Risas, Libertad y M*A*S*H

La mejor media hora de televisión le recordó a Estados Unidos los valores liberales clásicos.

Este otoño, la revista LIFE publicó un número especial para conmemorar el 50 aniversario de la película M*A*S*H. A pesar de los ganchos, el problema se centró en la serie de televisión posterior, que se desarrolló entre 1972 y 1983. Si bien el programa a menudo se describe como políticamente de izquierda, en realidad es muy clásicamente liberal, celebra al individuo, las libertades civiles y el mercado, y critica duramente el antiindividualismo, la coacción del gobierno y la toma de decisiones del gobierno. En una serie de artículos, examino el liberalismo clásico de M*A*S*H. Esta es la parte 1.

Televisión CBS, dominio público, a través de Wikimedia Commons

La serie de televisión M*A*S*H se estrenó el 17 de septiembre de 1972, un momento terrible para estrenar una comedia negra antibélica y antisistema. El sentimiento estadounidense se estaba recuperando del malestar social de fines de la década de 1960: la Operación Defender había aliviado la insatisfacción pública con la guerra de Vietnam al repeler a las tropas norvietnamitas con pocas bajas estadounidenses. La economía del país estaba en auge, creciendo un 5,25% en 1972 y un 5,6% en 1973. La prosperidad y el éxito militar ponen un fuerte número de aprobación para el presidente Richard Nixon, quien golpeará fuerte en noviembre con más del 60 por ciento del voto popular y ganando 49 estados.

Todas estas buenas noticias son malas noticias para las primeras semanas del irrespetuoso y hasta subversivo M*A*S*H. El drama ocupó el puesto 45 en las calificaciones de esta semana y su desempeño en la era del triple play fue terrible. Los episodios posteriores en los años 50 provocaron temores de cancelación.

Pero cuando las noticias cambian, el sentimiento nacional puede cambiar rápidamente. Tres meses antes del debut de M*A*S*H, The Washington Post informó que cinco hombres habían sido arrestados por presuntamente irrumpir en la sede del Comité Nacional Demócrata. Cuando se emitió la primera temporada del programa, Watergate pasó rápidamente de ser una noticia inusual a un escándalo en toda regla. A mitad de la temporada televisiva, la humilde América firmó los Acuerdos de Paz de París, poniendo fin a la participación estadounidense en Vietnam; las últimas tropas estadounidenses abandonaron el país el 29 de marzo de 1973, los M*A*S*H Cuatro días después del final de la temporada. Ese otoño, a medida que avanzaba la segunda temporada del programa, el cártel petrolero de la OPEP redujo la producción en represalia por el apoyo occidental a Israel. La crisis energética resultante envió al mercado de valores de EE. UU. a una caída en picada y a la economía a una recesión. Con la inflación ya en alza, EE. UU. sufrió su primera dosis de “estanflación”. Finalmente, el 9 de agosto de 1974, un mes antes del estreno de la tercera temporada de M*A*S*H, Nixon, caído en desgracia, renunció a la presidencia.

Estos eventos pueden haber ayudado a los estadounidenses a adoptar la comedia de situación, que trata la inhumanidad de la guerra y la estupidez del gobierno con una mezcla de risa y catarsis desgarradora. Los índices de audiencia de M*A*S*H aumentaron en las últimas semanas de la primera temporada a medida que más espectadores acudían al ficticio 4077th Mobile Army Surgical Hospital ubicado cerca del frente de batalla de la Guerra de Corea. Fue un top 10 habitual durante el resto de los 11 años del programa. El elenco, el equipo y los escritores de M*A*S*H ganarán una serie de premios Emmy y Globos de Oro durante la próxima década. El final de la serie es una leyenda de la televisión; incluso el Super Bowl actual tiene problemas para destacarse entre los casi 106 millones de espectadores que vieron “Adiós, despedida y amén” el 28 de febrero de 1983. Después del espectáculo, sus decorados, disfraces y accesorios retirados se convirtieron en una exhibición popular en la Institución Smithsonian. Hoy, casi medio siglo después de su debut, M*A*S*H continúa cautivando audiencias en un formato conjunto.

¿Qué lo hace tan exitoso? La reacción del público ante Vietnam y Watergate podría explicar sus primeros años, pero M*A*S*H fue un gigante de la televisión durante el resto de su tiempo, a pesar de que la mayoría de los miembros originales del elenco se fueron y los presentadores del programa People change, y escritores de facturación. Incluso el cambio (a veces dramático) de la serie de comedia de situación a drama no ha debilitado a su audiencia.

Un artículo académico argumenta que a medida que Estados Unidos pasó del liberalismo de izquierda a principios de la década de 1970 al cinismo causado por el malestar a fines de la década de 1970, a la revolución conservadora de Reagan a principios de la década de 1980. Sin embargo, los liberales y otros liberales clásicos, que a menudo encuentran paralelos políticos donde otros ven diferencias entre izquierda y derecha, pueden ver algo más: a lo largo de la campaña, M*A *S*H ha estado promoviendo los ideales del liberalismo clásico.

Aquellos que no estén familiarizados con el liberalismo clásico pueden no sorprenderse con la idea de que M*A*S*H es un espectáculo “liberal”. Varios de los miembros de su elenco son partidarios abiertos de causas políticas en el lado izquierdo del espectro político estadounidense, y los críticos de la serie (e incluso algunos fanáticos) la han criticado por ser demasiado “zurda” en temporadas posteriores. Pero eso no es lo que quiero decir con liberalismo. La filosofía liberal clásica reconoce que el gobierno tiene un papel importante que desempeñar en la solución de problemas públicos reales, pero que la libertad individual y las relaciones privadas y voluntarias son cruciales. El liberalismo clásico es escéptico del poder del gobierno, aprecia los incentivos e intereses del mercado y defiende las libertades civiles. Por lo tanto, el liberalismo clásico cubre una amplia gama del espectro político estadounidense que existió a fines del siglo XX, desde los defensores de las libertades civiles de la ACLU hasta los centristas de Jimmy Carter/Bill Clinton y los conservadores de los gobiernos pequeños de Ronald Reagan.

Para ser claros, el protagonista principal de M*A*S*H, el cirujano Benjamin Franklin “Hawkeye” Pierce (interpretado por Alan Alda), puede no ser un libertario manifiesto, ya que navega por Camino de servidumbre. Road” y su amada revista de desnudos. . Pero él y sus camaradas abrazaron y defendieron los principios e instituciones apreciados por aquellos liberales reconocidamente clásicos, como muchos estadounidenses (tanto demócratas como republicanos) de esa época. Hoy, el programa continúa ofreciendo alivio y esperanza cómicos a los liberales clásicos en medio de una ola de antiliberalismo en los EE. UU. y en el extranjero.

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