Sabiduría antigua sobre el cambio climático y la sociedad, parte 1

Otra Conferencia de las Partes de la ONU (COP) para “unir al mundo contra el cambio climático” llegó a su fin recientemente. Si bien los debates críticos sobre los fundamentos científicos y políticos defendidos en estas conferencias generalmente abordan la validez de los modelos climáticos, los costos y beneficios de varias propuestas y las trampas del principio de precaución, algunas perspectivas históricas pueden arrojar más luz sobre la ansiedad climática actual.

Debido a factores naturales, como la inclinación axial de la órbita de la Tierra alrededor del sol, la cantidad de radiación solar incidente, la actividad geológica (p. ej., erupciones volcánicas a gran escala, tectónica de placas), cambios en la circulación oceánica y la química atmosférica, y muchos efectos de retroalimentación (por ejemplo, físicos, químicos y de calor), el clima de la Tierra y el tiempo estacional han estado y permanecerán en un estado de cambio constante, con o sin actividad humana.

Como observó Aristóteles hace dos mil años: “A veces se produce mucha sequía o lluvia, y arrasa un país extenso y continuo. En otras ocasiones, es local; los países circundantes suelen ser estacionales e incluso precipitaciones excesivas, y la sequía en un o, por el contrario, poca o ninguna lluvia en todo el territorio circundante y mucha lluvia en una parte”.

Thomas Jefferson evaluó más tarde en sus Notas de Virginia que “nuestro cambio climático” está ocurriendo “muy juiciosamente” porque “tanto el calor como el frío se han vuelto más suaves en la memoria de la mediana edad” y que “[s]Ahora es menos frecuente y menos profundo. Un problema con la tendencia al calentamiento de la primavera es que a menudo conduce a heladas tardías que han demostrado ser “muy mortales para la fruta”.

En una era de incapacidad para capturar excedentes agrícolas en áreas que se benefician de buenas condiciones de crecimiento, el mal tiempo no solo provoca que los precios locales de los alimentos se disparen, sino que a menudo tiene consecuencias más mortales. En una época en que los ferrocarriles y los barcos de vapor habían resuelto en gran medida el problema, el historiador inglés George Dodd escribió en 1856 que, en “días de relaciones limitadas, las consecuencias de la escasez de cosechas eran nefastas; la gente no tiene nada en qué apoyarse; dependen en los productores que viven a distancias cortas, y si esos productores no tienen nada que vender, las opciones hambrientas se vuelven muy vivas”.

No es sorprendente que, en este caso, el biogeógrafo Philip Stott observara que todas las épocas, desde “Babilonia de Gilgamesh hasta el post-Edén de Noé, vieron el cambio climático como catastrófico, fue una retribución por la codicia humana y el pecado”. sequías, huracanes, tornados, fríos y calores prematuros y tendencias climáticas obvias como la Pequeña Edad de Hielo (alrededor de los siglos XIV-XIX) se deben a una amplia gama de razones humanas.

Por ejemplo, el “padre de la botánica” griego Teofrasto escribió hace dos mil años que el drenaje de los pantanos y la agricultura habían cambiado el clima local. En la Edad Media, las estaciones lluviosas y sequías prolongadas, y la congelación más frecuente y prolongada de los ríos, a menudo se interpretaban como un contraataque celestial contra la tolerancia a la brujería. Después de la gran tormenta de 1703, con mucho el peor desastre natural jamás registrado en el sur de Inglaterra, se llevó a cabo un ayuno nacional en enero de 1704 para pedir el perdón y las bendiciones de Dios.Incluso Daniel Defoe se sintió obligado a escribir en su “La Tempestad”

Nunca preguntamos a Dios en esos fenómenos naturales que dependen del curso de las cosas, que son claros y simples; pero encontramos que la naturaleza es defectuosa en sus descubrimientos, y vemos los efectos pero no las causas de ellos; esto es lo más justo. … para poner fin a la investigación racional y resolverla como especulación: la naturaleza nos señala explícitamente más allá de su ego a la poderosa mano del poder infinito, el creador de la naturaleza y el origen de todas las causas. .. Cuando el pecado de una nación es muy serio y frecuente, Dios usará métodos inusuales para anunciar la destrucción de la nación.

