sin pena de prisión

Una de las muchas tragedias terribles durante la pandemia actual es el brote generalizado de Covid-19 en las cárceles. Sobrepobladas de reclusos y carentes de los recursos médicos necesarios para atender a los infectados, las prisiones de EE. UU. se han convertido en trampas mortales, y muchos encarcelados ahora enfrentan posibles sentencias de muerte, incluso por delitos no violentos. Si la sociedad quiere castigar a los delincuentes, ¿qué opciones hay además de la cárcel?

Carreras jurídicas: justicia sin estado Bruce Benson ofrece una respuesta provocativa a esta pregunta.Benson primero ofrece una revisión histórica de la importancia de Ley Mercatoriana, o Ley Mercantil, que ayudó a llevar a la Europa medieval al Renacimiento. El derecho comercial ha evolucionado a través de una variedad de instituciones privadas y actores en el mundo de los negocios como una forma de garantizar que los contratos se puedan ejecutar y hacer cumplir a través de distancias y lugares que carecen de un sistema de gestión unificado. A medida que cambia el entorno, la ley se ajusta y cambia a través de una selección natural que empuja algunos aspectos de la ley hacia la extinción, mientras promueve la aparición de reglas más nuevas y más relevantes para reemplazar las antiguas. Incluso hoy en día, gran parte del derecho comercial internacional se basa en el comportamiento y las normas de mercado de los empresarios, no en los impulsos constructivistas de los políticos y burócratas.

Pero Benson también brinda muchos otros ejemplos que documentan muchos tipos diferentes de estructuras legales que han estado en gran medida libres del control estatal en una variedad de entornos durante la mayor parte de la historia humana, no solo en Europa o los Estados Unidos. Por ejemplo, citó muchos ejemplos de sistemas legales tribales en países en desarrollo, como los de Nueva Guinea, que protegen los derechos de propiedad individual en numerosas jurisdicciones que a veces se superponen, en lugar de hacerlo a través de un único mecanismo de aplicación nacional general.

Además, Benson muestra que el desarrollo de la protección policial pública y administrada por el gobierno se desconocía en gran medida en todo el mundo occidental hasta el siglo XIX. Hasta finales del siglo XIX en Inglaterra, se procesaba a las víctimas individuales de delitos. En Estados Unidos, los Pinkerton y otras fuerzas de seguridad privada eran en gran medida la norma hasta que la presión de la competencia ayudó a combinar los intereses políticos y comerciales para promover el servicio de policía pública.

Benson también les recuerda a sus lectores que gran parte del trabajo legal que se debe hacer en todo el mundo hoy en día se lleva a cabo en entornos privados, no a través de instituciones legales ordenadas por el gobierno. Señaló que la gran mayoría de los contratos comerciales privados tienen cláusulas de arbitraje privado, en parte debido a los archivos de casos sobrecargados en los países desarrollados y la popularidad y confiabilidad de los tribunales privados. Además, el crecimiento de las empresas de seguridad privada es generalizado no solo en América Latina y Medio Oriente, sino también en Estados Unidos, a pesar de la explosión del gasto en policía pública.

Benson luego ofrece un análisis de elección pública de por qué el sistema legal y policial voluntario colapsó y finalmente fue reemplazado por lo que él cree que es un sistema menos eficiente para la prestación pública de estos servicios. Claramente, la asignación de costos juega un papel clave en el mantenimiento de leyes que no perjudiquen al público en general, estén respaldadas por intereses limitados y distribuyan ampliamente los costos. En opinión de Benson, esto se aplica a la mayoría de las leyes sobre drogas. Sin embargo, cuando las protecciones policiales y los recursos judiciales se brindan adecuadamente para enjuiciar delitos violentos y contra la propiedad reales y graves, la aplicación de tales leyes ha resultado en una “tragedia de los comunes”. Por supuesto, esto motiva a quienes tienen los recursos a caer en la corrupción y la tentación de usar sus intereses personales para dictar la dirección del servicio que debe ser lo más “abierto” posible.

Benson, un economista simpatizante de la elección pública, los derechos de propiedad y los mercados libres, aboga por un sistema más privado y competitivo que, en su opinión, se adapta mejor a una jurisdicción nacional cada vez más interconectada y menos dependiente para definir el mundo de las reglas que deben aplicarse a transacciones específicas. .

Sin embargo, cuando se trata de derecho penal, la postura de Benson es más controvertida. Por ejemplo, habló con entusiasmo sobre el sistema islandés, que esencialmente reemplaza el castigo retributivo y punitivo en casos penales con una forma de pago. Esto sería una desviación radical de nuestro sistema actual y podría alienar a aquellos más preocupados por los riesgos de la privatización. Además, Benson aboga por que los presos trabajen mientras están encarcelados para pagar a sus víctimas.

Tal sistema plantearía preguntas complejas y políticamente impopulares sobre la naturaleza del castigo en un sistema democrático. Centrarse en el pago en lugar de castigar a los infractores con otros motivos, como las represalias, puede parecer extraño hoy en día. Pero la idea de que las víctimas pueden obtener integridad financiera por su sufrimiento al menos proporcionaría alguna forma de compensación tangible. Quizás con menos de estas personas en prisión, la tasa de reincidencia podría disminuir. En la era del Covid-19, no pueden ser condenados a muerte en las camas de los hospitales de la prisión por delitos que difícilmente merecen este destino.

G. Patrick Lynch es miembro principal del Liberty Fund.

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