Rudy González, Descanse en Paz

A principios de esta semana, Jeff Hummel me envió una triste noticia que recibió de Lydia Ortega, expresidenta del departamento de economía de la Universidad Estatal de San José: su excolega Rudy González falleció. Lydia rindió un conmovedor homenaje a Rudy y me dio permiso para publicar. Agregaré el mío después de ella. Aquí está Lidia:

Estoy escribiendo un mensaje triste.Me acabo de enterar que Rudy falleció hoy. [February 3]No tengo otra información sobre la causa de la muerte o los servicios o memoriales. Es una persona privada. Reuní esta lista de correo electrónico de personas que pensé que tomarían su curso de derecho y economía o su curso de finanzas públicas/elección pública o su historia del pensamiento económico o historia de la organización industrial o incluso su curso de raza y género. Rudy ciertamente abrió su mente. Era un verdadero erudito del Renacimiento (sabía mucho, no un erudito experto moderno que sabía mucho). Sabe tanto de pilotos de Fórmula 1 como Academia de Salamanca como de directores de cine clásicos. Él sabe lo que es pelear, pelear por sus valores física y estratégicamente. Obviamente, es uno de los mejores estrategas políticos que he conocido. Sin embargo, con todos estos poderes físicos y mentales a su disposición, es el epítome de un caballero humilde y sin pretensiones. Nunca te hace pensar que estás haciendo una pregunta tonta; está cubierto de polvo de tiza, con una lata de Coca-Cola Light en una mano y un cigarrillo apagado en la otra, y señala “la puerta”, saldrías y discutir el tema.

Sabía que tenía problemas de salud y con su tremenda fuerza de voluntad, logró un progreso que asombró a sus médicos. Persistió durante más de 50 años por su amor a la vida y su pareja, Silvia González.

Entonces, ¿por qué te escribo esto? Porque la vida vuela tan rápido que olvidas que estás vivo en este momento. Tal vez puedas detenerte y recordar algo que Rudy te dio y que te cambió. Entonces pásalo. O una discusión dinámica en su memoria. O lee un buen libro (de esos que pasas las páginas a mano). Sé que quiere que pienses.

Estoy de acuerdo con lo que dijo Lydia arriba. Conocí a Rudy cuando lo contratamos para impartir varios cursos en la Escuela Naval de Graduados. Eso fue alrededor de 1987. Tengo un vago recuerdo de haber tomado una clase o dos para ver cómo enseñaba y quedé muy impresionado. Recuerdo vívidamente hablar con los estudiantes de NPS a los que enseñó y quedar impresionado por la buena economía que mantuvieron meses después.

En 1988 le pedí a Rudy que fuera orador invitado. He leído el análisis de política de gastos de defensa de Bill Niskanen y estoy totalmente de acuerdo. Rudy estaba menos impresionado, sus comentarios estaban bien pensados ​​y pensé que sería bueno que los estudiantes vieran otro punto de vista. Todavía lo recuerdo en su discurso cuestionando el punto de Niskanen de que el Departamento de Defensa no mejoró la calidad solo porque los diversos costos de hardware eran mucho más altos.

Rudy dijo (recuerdo esto casi textualmente):

Criticaré su punto por analogía. Cuando era estudiante de posgrado, tenía una casa. Tengo una casa ahora. Yo como en un restaurante. Yo como en un restaurante. Tengo un carro. Tengo un carro. La diferencia es esta. Cuando era estudiante de posgrado, tenía una casa pequeña en un lugar regular; ahora tengo una casa bonita en una zona bonita. Yo como en McDonald’s, ahora como en un asador. tengo un carro viejo Ahora tengo un coche mejor.

Rudy y yo queríamos que George H. W. Bush derrotara a Michael Dukakis en las elecciones de 1988, y recuerdo su excelente discusión analítica sobre los errores de Dukakis. No digo que esté usando un estúpido casco en un tanque del ejército, o su sombría respuesta a las preguntas de Bernard Shaw de CNN al comienzo de un debate. En particular, señaló que para salvar su campaña, que estaba en llamas en ese momento, Dukakis accedió a una entrevista personal con Ted Koppel de ABC. Estoy de acuerdo en que la situación es mala. “¿Pero cómo supo Dukakis de antemano que era un mal movimiento?”, le pregunté (en tiempo pasado. “Porque”, dijo Rudy, “Koppel es conocido por hacer preguntas difíciles sin cesar. Keith y Bush juntos, eso podría hacer Pero solo Dukakis, la única persona en Koper que puede asar a la parrilla es Dukakis.

Recuerdo que Rudy estaba enseñando en Monterey la noche de las elecciones y lo invité a ver el regreso conmigo. Lydia mencionó su Coca-Cola Light arriba; en ese momento, me aseguré de tener la bebida favorita de Rudy en la casa: una Coca-Cola de verdad. (Es por eso que usé la lata de Coca-Cola que se muestra arriba; no pude encontrar una foto de Rudy en línea). Rudy y yo estábamos aliviados, no emocionados, pero Bush ganó.

(Por cierto, sé que tanto Rudy como yo estábamos decepcionados por lo que Bush realmente hizo, y probablemente yo estaba más decepcionado que él. Un área en la que Rudy y yo no estábamos de acuerdo era la política exterior, y me horrorizó su intrusión, incluso después de tomando posesión El año anterior, Panamá.)

Le dije a mi esposa Rudy el otro día que estaba muerta. Mi esposa lo resume muy bien: “Es un buen tipo”.

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Rick Weber de Rudy, que se convirtió en economista, le escribió un bonito homenaje. He aquí tres pasajes importantes de su homenaje:

Creo que mis alumnos me odian por divagar. Están capacitados en pruebas estandarizadas de por vida y la promesa vacía de que la ambición es tan simple como marcar las casillas correctas sin sentido crítico: tomar los cursos en orden, obtener un título y conseguir un trabajo (lo que sea que eso signifique). Se habla mucho de la importancia de la educación, pero ahora la educación es una mercancía. Ladrillos apilados mecánicamente.

En el aula de Rudy, la educación es un proceso de iluminación. El conocimiento no es una combinación de bloques de construcción, sino un jardín: diferentes puntos de conocimiento están en constante crecimiento, complementándose entre sí, llenos de chistes e historias.

En su clase, decidí que quería ser profesor de economía. También me dio un papel que me hizo creer en el anarquismo. Todavía estoy tratando de compartir con mis alumnos la emoción que tengo en su clase. Ha sido una batalla cuesta arriba, pero me alegro de haber tenido la oportunidad de luchar contra la ignorancia con la economía y el humor.

[DRH addition on the issue of mechanically stacking bricks: One way that is becoming even more so is with the deadly Assurance of Learning requirements. They were coming into full swing about the time I retired and I’m glad I was able to largely avoid them. One way I resisted was by saying, “I already have assurance of learning: it’s in 4 problem sets, one midterm, and one final.” I notice that the AoL advocates don’t seem, by and large, to be, you know, actual teachers.]

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