En su síntesis a gran escala de la historia de la deforestación, el difunto geógrafo histórico Michael Williams documenta cuántos escritores creen que la deforestación es una de las principales causas de la sequía (o la reducción de las precipitaciones) y el calentamiento global. Uno de ellos es el filósofo escocés David Hume, quien especula que el calentamiento reciente puede atribuirse a la deforestación humana, que permite que los rayos del sol lleguen a la superficie de la Tierra. Basado en la creencia de que plantar árboles aumentaría las precipitaciones, la Ley de Cultura de la Madera de 1873 otorgó a los colonos de las Llanuras Americanas 160 acres de tierra gratis si plantaban árboles. Sin embargo, una sequía prolongada en las décadas siguientes finalmente anuló esta creencia. El geógrafo físico austriaco Eduard Brückner escribió en 1890 que muchos funcionarios europeos culpaban de la deforestación a la reducción de las precipitaciones, sequías más frecuentes y niveles de agua más bajos. Casi al mismo tiempo, algunos botánicos coloniales franceses acusaron a los agricultores africanos descuidados de acelerar la degradación del clima local al sobrepastorear los bosques. En las últimas décadas, la deforestación tropical, especialmente en la Amazonía, a menudo se ha visto como una amenaza para la estabilidad climática del mundo.

Los avances tecnológicos recientes también se atribuyen a menudo al cambio climático. Muchos atribuyeron el verano europeo inusualmente húmedo de 1816 a las líneas de rayos en ese momento, aunque los dispositivos habían sido acusados ​​anteriormente de causar sequía. En 1881, los expertos estadounidenses advirtieron que las líneas del telégrafo podrían desviar la Tierra de su eje, desencadenar terremotos, derretir los polos y desencadenar una “inundación glacial” que podría acabar con la humanidad.Un informe de noticias contemporáneo sobre esta hipótesis concluye preguntando: “Si esta teoría prueba [sic] Cierto o no, no hay duda de que algo ha fallado últimamente en los arreglos atmosféricos, y quizás las líneas telegráficas no estén del todo exentas de responsabilidad en el asunto. Se cree que los tiroteos masivos durante la Primera Guerra Mundial y el desarrollo de las comunicaciones por radio de onda corta en el Atlántico son los responsables de los veranos inusualmente húmedos de las décadas de 1910 y 1920. Otras tecnologías acusadas posteriormente de causar daños climáticos incluyen explosiones nucleares (en la década de 1950) y supersónicas. transporte y tráfico espacial (décadas de 1960 y 1970).

Hoy en día, el cambio climático se atribuye a las cada vez mayores emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero, en última instancia debido a una creciente “clase media global” que prefiere la carne, los automóviles y un nivel de vida más alto. Sin embargo, en su afán por “reconstruir mejor”, los activistas a menudo no ven los enormes costos económicos y ambientales de su odio a los combustibles de carbono. Sin embargo, los registros históricos muestran de manera bastante convincente que la mayor riqueza y abundancia, la confiabilidad y la asequibilidad se encuentran en las regiones climáticamente diversas donde está representada la ONU, como Montreal, Glasgow, Katowice, Bali, Nueva Delhi y Cancún. vidas mejores antes reunidas en lujos.

Pierre Desrochers es profesor asociado de geografía en la Universidad de Toronto Mississauga.

Toda la información expuesta en este articulo es solo de carácter informativo, esta compuesto por una recopilación de información de internet. No necesariamente esta actualizada o debe ser tomada como una fuente

(Visited 2 times, 1 visits today)