Rodland sobre la difícil situación de los trabajadores

En respuesta a mi publicación de Nickel and Dimed, mi viejo amigo Roderick Long me recomendó su reseña original del libro. Aspectos destacados de la revisión de Rhodes:

Ehrenreich va “encubierto” para documentar las vidas de los trabajadores pobres y los obstáculos kafkianos que enfrentan: salarios asombrosamente bajos; luchas desesperadas para llegar a fin de mes; incertidumbre perpetua; trabajo pseudocientífico surrealista El proceso de solicitud; Tiranía de mierda arbitraria y humillante por parte de empleadores; Técnicas de intimidación y normalización; Pérdida de tiempo coercitiva; Etc., etc.

Nada de esto es nuevo para mí. Viví la vida que ella describió y ella lo capturó muy bien. Pero bien puede ser una novedad para los de derecha que utilizan la gestión como su héroe y creen que las principales causas de la pobreza son la pereza y el bienestar.

Por supuesto, este libro también tiene sus desventajas…

Pero los diagnósticos erróneos y las prescripciones de Ehrenreich representan como máximo una décima parte del libro. La mayor parte del libro es una descripción del problema, no tiene nada de ridículo. Mientras los liberales sigan dando la impresión de que los temas que describe Ehrenreich no son importantes o no existen, no ganarán una minoría de partidarios. Si está muy enfermo y el Doctor A le ofrece una terapia con aceite de serpiente y el Doctor B simplemente le grita “¡Deje de quejarse!” y no le ofrece nada, el Doctor A siempre gana.

Solución de Rod:

Primero: Eliminar la interferencia estatal, que previsiblemente beneficia a los políticamente relevantes, no a los pobres. El liberalismo, como me gusta decir, es una revolución proletaria. Sin todos los impuestos, tarifas, licencias y regulaciones que imponen una carga desproporcionada a los pobres, sería mucho más fácil para ellos iniciar sus propios negocios en lugar de trabajar para otros. En cuanto a aquellos que aún trabajan para otros, en la economía en expansión dinámica provocada por el retroceso de la violencia estatal, los empleadores tendrán que competir más ferozmente por los trabajadores, lo que dificultará que los empleadores los traten como basura…

Segundo: construir la solidaridad de los trabajadores. Por un lado, eso significa organización formal, incluidos los sindicatos, pero no me refiero al popular modelo de “sindicato comercial” que conspira para excluir a los trabajadores de bajos salarios y luchar por la asociación con la élite empresarial/gubernamental, sino verdaderos sindicatos, viejos -Moda Los que están comprometidos con la clase trabajadora en lugar de solo con los miembros del sindicato, y están interesados ​​​​en el autogobierno de los trabajadores en lugar del patrocinio del gobierno.

He tenido argumentos similares con Rhodes antes, pero no pude resistirme a responder. De hecho, “heroicé” a la gestión. Al menos en el primer mundo, creo que el comportamiento irresponsable (impulsado en parte por el estado de bienestar) es la causa principal de la pobreza severa. Específicamente:

1. La calidad de la gestión es fundamental para la productividad: la calidad de la gestión medida es realmente alta en los países del primer mundo. Contrariamente a los estereotipos, hay pocos grandes negocios en los países pobres. En cambio, sus economías están dominadas por el trabajo “informal” y por cuenta propia. Entonces, sí, estoy muy agradecido con los gerentes por hacer su trabajo, especialmente por todo el abuso que los intelectuales y activistas les han hecho.

2. En los países ricos, el no trabajo es la principal causa de la pobreza severa. Un pequeño porcentaje de personas que no trabajan tienen una discapacidad grave o realmente no pueden encontrar trabajo. Sin embargo, la razón abrumadora para no trabajar es un comportamiento que intuitivamente parece muy irresponsable. ¿me gusta? No buscar trabajo. No va a trabajar a tiempo, o no va a trabajar a tiempo en absoluto. Sexo impulsivo. crimen. La pereza (“pereza”) es un vicio que conduce a la pobreza, pero no se olvide del deseo y la ira.

