Teoría de la población de Malthus

Teoría malthusiana de la definición de población

La teoría de la población de Malthus es una teoría del crecimiento exponencial de la población y el crecimiento aritmético del suministro de alimentos. El clérigo y erudito inglés Thomas Robert Malthus publicó esta teoría en su libro de 1798 Ensayos sobre el principio de la población.

Malthus creía que a través de inspecciones preventivas e inspecciones activas, la población podría controlarse para que el suministro de alimentos pudiera equilibrarse con el nivel de población. Estos controles conducirían a un desastre malthusiano.

Explicación de la teoría de la población de Malthus

1. Población y suministro de alimentos

Según la teoría de Thomas Malthus, la población crece geométricamente. Una serie geométrica es una secuencia de números en la que cada término después del primero se encuentra multiplicando el término anterior por un número fijo distinto de cero llamado razón común. Por ejemplo, en la secuencia 2, 10, 50, 250, 1250, la razón común es 5.

Además, afirmó que la producción de granos aumentó en progresión aritmética. Una progresión aritmética es una secuencia de números tal que la diferencia entre términos consecutivos es constante. Tales como tolerancias para las series 2, 5, 8, 11, 14, 17, 3. Llegó a esta conclusión basándose en la ley de rendimientos decrecientes.

A partir de esto, podemos concluir que el crecimiento de la población superará el suministro de alimentos. Este crecimiento exponencial de la población conducirá a la escasez de alimentos.

2. Control de la población

Malthus luego argumentó que a medida que la población superaría en número al suministro de alimentos, muchos morirían por la escasez de alimentos. Él especula que esta corrección ocurrirá en forma de controles positivos (o naturales) y preventivos. Estos controles conducirían a una catástrofe maltusiana, que llevaría los niveles de población a “niveles sostenibles”.

A. Inspección frontal o inspección natural

Creía que las fuerzas naturales corregirían el desequilibrio entre el suministro de alimentos y el crecimiento de la población en forma de desastres naturales como inundaciones y terremotos, y acciones provocadas por el hombre como la guerra y el hambre.

B. Inspecciones Preventivas

Para corregir este desequilibrio, Malthus también recomendó medidas preventivas para controlar el crecimiento de la población. Estos incluyen la planificación familiar, el matrimonio tardío y el celibato.

trampa maltusiana

La trampa maltusiana (o “trampa de la población malthusiana”) es la idea de que los niveles más altos de producción de alimentos creados por una tecnología agrícola más avanzada crean niveles de población más altos, lo que luego conduce a escasez de alimentos porque una mayor población necesita Vivir en tierras que pueden haber sido propiedad de cultivar.

Si bien el progreso tecnológico generalmente conduce a un aumento en el ingreso per cápita, Malthus teorizó que estas ganancias no se materializaron porque, en la práctica, el progreso también generó un crecimiento de la población. Una vez que la población excede lo que el suministro de alimentos puede soportar, esto podría crear una crisis maltusiana, con hambruna generalizada y enfermedades desenfrenadas. Esto finalmente condujo a una reducción de la población a niveles anteriores.

La realidad, sin embargo, es que el crecimiento de la población en sí mismo no creó la crisis que predijo Malthus. Discutiremos la forma en que se derribó la trampa maltusiana en la siguiente sección.

Críticas a la teoría de la población de Malthus

Críticas a la teoría de la población de Malthus

1. Crecimiento de la población

Las predicciones pesimistas y fatalistas que hizo Malthus no se materializaron. En Europa occidental, la población creció (no al ritmo previsto por Malthus) y la producción de alimentos también aumentó debido a los avances tecnológicos.

2. Producción de alimentos

La producción de alimentos ha aumentado dramáticamente durante el siglo pasado debido a muchos avances tecnológicos. En general, la productividad de los alimentos crece más rápido que el crecimiento de la población. Por ejemplo, en los Estados Unidos en la década de 1930, el 25 % de la población trabajaba en el sector agrícola y el PIB total era inferior a 100 000 millones de dólares. Hoy, menos del 2% de la población trabaja en el sector agrícola y el PIB total supera los 14 billones de dólares.

3. Comercio mundial

La oferta limitada de tierra en ese momento fue la base de la teoría de los límites de la producción de alimentos de Malthus. Sin embargo, gracias a la globalización, podemos intercambiar bienes y servicios por alimentos, lo que aumenta la cantidad de alimentos que un país puede consumir.

4. Cálculo

Malthus no proporcionó cálculos para el crecimiento geométrico de la población y el crecimiento aritmético de los alimentos. Desde entonces, los expertos han señalado que la tasa de crecimiento es inconsistente con las predicciones de Malthus.

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