 66). Lockwood se convertiría en la primera mujer en argumentar ante la Corte Suprema de los Estados Unidos y la primera en postularse para presidente. ¿Podría RBG ser RBG sin Lockwood? ¿Los saltos futuros no ocurrirán sin RBG?

En general, la vida y el éxito de RBG es un testimonio del poder del estímulo. Las experiencias y lecciones que aprendemos directamente de nuestros padres y maestros son importantes, al igual que las lecciones de la historia sobre aquellos que allanaron el camino para nosotros. Los adoquines como RBG ofrecen indicios de escepticismo: tal vez lo que pensamos que era imposible es realmente posible.

Jayme Lemke es miembro sénior y director asociado de programas académicos y estudiantiles en el Centro Mercatus de la Universidad George Mason y miembro sénior del Programa de Investigación Avanzada FA Hayek en Filosofía, Política y Economía.

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