3. Por supuesto, hay muchos trabajadores de tiempo completo, como Ehrenreich y la mayoría de sus colegas, que terminan en una pobreza moderada. ¿Cómo puede ser esto? Estoy de acuerdo con la interpretación económica estándar: en promedio, los trabajadores con salarios bajos son poco calificados. Los empleadores no ofertarán mucho por sus servicios debido a su baja productividad.

4. Pero, ¿por qué los trabajadores poco calificados soportan condiciones de trabajo tan desagradables? Nuevamente, estoy de acuerdo con la explicación económica estándar: hacer que el trabajo sea más feliz cuesta dinero, y los trabajadores de bajos ingresos no quieren aceptar recortes salariales para obtener condiciones de trabajo más felices.

5. Rhodes aparentemente rechazó ambas historias de libros de texto. En cambio, acusó al gobierno de usar “impuestos, tarifas, licencias y regulaciones” para evitar que los pobres “inicien negocios en lugar de trabajar para otros”. Si bien me alegraría ver desaparecer los “impuestos, tarifas, licencias y regulaciones”, me temo que no hay razón para pensar que eso aumentaría significativamente el trabajo por cuenta propia o la propiedad de pequeñas empresas para los pobres. ¿Por qué no? Porque no está claro si la regulación en línea penalizará a las pequeñas empresas en relación con las grandes. Sí, algunas regulaciones imponen costos fijos, que no son buenos para las pequeñas empresas y el trabajo por cuenta propia. Sin embargo, muchas regulaciones eximen específicamente a las pequeñas empresas. Además, las pequeñas empresas tienen más probabilidades de evadir la regulación. No me sorprendería si el trabajo por cuenta propia y las pequeñas empresas crecen un poco bajo el laissez-faire, pero la confianza de Rhodes en que el impacto será grande es una ilusión.

6. Estoy totalmente de acuerdo con Rhodes en que el gobierno daña a los pobres al suprimir el crecimiento económico. Porque el gobierno perjudica a casi todos al suprimir el crecimiento económico.

7. Estoy realmente confundido de que Rhodes quiera que las personas pobres inicien sus propios negocios. Dejando a un lado los pensamientos románticos, la mayoría de las personas carecen de la capacidad de iniciar su propio negocio. Esto es muy difícil con o sin regulación. Sé que Rhodes ha visto de primera mano el lado feo del empleo poco calificado. Pero, ¿qué pasa con el lado feo del trabajo por cuenta propia poco calificado? No es el jefe quien abusa de ti, es el cliente quien abusa de ti directamente. Si realmente puedes conseguir algunos clientes, es como sacarte un diente. ¡Imagínese si el libro de Ehrenreich no estuviera tratando de encontrar un montón de trabajos poco calificados, sino un montón de negocios poco calificados! Sin sus ahorros, podría terminar sin hogar.

8. Estoy más confundido por el deseo de Rhodes de “construir la solidaridad de los trabajadores” y apoyar a los sindicatos. La historia económica estándar dice que los sindicatos son cárteles laborales. Mejoran los salarios y las condiciones de trabajo de sus miembros a expensas de los demás trabajadores y del resto de la sociedad. Si bien defendería la legitimidad de los sindicatos por motivos liberales, no son nada para celebrar. Lo mejor que puedo decir es que muy pocas personas se unirían a un sindicato sin la ayuda del gobierno. De hecho, los sindicatos del sector privado casi han desaparecido en los Estados Unidos, incluso con la abundancia de disposiciones a favor de los sindicatos. ¿Pero no es genial la unidad? No la solidaridad con grupos grandes y no selectivos como los “trabajadores”, ni cuando construyes solidaridad usando a los empleadores como explotadores y a los gerentes como matones.

9. Observación combinada: si sabes un poco de ciencias sociales y mucho de liberalismo, la historia de Rod Long suena genial. Si estás tratando de vender el liberalismo a la izquierda, su enfoque parece más convincente que el mío. Por desgracia, si se toma el tiempo para aprender más sobre las ciencias sociales, la historia de Rhodes no se sostiene.

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